Dans ce nouvel article, je vous propose de découvrir quelques uns des plus beaux villages d’Ardèche, que j’ai pu découvrir au fil de mes pérégrinations dans ce beau département. Parmi eux, certains sont classés parmi le label des Plus Beaux Villages de France, tandis que d’autres sont labellisés “Village de Caractère”. En tout cas, ils sont pour moi tous à découvrir si vous passez dans la région !

Chalencon

Je commence cet article par le village le plus au nord : le joli village médiéval de Chalencon situé non loin de la Vallée de l’Eyrieux. C’est un village plein de charme qui s’articule autour d’une ancienne église romane. Ne loupez pas la table d’orientation située sur le parking de la grande place principale.

Sur les hauteurs du village, on peut grimper pour découvrir les ruines des fondations d’un ancien château qui défendait la région. Il ne reste plus grand chose mais de là-haut on profite également d’un beau paysage (malheureusement la table d’orientation a disparu).

Village de Chalecon en Ardèche

Mirabel

C’est d’une façon originale, avec les Rallyes Pédestres Surprises de PAN, que j’ai découvert le village de Mirabel, une petite pépite ardéchoise méconnue, dont le nom n’a rien à voir avec le fruit mais dont le nom signifie “Belle vue”.

L’objectif du jeu, animé par notre guide Nicolas, est simple : on nous remet un carnet de route et nous devons résoudre des énigmes et des questions en utilisant nos sens de l’observation et de l’orientation. Des défis viennent ponctués ce rallye avec un défi gustatif et olfactif, un jeu d’adresse et un jeu de hasard, le tout dans un temps limité – environ 2h (mais qui permet quand même de découvrir la ville et de prendre des photos sans avoir trop besoin de courir !). Pour moi l’épreuve la plus difficile fût clairement la lecture de paysage !

Nous étions deux petites équipes à nous affronter pour ce rallye pédestre : Maxime du Caillou aux Hiboux et moi contre Melissa de Mel loves Travel et Lucie de A la Conquête de L’Est. Pour tenter de remporter la victoire, tout est permis : que ce soit de s’aider de son téléphone (finalement peu utile) ou des précieux conseils des habitants du village, curieux de redécouvrir leur village et de partager leurs connaissances avec les touristes de passage. Le temps de ce jeu, je me suis cru quelques instants dans une version sans hélicoptère de “La Carte au Trésor”, une émission que j’adorais enfant !

Nicolas a créé des rallyes pédestres fonctionnant sur le même principe pour plusieurs autres villages. C’est clairement une activité que j’aimerais refaire ailleurs car c’était bien amusant et surtout cela permet d’être bien plus attentif au moindre détail que si nous nous étions juste baladé dans les ruelles.

les ruelles du village de Mirabel en Ardèche
les ruelles du village de Mirabel en Ardèche
le village de Mirabel en Ardèche
Eglise de Mirabel
les ruines du donjon de Mirabel
Panorama autour de Mirabel
Informations pratiques (2020)

Tarifs : de 10 € à 15€ par adulte selon la formule (dégustation ou non) et 5€ à 10€ par enfant de moins 16 ans.

Tarif famille et groupes sur demande – possibilité de réaliser un rallye privatisé sur demande

Les villages de caractère dans les Gorges de l’Ardèche

Je vous propose maintenant de découvrir 3 villages situés à proximité des Gorges de l’Ardèche. Les deux premiers, Vogüé et Balazuc, font partie des plus beaux villages de France, tandis que le ville de Labeaume qui mériterait également de faire partie de ce label, se trouve le long de la rivière de La Baume, un affluent de l’Ardèche.

Vogüé

Vogüé fût mon village coup de cœur lors de mon séjour en Ardèche méridionale en mai 2018. Construit entre la rivière et la falaise, le site est exceptionnel. Le village est dominé par son château du XVIIème qui accueille aujourd’hui des expositions d’art (que nous n’avons pas visité). Pour visiter Vogüé, le plus simple est de garer sa voiture au niveau du grand parking situé avant le viaduc et de marcher environ 500 m pour rejoindre le village. Malgré le tourisme, le village de Vogüé a su garder son caractère et le bon équilibre entre boutiques/restaurants et ruelles calmes et tranquilles. Notre visite de Voguë fut assez rapide, car nous avions ensuite de la route à faire pour rejoindre notre hébergement pour la nuit, l’extraordinaire Château de Maisonseule.

C’est pourquoi nous n’avons pas pris le temps de monter au point de vue de la chapelle construite sur les hauteurs du village. Mais c’est quelque chose que je vous conseille de faire si vous n’êtes pas pressés car la vue doit vraiment être superbe !

Tour du chateau de Vogue - Ardeche
Ruelles du village de Vogüé

Balazuc

Balazuc est le second village ardéchois classé parmi les Plus Beaux Villages de France. Ici aussi, le site est exceptionnel avec l’Ardèche et ses falaises. Avant de le visiter, nous avons réalisé une randonnée grâce à une fiche technique sur Visorando qui propose une boucle depuis Balazuc par la Corniche de Coste-Labeaume. Une balade assez courte (moins de 8 km, assez facile, le plus dur pour nous fût de trouver le point de départ…), mais offrant une belle variété de paysages ardéchois (vergers, vigne, falaises de l’Ardèche). Le village de Balazuc est un village plutôt tranquille, avec assez peu de commerces pour un village touristique. Pour une vue d’ensemble sur le village, je vous invite à traverser le pont au dessus de l’Ardèche.

Village de Balazuc en Ardèche
Visite du village de Balazuc - Ardèche
Porche - village de Balazuc - Ardèche

Labeaume

Pour finir, je vous propose de découvrir le village de Labeaume, labellisé “village de caractère” mais qui était pour nous aussi intéressant à découvrir que Vogüé et Balazuc. N’hésitez pas à vous perdre un peu dans les calades, ces rues étroites et pavées qui grimpent sur les hauteurs du village. N’oubliez pas avant de repartir, de traverser le pont et de grimper jusqu’au point de vue aménagé afin de profiter d’une vue d’ensemble sur le village (environ 20 min aller/retour).

Point de vue sur le village de Labeaume en Ardèche
Balade dans les ruelles de Labeaume
Visite de Labeaume, un village de caractère
Labeaume, un village de caractère

Viviers

Situé au bord du Rhône, le village de Viviers est un beau village qui domine le Rhône. C’est le premier village que j’ai découvert en Ardèche, il y a déjà plus de 10 ans ! Si mes souvenirs sont aujourd’hui flous (heureusement il me reste quelques photos), je garde de ma visite un beau village historique dominé par sa cathédrale Saint-Vincent érigé sur un promontoire rocheux qui domine le reste de la ville.

le village de Viviers en Ardèche
village de Viviers en Ardèche

Saint-Montan

Le village de Saint-Montan est un superbe bourg castral construit sur un éperon rocheux. Au centre du village, se dresse un donjon du XIème siècle, qui avait un but défensif. Le château fût ensuite agrandi au fil de siècle.

La château ainsi que le village fût délaissé et tomba en ruine. Ce n’est que dans les années 1970, qu’un élan porté par la motivation de bénévoles a permis de restaurer les lieux et redonner vie au village.

ruelle de Saint-Montan
ruelle dans le village de Saint-Montan

Boucle vélo Pierres et Vignobles autour de Saint-Montan

Comme beaucoup d’autres régions, l’Ardèche se met au cyclotourisme, que ce soit via des itinéraires de voyage comme la Dolce Via ou la Via Rhôna, que des boucles à la journée ou la demi-journée.

L’Office du Tourisme du Rhône au Gorges de l’Ardèche a ainsi balisé plusieurs itinéraires vélos et parmi eux j’ai eu l’occasion de tester l’itinéraire Pierres et Vignobles (boucle n°4) autour départ du village de Saint-Montan. Il s’agit d’une boucle de 12 km qui permet de découvrir différents paysages tels que des vignobles ou des champs de lavandes et qui emprunte principalement des routes de campagne revêtues, mais très peu fréquentées. Nous n’avons croisé presque aucune voiture sur l’itinéraire, et le peu de voitures croisées nous ont doublé avec une grande prudence.

La fiche Topo-Guide de l’Office du Tourisme indique 2 heures. Ce temps tient compte des arrêts photos et des petites visites sur le chemin. Pour moi il faut plutôt compter une heure de vélo effectif.

Je l’ai fait en VAE mais l’itinéraire ne présente pas de difficulté et un dénivelé modéré (175m) et peut très facilement se faire avec un vélo standard. Les côtes sont raides (7 à 10%) mais de courte durée. Avec un vélo électrique, on ne les sent pas !

Si l’itinéraire est bien balisé tout du long, quelques secondes d’inattention peuvent faire louper une balise donc je vous conseille en back-up de télécharger la trace GPX de l’itinéraire disponible sur le site internet de l’Office du Tourisme et de la charger sur votre téléphone. Pour la lire, il existe plusieurs applications. Pour ma part j’aime bien Bike GPX qui n’utilisent pas trop de batterie.

balade à velo autour de Saint-Montan

En chemin, nous découvrons la jolie chapelle romane de Saint-André-de-Mitroys, qui fût construite à proximité d’une ancienne voie romaine à l’emplacement d’un lieu de culte dédié à la déesse Myrthra.

balade à vélo dans les vignes
Eglise romane près de Saint Montan
champ de lavande en ardèche

Juste à côté de la boucle 4, il y a une seconde boucle (la boucle 4+ également au départ de Saint-Montan), qui a l’air bien sympa bien qu’un peu plus dur (240m de dénivelé positif) et qui permet de découvrir les Gorges de la Sainte-Beaume.

Informations pratiques (2020)

Location de vélo à assistance électrique (VAE), ou VTC de loisir auprès d’Itinéraires Vivarais. Points de location à Viviers, Bourg Saint-Andéol et Saint-Martin d’Ardèche

VAE à partir de 28€ la demi-journée et 39€ la journée

VTC : adulte : 12€ la 1/2 journée, 19€ la journée / enfant : 7€ la 1/2 journée, 12€ la journée

Sur réservation : possibilité de livraison des vélo avec carte-topo sur porte-carte sur le lieu de séjour (5€)

Possibilité sur demande de se faire accompagner par un moniteur diplômé. Organisation de séjours à thème.

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Cet article fait suite à une invitation de l’ADT Ardèche à découvrir le département. Je reste libre de la ligne éditoriale et les avis exprimés dans cet article sont les miens.