Début Mai, nous avons passé 4 jours en Ardèche Méridionale à Ruoms, une ville idéalement située pour découvrir les différents points d’intérêts du Sud de l’Ardèche, que ce soit les Gorges, les villages de charme, ou les grottes de l’Aven d’Orgnac ou du Pont d’Arc. Pour ce premier article sur l’Ardèche, j’ai eu envie de me concentrer essentiellement sur les Gorges de l’Ardèche, avec les principaux points d’intérêts à découvrir et les activités à faire le long de la rivière.

 

Découvrir des villages de caractère

Autour de Ruoms, j’ai découvert 3 villages de caractères. Les deux premiers, Vogüé et Balazuc, font partie des plus beaux villages de France, tandis que le ville de Labeaume qui mériterait également de faire partie de se label, se trouve le long de la rivière de La Baume, un affluent de l’Ardèche.

 

Vogüé

Je commence cet article par la fin de mon séjour en Ardèche méridionale avec le village que j’ai préféré : celui de Vogüé. Construit entre la rivière et la falaise, le site est exceptionnel. Le village est dominé par son château du XVIIème qui accueille aujourd’hui des expositions d’art (que nous n’avons pas visité). Pour visiter Vogüé, le plus simple est de garer sa voiture au niveau du grand parking situé avant le viaduc et de marcher environ 500m pour rejoindre le village. Malgré le tourisme, le village a su garder son caractère et le bon équilibre entre boutiques/restaurants et ruelles calmes et tranquilles. Notre visite de Voguë fut assez rapide, car nous avions de la route jusqu’à notre étape suivante, le Château de Maisonseule. (C’est pourquoi nous n’avons pas pris le temps de monter au point de vue de la chapelle construite sur les hauteurs du village).

Tour du chateau de Vogue - Ardeche
Ruelles du village de Vogüé

 

Balazuc

Balazuc, le second village d’Ardèche que je vous présente, fait également parti des plus beaux villages de France. Ici aussi, le site est exceptionnel avec l’Ardèche et ses falaises. Avant de le visiter, nous avons réalisé une randonnée grâce à une fiche technique sur Visorando qui propose une boucle depuis Balazuc par la Corniche de Cost Labeaume. Une balade assez courte (moins de 8 km, assez facile, le plus dur pour nous fût de trouver le point de départ…), mais offrant une belle variété de paysages ardéchois (vergers, vigne, falaises de l’Ardèche). Le village de Balazuc est un village plutôt tranquille, avec assez peu de commerce pour un village touristique. Pour une vue d’ensemble sur le village, je vous invite à traverser le pont au dessus de l’Ardèche.

 

Village de Balazuc en Ardèche

Visite du village de Balazuc - Ardèche
Porche - village de Balazuc - Ardèche

 

Labeaume

Pour finir, je vous propose de découvrir le village de Labeaume, labélisé “village de caractère” mais qui était pour nous aussi intéressant à découvrir que Vogüe et Balazuc. N’hésitez pas à vous perdre un peu dans les calades, ces rues étroites et pavées qui grimpent sur les hauteurs du village. N’oubliez pas avant de repartir, de traverser le pont et de grimper jusqu’au point de vue aménagé afin de profiter d’une vue d’ensemble sur le village (environ 20 min aller/retour).

Point de vue sur le village de Labeaume en Ardèche

Visite de Labeaume, un village de caractère
Balade dans les ruelles de Labeaume
   Labeaume, un village de caractère

Le Pont d’Arc

Le Pont d’Arc est sûrement l’un des lieux les plus connus et les plus photographiés d’Ardèche. Le lieu a un peu souffert de sa popularité et de gros travaux sont en cours jusqu’en 2020 qui comprennent notamment l’aménagement d’un immense parking et un accès sécurisé pouvant accueillir le flot de visiteurs annuels (1.5 millions de visiteurs annuels et 150 000 canoës !). Nous nous sommes ainsi garés à l’immense parking du Pont d’Arc et avons marché jusqu’à la première plage pour le photographier. Pour faire la photo la plus connue de l’arche, il faut la contourner à pied  en suivant les chemins aménagés (ce que nous n’avons pas eu le temps de faire pour ne pas arriver en retard à une visite réservée).

le pont d'Arc en Ardeche

 

Descendre les Gorges de l’Ardèche en Canoë

A Vallon Pont d’Arc, vous ne pourrez pas louper les loueurs de canoës tant ils sont nombreux. Descendre les Gorges de l’Ardèche en canoë fait en effet partie des activités incontournables. Plusieurs formules sont proposées, de la mini-descente de 8km à la descente sur 2 jours de 32 km.

Pour les formules sur 1 journée, sachez que si les descentes plus courtes (entre 8 et 13 km suivant les formules) vous font passer sous le célèbre Pont d’Arc, seules les formules les plus longues permettent de traverser la réserve naturelle des Gorges de l’Ardèche (mais vous ne passerez pas sous le Pont d’Arc). Nous avons pas mal hésité, car nous voulions faire les deux, mais nous n’avions qu’une journée ! Finalement, suite aux échanges avec le propriétaire du camping de l’Ombrage, nous avons opté pour aller voir le Pont d’Arc en voiture et faire la plus longue descente en canoë de manière à profiter des plus beaux paysages de la rivière.

C’est ainsi que nous sommes ainsi partis avec Aigue Vive pour la formule “Au cœur de la Réserve” de 24 km. Le départ se fait chaque jour au niveau de leur base entre 8h30 et 10h. Après s’être équipé (en mai nous avons le droit en plus du canoë, des pagaies, du bidon et du gilet de sauvetage, à une combinaison qui se révélera bienvenue à cause du vent assez fort ce jour là), on nous emmène en minibus jusqu’au point de départ situé après le Pont d’Arc. Après une petite explication du fonctionnement du kayak, nous embarquons pour l’aventure ! Après 2 jours de kayak sur les Gorges du Tarn, on commence à avoir un bon coup de main (et on ne se dispute presque plus ^^). Suite aux fortes pluies des derniers jours, le débit de la rivière est assez important, mais à cause du vent contraire nous n’avançons pas si vite que cela. Grâce aux explications reçues avant le départ, nous arrivons à bien gérer les petits passages de rapides, sans nous retourner, ce qui sera notre petite fierté.

Les paysages traversés sont d’une beauté exceptionnelle, le paysage est très sauvage. De nombreux kayaks se sont lancés dans l’aventure, mais la rivière est assez calme. Après une bonne heure et demi de pagaie, nous nous arrêtons pour pique-niquer sur une des plages de galets de la rivière (pensez à apporter à manger et à boire, car il n’y a rien pour se ravitailler le long de la rivière). Le soleil se cache derrière un voile de nuages et nous aurions aimé qu’il nous réchauffe un peu plus. Néanmoins, nous nous faisons avoir, (ce n’est pas parce qu’il se cache qu’il ne tape pas), et si sa chaleur ne nous réchauffe, nous finirons la journée avec des coups de soleil bien ridicules sur le devant des cuisses avec une belle marque de combinaison. Ne JAMAIS oublier de mettre la crème solaire surtout sur l’eau !

Descendre les Gorges de l'Ardèche en Canoe

Canoe sur les Gorges de l'Ardèche
Descente des Gorges de l'Ardèche en Canoe

 

La descente des Gorges de l’Ardèche n’est pas très technique ni très difficile. Il y quelques rapides mais nous avons réussi à bien les gérer en suivant les conseils du loueur : se positionner dans la zone où la rivière forme un V et pagayer vigoureusement. Je ne vous cache pas que nous avons parfois fait des tours ou des demi-tours imprévus sur nous même, mais avons réussi à ne pas nous retourner et c’était le principal. Dans le cas où le kayak se retourne, il est conseillé de ne surtout pas chercher à l’arrêter une fois tombé à l’eau. En effet, son poids entrainé par le courant, il peut nous écraser contre un rocher. Les zones de turbulence sont toujours suivies quelques mètres plus loin par des zones de calme, où l’on peut alors récupérer son canoë en toute sécurité. De plus, comme il y a pas mal de monde sur la rivière, en général les gens aident à arrêter les canoës ou récupérer les pagaies en cas de soucis alors pas de stress !

Néanmoins je ne vous cache pas que le dernier kilomètre a été dur pour nous. Non pas à cause de rapide ou quoi que ce soit, mais à cause de la fatigue et surtout d’un mental en berne. Après une journée à pagayer contre le vent, nous commencions, à en avoir un peu marre et à être fatigués. Avec la fin des Gorges, le paysage qui se normalise, et ce vent, toujours ce vent, qui joue contre nous, j’ai cru ne jamais arriver au bout de ces 24 km.

Mais finalement, voici ENFIN ! la plage des loueurs de kayak. Pas de panneaux mais impossible de les rater, tous les loueurs sont au même endroit. Ils se distinguent par la couleur des kayaks. Avec Aigue Vive, ils sont au bout de la plage, ce qui nous oblige à pagayer peut être 20 ou 50 mètres de plus que les premiers. L’arrivée de 24 km doit se faire entre 16h et 17h, mais avec les explications données et les repères, on ne peut pas se louper. En étant parti le matin à presque 10h30 (soit le dernier départ), nous arrivons juste après 16h à l’arrivée. Nous sommes loin d’être des champions de kayak, mais avec le vent et le temps couvert, nous n’avons pas si chaud pour faire de longues poses et avons préféré pagayer pour nous réchauffer. A peine posé le pied sur la plage, les organisateurs prennent notre nom et nous indique qu’un car est sur le point de partir. Après 45min-1h de route, nous revoilà au point de départ à Vallon Pont d’Arc où nous pourrons rendre les affaires de kayak (combi, bombonne…) et reprendre notre voiture pour un arrêt gourmand bien mérité à la boutique du Maître Artisan Glacier Thierry Aigon à Vallon Pont D’Arc pour une coupe glacée. (Une très bonne adresse découverte complètement par hasard au bord de la route !)

Coupe Glacée Thierry Aigon à Vallon Pont d'Arc

 

Le Cirque de Gens

Il est aussi possible de découvrir les Gorges de l’Ardèche en randonnant. Pour cela, nous nous avons réalisé une belle randonnée au Cirque de Gens, une très belle boucle de l’Ardèche située non loin de Ruoms. L’itinéraire de la randonnée fait partir de l’Office du Tourisme, mais grâce aux conseils du gérant du Camping de l’Ombrage, nous prenons un raccourci en nous garant au niveau du lieu dit du Champ du Gras situé à quelques minutes de la rivière. En marchant une vingtaine de minutes à peine, nous arrivons à une belle plage. Dommage que l’eau n’était qu’autour des 12°C, car cela donnait envie de se baigner. Le chemin de randonnée est balisé en jaune et il suffit de suivre la rivière. Il y a quelques passages assez délicats à passer – je ne sais pas si cela est dû à la hauteur de l’eau ou non.

Cirque des Gens - Ardèche

Randonnee du Cirque de Gens
une plage du cirque de Gens en Ardèche

 

Le Camping de l’Ombrage : notre coup de cœur à Ruoms

Nous avons séjourné sur l’invitation du Camping de l’Ombrage pour tester leur cabane canadienne durant deux nuits puis leur emplacement de camping pour les tente pendant deux nuits suivantes. Le camping de l’Ombrage correspond exactement à ce que nous cherchons lorsque nous voyageons en camping et ce fût un véritable coup de cœur. En effet, dans ce camping, la taille et la qualité des emplacements au détriment de la quantité. Si nous aimons le camping, c’est parce que nous aimons avoir l’impression de dormir dans la nature. Nous fuyons donc au possible les campings sans arbres, aux emplacements étroits. Ici à l’Ombrage (et d’autant plus en mi-saison), on a de l’espace. Que ce soit au niveau des cabanes canadiennes qui sont orientées de façon à ne voir que des arbres où les emplacements pour tentes ou caravanes bien plus spacieux que la moyenne des campings.

Pour ne rien gâcher, Ruoms était idéalement placé par rapport aux points d’intérêts que nous avions envie de découvrir pendant ces quelques jours : les Gorges de l’Ardèche, les villages de caractères dont je vous ai parlé ici, mais aussi la Caverne du Pont d’Arc et la Grotte de l’Aven d’Orgnac dont je vous parlerais prochainement.

tente camping Big Agnes

Les cabanes canadiennes permettront aux amateurs de confort de se réconcilier avec le camping en tente qu’il faut bien dire n’est pas toujours agréable (notamment quand le beau temps n’est pas au rendez-vous). Dans ces cabanes, on peut se tenir debout, dormir dans de vrai lit, tout en profitant de la terrasse couverte pour manger dehors (même quand il pleut !). Les cabanes sont équipées d’un réchaud à gaz et de tout le matériel de cuisine. Seuls les sanitaires ne sont pas inclus (ces cabanes n’ont pas l’eau courante) et il faut utiliser le bloc commun. Les cabanes accueillent jusqu’à 4 couchages, mais je pense qu’à 4, il faut mieux que le soleil brille, car l’intérieur reste de petite taille ! A deux c’était parfait, même les soirs de pluie, car la terrasse est faite de telle façon que l’on peut en profiter en restant à l’abri.

Cabane canadienne au Camping de l'Ombrage

Chambre - Cabane canadienne - Camping de l'Ombrage
Espace cuisine - Cabane canadienne - Camping de l'Ombrage

 

Le bloc sanitaire du Camping de l’Ombrage a été refait à neuf très récemment. Il est très propre et très bien pensé : il y a même un espace dédié pour laver les bébés. C’est tout bête mais c’est la première fois que je vois ça dans un camping, alors qu’il y a souvent beaucoup de familles.

Sinon le camping est équipé d’une piscine (que je n’ai pas eu le temps de tester !), et propose différents services tels qu’une pizzeria le soir (nous avons testé et approuvé !), qu’un dépôt de pain/viennoiserie, permettant d’avoir du pain frais pour le petit déjeuner.

Le gérant du camping, très accueillant, connaît sa région comme sa poche et est un passionné de randonnée. N’hésitez pas à lui demander ses bons plans randos/baignade, ses conseils nous ont été bien utiles, notamment pour la randonnée du Cirque de Gens !

 

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Que faire dans la région des Gorges de l'Ardèche ? Dans cet article, je vous propose des randonnées, la descente en canoë et de découvrir 3 villages de caractère

C’est article est issu d’un partenariat avec l’ADT Ardèche et le Camping de l’Ombrage.