Après vous avoir présenté la beauté des Gorges de l’Ardèche entre réserve naturelle et plus beaux villages de France, il est temps maintenant de pénétrer au coeur des entrailles souterraines de l’Ardèche. Le sud département possède un grand nombre de grottes exceptionnelles. Lors de mon séjour en Ardèche, j’ai eu l’occasion d’en découvrir deux parmi les plus belles grottes de France : la Caverne du Pont d’Arc (la réplique de la Grotte Chauvet) et l’Aven d’Orgnac.

 

La Caverne du Pont d’Arc

La Grotte Chauvet a été découverte en 1994 par le spéléologue du même nom. Cette grotte, classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO est exceptionnelle car elle contient des peintures préhistoriques parmi les plus vieilles du monde. Pour garantir sa conservation, la Grotte Chauvet ne se visite pas. Par contre, il est possible de découvrir sa réplique : la Caverne du Pont d’Arc.

En arrivant sur le parking du site, en plein week-end de l’Ascension, nous sommes un peu effrayés par la foule. Je n’imaginais pas qu’une grotte pouvait attirer autant de monde. En haute saison, je vous conseille aussi vivement de réserver votre ticket à l’avance sur la billeterie en ligne et d’arriver au moins 30 minutes avant l’heure de la visite pour ne pas se stresser. En effet, la réplique de grotte est située à l’opposé du site par rapport au parking et le parc est assez grand. Si vous êtes trop en avance, ne vous inquiétez pas, vous ne vous ennuierez pas entre la Galerie de l’Aurignacien à visiter ou les nombreux panneaux explicatifs disséminés dans le parc.

Caverne du Pont d'Arc

Je tire mon chapeau au site de la Caverne du Pont d’Arc, car si le lieu attire énormément de monde, la gestion de la foule est exemplaire et l’on profite pleinement de notre visite. Des départs en petits groupes ont lieu toutes les 5 min (peut être moins fréquemment en basse saison). Nous sommes équipés de casques audios permettent de bien entendre les explications de notre guide.
Plongés dans l’obscurité de la grotte, nous oublions rapidement que nous sommes dans une réplique (à part l’absence d’humidité, je ne vois pas de différence avec une vraie grotte) et nous nous émerveillons devant la beauté des œuvres peintes il y a quelques dizaines d’années avant notre ère. Les photos étant interdites à l’intérieur de la grotte, j’ai utilisé exceptionnellement une photo transmise par la Caverne du Pont d’Arc pour illustrer cet article.

 

Reproduction des fresques prehistoriques de la Grotte Chauvet

(c) Patrick Aventurier

 

En plus de la visite de la réplique, le parc de la Caverne du Pont d’Arc propose un espace d’exposition, la Galerie de l’Aurignacien, qui permet d’approfondir la visite de la grotte et d’apprendre pas mal de choses sur la vie et la faune à l’époque où les hommes ont peints les murs de la grotte. Il faut compter une petite heure pour cette visite vraiment très intéressante et très interactive, que vous pouvez faire avant ou après la visite de la réplique de la grotte Chauvet.

Visite de la Galerie de l'Aurignacien

Je regrette juste qu’il n’y ait pas d’espace d’exposition sur la réalisation de la réplique de la grotte, qui du être un chantier colossal. J’aurais aimé en savoir plus sur la façon dont les équipes ont procédé pour faire les relevés de la Grotte Chauvet et les technologies mises en œuvre pour créer la Caverne du Pont d’Arc qui est vraiment bluffante.

 

Informations pratiques

Tarif: plein tarif 15€, jeune de 10 à 17 ans 7,5€, gratuit pour les moins de 10 ans.

Les horaires d’ouverture varient fortement au cours de l’année (avec des plages d’ouverture très large en haute saison). Consultez le site internet de la Caverne du Pont d’Arc pour accéder aux horaires correspondant à la période qui vous intéressent. Dernière entrée 2 heures avant la fermeture.

Bon plan : Un tarif réduit vous est proposé sur présentation de votre billet durant les 7 jours qui suit votre visite pour les sites du Pont du Gard et de l’Aven d’Orgnac

 

 

Le Grand Site de l’Aven d’Orgnac

Le lendemain, nous partons pour la journée découvrir le Grand Site de l’Aven d’Orgnac pour visiter la cité de la préhistoire puis découvrir la grotte de l’Aven d’Orgnac au cour d’une visite pas comme les autres puisqu’il s’agit d’une visite spéléo.

 

La Cité de la Préhistoire

Nous consacrons notre matinée à la visite de la passionnante Cité de la Préhistoire située juste à côté de la grotte. Ce musée très pédagogique et tout public permet d’apprendre énormément de choses sur la préhistoire depuis le paléolithique à l’antiquité.

Visite de la cité de la préhistoire en Ardèche

Spéléologie à l’Aven d’Orgnac

La Grotte de l’Aven d’Orgnac fait partie plus plus belles grottes de France et pour cette raison a été labellisé “Grand Site de France”. Elle est constituée de 3 salles exceptionnelles, par la beauté des formations géologiques que par leur taille.
S’il est tout à fait possible de faire une visite “classique”, nous avons choisi de participer à une visite spéléologique organisée par le site. Je n’avais jamais fait de spéléologie avant cette expérience. Il s’agit d’une visite accessible aux débutants en spéléologie, puisque aucune connaissance n’est requise. Néanmoins, cette activité requiert une bonne condition physique, car mine de rien, c’est assez fatiguant, et ça l’est d’autant plus quand comme moi on est un peu stressée et que l’on se crispe !
Plusieurs formules spéléos sont proposées et nous avons opté pour le combiné “Descente historique + Vertige Souterrain” avec un petit groupe de 6 personnes en tout.

Avant de partir pour la grotte, il faut d’abord s’équiper. On nous fournit une combinaison de spéléologie, un casque, une lampe frontale, un baudrier et d’une paire de bottes. On ne peut pas prendre de sac à dos, donc pas de reflex, je garde juste mon portable pour faire quelques photos souvenirs (d’où la mauvaise qualité des images désolée !).

C’est parti pour la descente historique, une descente en rappel de 50m à travers l’entrée naturelle de la grotte. On commence en douceur, même si la descente est impressionnante, on descend confortablement assis dans nos baudriers, assisté par le guide de spéléo.
C’est ensuite, avec le “Vertige Souterrain”, une excursion qui porte bien son nom ! Il s’agit d’une via cordata au niveau des plafonds des salles. Si je ne suis pas vraiment claustrophobe, je n’aime pas être coincée dans de petits espaces et pour cette raison je n’avais jamais fait de spéléo avant. Ici pas de problème de ce point de vue là, à part peut être un tout petit passage. Les salles de l’Aven d’Orgnac sont immenses et c’est au vertige que l’on est confronté avec des dizaines de mètres de vide sous les pieds. Même si clairement on ne risque rien vu que l’on est bien attaché, cela n’en reste pas moins impressionnant ! Je n’ai pas le vertige en général, mais durant cette excursion souterrain, je ne faisais pas la fière. J’étais assez crispée, ce qui me fatiguait d’autant plus ! Heureusement, le guide était très sympa et essayait de détendre l’ambiance en nous rassurant (oui il n’y a vraiment aucun risque !) et nous expliquer comment faire pour se mettre dans une position confortable lorsque l’on avait un peu d’attente. Avec le recul, l’excursion n’était pas très difficile, c’était plus mon appréhension qui rendait les choses difficiles. Il n’y a que deux ou trois passages un peu technique (car en plus de la via cordata il faut bien sur faire attention à ne pas abîmer les formations géologiques millénaires !) mais à chaque fois, le guide en spéléo nous montre la méthode pour passer, et tout se passe bien. Le vertige souterrain se termine par une superbe tyrolienne bien raides, mais qui se descend tranquillement car on est assisté par le guide.

Malgré l’appréhension, cette exploration souterraine de la grotte était magique ! Les salles de l’Aven d’Orgnac sont exceptionnelles par leur beauté et par leur taille. J’ai adoré découvrir la Grotte de l’Aven d’Orgnac de cette façon ! Une belle première !

C’est une excursion que je vous recommande chaudement si vous êtes sportif, sinon n’hésitez pas à découvrir la grotte par la voie classique !

Entrée naturelle de l'Aven d'Orgnac

Visite spéléo de l'Aven d'Orgnac
Vertigne souterain : exploration spéléo de l'Aven d'Orgnac

 

Spéléologie dans la grotte de l'Aven d'Orgnac

Grotte de l'Aven d'Orgnac - Ardèche

 

Informations pratiques pour visiter l’Aven d’Orgnac

Pass Grand Site (Musée + Grotte) : 13,5 €

Combiné Descente historique + Vertige souterrain : 64€/personne, durée:  4 heures. Sur réservation uniquement (du lun. au ven. de 9h à 12h au 04 75 38 65 10 ou par mail infos[at]orgnac.com)

Retrouvez tous les informations pratiques pour la visite de l’Aven d’Orgnac sur leur site internet.

 

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Visite de la Caverne du Pont d'Arc et de l'Aven d'Orgnac en Ardèche

 

Ce voyage a été réalisé dans le cadre d’une invitation par l’ADT Ardèche. Je reste libre de la ligne éditoriale et les avis exprimés dans cet article sont les miens.