Pour terminer l’été, j’ai eu la chance de retourner passer quelques jours en Ardèche pour un blogtrip à la découverte de pépites cachées du département. J’ai passé une journée dans la Vallée de l’Eyrieux avec Maxime du Cailloux aux Hiboux, Vinciane de Vinciane Design&Lifestyle et  Magali de MaGlobetrotteuse).

Dans cet article, je vous propose des idées de choses à voir et à faire dans la Vallée de l’Eyrieux, une vallée qui n’a rien à envier à celle de l’Ardèche mais qui est pourtant nettement moins connue. En route pour découvrir celle vallée secrète située au nord de Privas.

Découvrir la Vallée de l’Eyrieux en vélo en suivant la voie verte de la Dolce Via

La voie verte de la Dolce Via est un itinéraire cyclable aménagé de 90 km qui suit la vallée de l’Eyrieux. Elle relie Saint-Agrève à La Voulte sur Rhône où l’itinéraire rejoint la véloroute de la ViaRhôna. Le parcours plutôt roulant emprunte une ancienne voie de chemin de fer, réaménagée pour accueillir les cyclotouristes. Vous pouvez la découvrir sur plusieurs jours où comme tout en parcourant une partie à la journée.

Le parcours est sublime et a d’ailleurs été proclamé “Véloroute de l’Année 2020” au Salon d’Utrecht aux Pays-Bas (et niveau vélo, on sait que l’on peut leur faire confiance !)

Attention, l’itinéraire n’est pas adapté aux vélos de route car il y a de nombreuses portions non revêtues. Préférez un vélo de type VTT, VTC ou encore gravel !

Boucle à vélo pour découvrir la vallée de l’Eyrieux

Comme nous n’avions qu’une petite matinée, nous n’avons pas eu la possibilité de suivre la Dolce Via sur sa totalité. C’est pourquoi nous avons plutôt choisi de la découvrir en réalisant une boucle cyclotouristique d’une trentaine de kilomètres. Cet itinéraire est à réaliser au départ d’Ollières sur Eyrieux où vous trouverez une boutique de location de vélo Eyrieux Sport. Comme vous allez le voir, cet itinéraire est très sympa puisque l’on va découvrir la vallée d’Eyrieux d’en haut puis d’en bas, avec une pause dans un beau village de caractère.

Distance : 33 km

Dénivelé : 829 m

Le Belvédère de l’Eyrieux à Saint-Michel-de-Chabrillanoux

La première étape de notre boucle en vélo à assistance électrique est de grimper jusqu’au belvédère de l’Eyrieux situé à 3 km environ des Ollières. Aucune difficulté grâce à l’assistance, mais avec un vélo normal, cela aurait certainement été une autre histoire. La route pour grimper est très calme et nous ne croisons que très peu de voitures. Les rares véhicules nous doublent en respectant les distances de sécurité, ce qui est fort appréciable !

Après un petit quart d’heure, nous arrivons à ce magnifique belvédère construit en 2008. Pour mieux apprécier la beauté de ce belvédère en châtaignier, vous pouvez avancer un peu plus loin sur la route. On ne sent rend pas compte quand on est dessus, mais celui-ci s’avance dans le vide pour surplomber la vallée.

De là-haut, on profite d’une vue imprenable sur la vallée de l’Eyrieux. On peut entrevoir le parc Aquarock Aventure où nous irons l’après-midi ainsi que la voie verte de la Dolce Via par laquelle nous finirons notre boucle.

Belvedère de la Vallée del'Eyrieux à Saint-Michel-de-Chabrillanoux
La vallée de l'Eyrieux en Ardèche
au bord de l'Eyrieux en Ardèche

Visite de Chalencon : un joli village de caractère

Après une petite heure de route, nous arrivons à Chalencon, un très beau village de caractère et que je vous invite à visiter. Nous posons les vélos électriques et nous partons à l’exploration de ses petites ruelles calmes, qui s’organisent autour de l’église.

Près de la place principale, une table d’orientation permet de découvrir et de lire le panorama qui porte au loin vers le Mont Gerbier de Jonc (la source de la Loire) et le Mont Mezenc, le sommet de l’Ardèche.

Chalencon, un village de caractère en Ardèche

place principale de Chalencon
chalencon en ardeche
Les ruelles du centre ville de Chalencon
La Table d'Orientation de Chalencon

Retour à Ollières-sur-Eyrieux par la Dolce Via

Après une pause pique-nique à Chalencon, il est temps pour nous de dévaler les pentes vers la vallée de l’Eyrieux. La descente cheveux au vent est grisante, mais il faut toutefois faire attention aux gravillons et aux virages serrés que la route emprunte. Les vélos électriques étant lourds, mieux vaut être prudent et éviter la chute ! C’est donc avec raison qu’il faut parfois freiner !

La descente terminée, nous rejoignons la voie verte de la Dolce Via. Le parcours qui longe la vallée de l’Eyrieux est sublime et bien aménagé. On peut admirer les viaducs de l’ancienne voie ferrée. On aurait bien envie de s’arrêter tous les 100 m pour faire des photos, nous avons une seconde activité qui nous attend pour l’après-midi !

Sur la véloroute de la Dolce Via
Sur la véloroute de la Dolce Via

Tracé de l’itinéraire proposé

Retrouvez ci-dessous le tracé de l’itinéraire proposé et téléchargez le tracé GPX si besoin (de mon côté j’utilise l’application BikeGPX pour lire ce type de fichier quand je suis à vélo !)

Où louer des vélos dans la Vallée de l’Eyrieux ?

Pour réaliser cette boucle, je vous conseille de louer des vélos chez Eyrieux Sport située à Ollières-sur-Eyrieux

Tarifs : vélo standard VTT ou VTC :  demi-journée 12€ /  journée 15€ ; vélo à assistance électrique : demi-journée 25€ / journée  35€

Site internet : http://www.eyrieuxsport.fr/

Aquarock Aventure

Avant de terminer notre boucle à vélo, nous nous arrêtons au Parc Aquarock Aventure situé juste avant le village d’Ollières-sur-Eyrieux pour un après-midi entre accrobranche et via ferrata, le tout dans un cadre magnifique puisque le parc se trouve au cœur de la Vallée de l’Eyrieux.

Le parc propose 9 parcours pour tous les niveaux, avec même un parcours pour les tout petits avec un parcours accessible pour les enfants à partir de 2 ans et demi. Avant de se lancer, on s’équipe d’un casque et d’un baudrier, et on suit une petite initiation pour comprendre comment utiliser le matériel. Nous nous tournons quand à nous vers les parcours de niveaux intermédiaires : le parcours Castagnou et le Parcours Artistou. Malheureusement avec la chaleur accablante de la journée (nous avons eu plus de 30°C !!), ces deux parcours nous ont épuisé et nous n’avons pas eu de force pour enchaîner avec le parcours le plus difficile ! J’ai remarqué en accrobranche, ce n’est finalement pas si stratégique de garder les parcours les plus durs pour la fin car c’est une activité assez fatigante !

Un autre point fort de ce parc aventure est ces deux tyroliennes géantes de 250m et 300m situées respectivement sur le parcours Artistou (parcours bleu de difficulté intermédiaire) et le parcours Foudjou (parcours rouge le plus difficile). Nous avons donc pu faire la tyrolienne de 250 m, nous propulsant à une vitesse de près de 40 km/h au-dessus de la Vallée de l’Eyrieux. A l’arrivée, un dispositif permet de nous freiner pour atterrir dans une douceur toute relative. Cette tyrolienne était vraiment géniale ! De là haut, on profite d’une vue spectaculaire sur la Vallée de l’Eyrieux. La vue est tellement belle que l’on oublie un peu la vitesse. Personnellement, j’ai adoré et je l’aurais bien refait plusieurs fois (s’il n’y avait pas à refaire tout le parcours avant !) !

Les parcours d’Aquarock Aventure proposent des ateliers issus soit de la Via Ferrata (pont népalais, escaliers dans la roche…) ou de l’accrobranche. Après mon expérience à la Via Ferrata de Villefort en Lozère au début de l’été et son parcours particulièrement vertigineux, j’étais très à l’aise sur ces deux parcours. Il n’y a jamais beaucoup de vide et me semble une bonne expérience pour débuter !

Aquarock Aventure - Vallée de l'Eyrieux
aquarock aventure dans la vallée de l'Eyrieux

Informations pratiques (2020)

Horaires : le parc est ouvert tous les jours d’avril à septembre. Avril, mai, juin et septembre : tous les mercredis, week-ends et jours fériés de 13h30 à 17h30 / Juillet : tous les jours de 10h à 18h / Août : tous les jours de 9h à 19h

Dernière entrée 3h avant la fermeture

Tarifs : adultes / ados 21 €, enfant 17 €, pitchoun (moins de 1m20) : 12 €, loulou (2 à 3 ans) : 5 euros

Site internet : https://www.aquarock.fr/

Où dormir près de la Vallée de l’Eyrieux ?

Nous avons séjourné une nuit à Ardèche Camping situé à Privas, la préfecture de l’Ardèche, situé à une vingtaine de kilomètres au sud d’Ollières-sur-Eyrieux. Ardèche Camping est situé à proximité du centre-ville, pourtant on se croirait presque à la campagne grâce aux grands emplacements et aux nombreux arbres.

Il est possible de séjourner sur des emplacements “classiques” en tente, camping-car ou van mais de mon côté j’ai pu tester leur mobilhome. Que de changement dans ce type d’hébergement depuis les années 1990s (et oui je n’avais pas dormi dans un mobilhome depuis mon enfance ! si je voyage beaucoup en camping c’est le plus souvent avec ma tente !).

Maintenant les mobil home sont de vraie petites maisons, bien plus confortable que dans mes souvenirs ! Le mobil home que j’ai partagé avec Olivia du blog la Fille de L’Encre était doté de 3 chambres, d’une salle de bain, d’une petite kitchenette équipée et d’un coin salon.

Le camping possède également 2 piscines : une piscine découverte et une piscine couverte, ainsi qu’un espace jeux pour les enfants. Une adresse idéale pour passer des vacances en famille.

mobil home ardeche camping
chambre mobil home ardeche camping
piscine ardeche camping

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Que voir dans la Vallée de l'Eyrieux en Ardèche ? Balade à vélo sur la Dolce Via, visite de Chalencon et parc Aquarock Aventure

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Cet article fait suite à une invitation de l’Agence de Développement Touristique de l’Ardèche. Je reste libre de la ligne éditoriale et les avis exprimés dans cet article sont les miens.