France Occitanie

Saint-Guilhem-le-Désert : un des plus beaux villages de France

A 45 min au nord ouest de Montpellier, se trouve un des plus beaux villages de France – et sans doute le plus beau village de l’Hérault : Saint-Guilhem-le-Désert.

Ce village mérite que l’on s’y attarde au moins une journée, même si cela peut valoir le coup d’y séjourner plus longtemps vu la beauté du site et la quantité de choses à voir et à faire dans ses environs : randonnées, canoë, baignade dans l’Hérault, visite de la grotte de Clamouse…

Nous avons visité ce village lors d’un week-end prolongé dans l’Hérault début mai. Je pense que c’est la période idéale pour découvrir Saint-Guilhem-le-Désert. La saison touristique commence : il y a du monde et de l’animation, mais pas trop. Vu la taille du parking à l’entrée du site, je pense que cela doit être un peu affolant en plein été…

Le Pont du Diable

En arrivant à Saint-Guilhem-le-Désert, nous nous sommes garés au niveau du parking du pont du Diable. Si vous visitez le village en pleine saison, il est indispensable de se garer ici car il n’y a pas assez de places dans le village. Ce parking a été construit spécialement pour désengorger le village car Saint-Guilhem-le-Désert n’est pas dimensionné pour accueillir autant de visiteurs ! Une navette relie le parking au village de Saint-Guilhem-le-Désert (arrêt possible à côté du pont du Diable et au niveau de la grotte de Clamouse) certains week-ends d’avril et tous les weeks-ends de mai/juin/septembre et tous les jours en été.

Début mai, nous aurions sans doute réussi à nous garer dans les parkings plus proches du village, mais nous avons préféré de pas nous embêter : ce parking coûte 5 € la journée, soit le même prix que les parkings du village.

le pont du diable au dessus de Hérault

Avant de partir pour le village, nous jetons un coup d’œil au pont du Diable construit au XIème siècle à l’entrée des gorges de l’Hérault pour faciliter le passage des pèlerins puisque le village de Saint-Guilhem-le-Désert est sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle (à ce titre le village et le pont sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO) et le point d’arrivée de la randonnée du Chemin de Saint-Guilhem le Désert.

Les Gorges de l’Hérault

Le pont du Diable marque l’entrée des Gorges de l’Hérault. Il est possible de s’y baigner (notamment depuis la plage aménagée à proximité du pont du Diable) ou d’y pratiquer le canoë ou encore le canyoning. Nous étions arrivés trop tôt dans la saison pour ce type d’activités,, donc cela sera donc pour la prochaine fois ! Nous avons eu un vrai coup de cœur pour cette région, donc je ne doute pas que nous y retournerons un jour !

entrée des gorges de l'Hérault

Le village de Saint-Guilhem-le-Désert

Le village médiéval de Saint-Guilhem-le-Désert, est construit au bord du ruisseau du Verdus qui se jette dans l’Hérault à l’entrée du village. La rue principale mène de l’Hérault à l’abbaye. Il est très agréable de s’y promener. Le temps semble s’être arrêté… Pas de voiture dans le centre, ce qui permet de flâner et de profiter des nombreuses boutiques d’artisans qui ont élus domicile dans ce petit village. Ici, ce sont donc surtout des boutiques originales. Le village a réussi à ne pas se faire envahir de magasins de souvenirs kitchs et c’est tant mieux !

Dans les rues de Saint Guilhem le Désert
Maisons en pierres au bord du Verdus à Saint Guilhem le Désert
Dans les rues de Saint Guilhem le Désert
Dans les rues de Saint Guilhem le Désert

Je vous conseille de vous arrêter à l’artisan glacier occupant la rue principale de Saint Guilhem: toutes ces glaces sont maison et faites à partir de lait de brebis, ce qui leur donne un petit goût original. Pour ma part, je me suis régalée avec une glace lait d’amande / abricot !

Un très bon glacier à Saint Guilhem le Désert
Dans les rues de Saint Guilhem le Désert
Dans les rues de Saint Guilhem le Désert

Devant l’Abbaye de Gellone, se trouve une grande place sur laquelle il est agréable de boire un verre à l’ombre d’un platane gigantesque, puisque sa circonférence fait près de 6 m !

place devant l'abbaye de Gellone à Saint Guilhem le Désert

L’Abbaye de Gellone

L’Abbaye de Gellone, au centre de Saint-Guilhem, est un superbe témoignage de l’architecture romane du XIème siècle. Son architecture très épurée et dépouillée met en valeur ses belles lignes. Toutefois, j’ai été assez étonnée par la taille de la nef que j’aurais imaginé beaucoup plus imposante. L’abbaye abrite un musée dont je ne vous parlerais pour la simple raison que je ne l’ai pas visité (il était fermé à l’heure du déjeuner).

Ne quittez pas l’abbaye sans faire le tour du cloître, ou plutôt ce qu’il en reste puisqu’une partie se trouve à New York et l’autre à Montpellier. Le cloître est un lieu paisible et calme, on se croirait à des années lumières de l’animation de la place qui se trouve pourtant de l’autre côté du mur…

abbaye de Gellone - st guilhem le désert
détail architectural de l'Abbaye de Gellone
cloitre de l'abbaye de Gellone à St Guilhem le Désert

Randonnée des Fenestrettes

Le site internet de l’office du tourisme du Grand site de Saint Guilhem le Désert propose, en accès libre, des fiches descriptives très bien faites (avec l’extrait de carte IGN, ce qui est très appréciable !) de circuits de randonnées – de tout niveau – dans la région.

Nous avons opté pour la randonnée des Fenestrettes (3h – 10km) partant de la place de l’Abbaye de Gellone et suivant un chemin de muletier qui surplombe le cirque de l’Infernet situé derrière le village de Saint-Guilhem-le-Désert. Le chemin grimpe dès la sortie du village, offrant une vue imprenable sur le cirque. Le chemin est ensuite assez plat, jusqu’à la descente finale sur le village, mais comme on se trouve sur une crête, le panorama reste magnifique pendant la quasi totalité de la balade.

champs de coquelicots

Pour les moins courageux, sachez qu’il est possible de parcourir un chemin tout plat qui mène de la place de l’abbaye au centre du cirque de l’Infernet : pour cela, il suffit tout simplement de continuer tout droit sur le chemin du Bout du Monde à la sortie du village !

le chemin du bout du monde - st guilhem le désert
le sentier des Fenestrettes
chêne vert
panorama sur le cirque de l'infernet
panorama autour du crique de l'infernet


randonnée au cirque de l'infernet autour de Saint Guihlem le Désert

Réservez un hébergement à Saint-Guilhem-le-Désert

Que voir autour de Saint-Guilhem-le-Désert ?

La région de Saint-Guilhem-le-Désert est de toute beauté et regorge de magnifiques sites naturels. Voici quelques idées pour compléter votre séjour dans la région :

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Visiter Saint-Guilhem le Désert, un des plus beaux villages de France
Saint Guilhem le Désert : découverte de l'un des plus beaux villages de France située sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle

10 Comments

  • Reply
    LadyMilonguera
    11 mai 2015 at 12:23

    C’est vraiment un très joli village qui mérite bien une escapade…

  • Reply
    Sophie
    12 mai 2015 at 10:00

    Superbes photos ! Je confirme, St Guilhem le Désert est le plus beau village de l’Hérault (pour moi) ! Vous avez choisi la bonne période car en plein été la chaleur est étouffante, ce qui rend les randonnées plus difficiles…

    • Reply
      Voyager en photos
      12 mai 2015 at 21:47

      C’est vrai qu’en mai la température est idéale pour se balader ! Cela doit être difficile de faire les randos en plein été vu le dénivelé quand même important au début ! De plus, nous n’avions pris qu’un litre d’eau pour les 3h et ça s’est avéré tout juste, ce qui nous a quand même bien surpris…

  • Reply
    Nath'
    7 juillet 2016 at 22:02

    Oh que de souvenirs j’ai de cet endroit ! Plus jeune j’ai campé à Gignac et j’avais beaucoup aimé cette région !

  • Reply
    ghislain
    28 juillet 2017 at 22:27

    Nous avons visité Saint-Guilhem en 2016 ( trop rapidement ) & en 2017 . Nous ne nous en lassons pas. Il y a encore une foultitude de détails qui nous ont échappé. Nous comptons y retourner en 2018 en choisissant un mois où il fera bien moins chaud ( 35 °C en milieu de juin 2017 ). Dommage que nous n’ayons pas trouvé de carte du village vraiment détaillée; difficile à postériori de situer les prises de vues effectuée sans GPS pour construire un diaporama souvenir personnel.
    En juin à partir de 21 heures, les restaurateurs refusent de vous servir à manger . Le choix des bières est ridicule. On vous met poliment à la porte à 22 heures. Les espagnols sont plus travailleurs !!!

    • Reply
      Mathilde
      28 juillet 2017 at 22:55

      Je vous comprends il est impossible de se lasser d’un si beau village ! Pour leur du repas, il est difficile de comparer avec les espagnols qui dinent plus tard que nous – rarement avant 22h, aussi leur restaurant restent forcément ouvert bien plus tard (et pour le coup il est parfois difficile en Espagne de trouver un restaurant pour 19h-19h30 !). Aux Etats-Unis j’ai aussi été refusé une fois après 20h(!) car ils ont l’habitude de ne pas manger tard et on a fini dans un MacDo :/ et c’est vrai que c’est un peu frustrant !

  • Reply
    Anonyme
    4 janvier 2018 at 08:21

    4

  • Reply
    JuFROMLANGUEDOC
    19 janvier 2018 at 10:43

    Bonjour,
    Je découvre votre article qui est top! Les photos sont très belles et vous avez fait un beau résumé de tout ce que l’on peut découvrir du côté de Saint Guilhem le Désert et les alentours! Merci également d’avoir fait le lien vers le site de l’Office de Tourisme! Au plaisir de vous y accueillir peut-être une prochaine fois. 🙂

  • Reply
    Elora
    9 juillet 2020 at 11:54

    J’ai visité la petite ville de Saint-Guilhem-le-Désert il y a quelque temps déjà et j’ai reconnu à travers vos photos de très beaux endroits que j’ai pu visiter aussi. C’est un petit village très charmant, au même titre que bien d’autres en France, mais qui fait toujours son effet même après plusieurs visites. J’ai d’ailleurs récemment découvert un site internet https://museestguilhem.fr/ qui parle de cette petite commune du Sud de la France et notamment des nombreux musées qui forment le patrimoine historique de Saint-Guilhem-le-Désert ! Ce site m’a donné envie de retourner visiter ce petit endroit plein de charme…

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