Italie Sicile

Visiter Piazza Armerina au cœur de la Sicile et ses environs

Piazza Armerina est une ville d’environ 20 000 habitants située dans la province d’Enna au Centre de la Sicile à 90 km à l’ouest de Catane (1h30 de route environ).

La visite de Piazza Armerina vaut surtout pour ces environs avec en particulier :

  • l’exceptionnelle Villa Romana del Casale, une villa antique classée au Patrimoine Mondiale de l’UNESCO où l’on peut admirer 3500 m² de mosaïques très bien conservées,
  • les ruines de la cité antique de Morgantina, une ville romaine qui a compté jusqu’à 30000 habitants (certes ce site est moins connu que la villa mais qui vaut le détour),

Dans cet article, je vous propose de découvrir la région de Piazza Armerina, au cœur de la Sicile.

Découvrir le centre historique de Piazza Armerina

Si l’on vient dans la région de Piazza Armerina en priorité pour les mosaïques exceptionnelles de la Villa Romana del Casale, ne pas s’attarder 1 h ou 2 dans ce village perché sur un piton rocheux serait une erreur !

Pour visiter Piazza Armerina, le plus simple est de se garer au niveau du grand parking de la Piazza Europa situé à deux pas du centre-ville, et de ne surtout pas essayer de s’aventurer en voiture dans le centre historique, car les ruelles y sont étroites et les sens uniques très nombreux.

Ensuite le mieux est de déambuler au hasard au fil des ruelles, jusqu’à la Piazza del Duomo située au point culminant de la ville. Le centre historique est tout à fait fidèle l’image que je me faisais de ces villages siciliens aux ruelles étroites, parcourues par des Vespas et des petites Fiat 500 d’époque, et avec le linge séchant aux balcons, quand celui-ci n’est pas orné d’un drapeau italien.

Rue de Piazza Armerina en Sicile
ruelle piazza armerina
Piazza del Dumo de Piazza Armerina
piazza armerina
Portail du Duomo de Piazza Armerina
le drapeau italien flotte à la fenêtre d'une maison dans le village de Piazza Armerina
piazza armerina
portail d'église à Piazza Armerina
Escalier en pente raide à Piazza Armerina

En repartant, n’hésitez pas à vous arrêter dans un des nombreux points de vue panoramiques qui donnent sur la ville perchée :

Vue panoramique sur Piazza Armerina - Sicile

Visiter la Villa Romane du Casale en Sicile

A quelques kilomètres de la belle et typique ville de Piazza Armerina, au cœur de la Sicile, se trouve un des trésors du patrimoine mondial de l’UNESCO : la Villa Romaine du Casale et ses 3500 m² de mosaïques de l’époque romaine extrêmement bien conservées !

En Sicile, les visites ne sont pas données, et la Villa Romaine du Casale ne fait pas exception à la règle. Il vous en coûtera 14€ pour une entrée plein tarif, mais celui-ci offre également la visite des ruines de Morgantina (qui valent vraiment le coup) et de son musée archéologique (pas fait). Le billet est valable 3 jours, ce qui laisse le temps d’en profiter. (Edit 2018 : il existe maintenant un ticket à 10€ donnant seulement le droit à la Villa).

Il s’agit des ruines d’une ancienne villa romaine, appartement à un riche particulier. Les mosaïques ornant ces sols représentent des scènes de la vie courante (la chasse, la pèche, les jeux, le sport…) – qui offrent un précieux témoignage des mœurs et coutumes de l’époque -, des scènes mythologiques (les douze travaux d’Hercule…), ou des motifs géométriques ou ornementaux.

Le Grand Péristyle de la Villa Romana del Casale

mosaique de la salle des jeunes filles en bikini - villa romaine du Casale en Sicile
mosaique du Triclinium de la villa romana del casale en Sicile

Et le clou de la villa : la fresque gigantesque du couloir de la Grande Chasse. Sur plus de 80 m de long, cette mosaïque grandiose raconte l’histoire de la capture des animaux exotiques destinés aux jeux du cirque (lions, tigres…) depuis l’Afrique, jusqu’à leur débarquement sur les côtes italiennes. Impressionnant !

fresque de mosaique du couloir de la grande chasse
Mosaique dans la Villa Romana del Casale en Sicile

Mosaique romaine dans la Villa Romana del Casale près de Piazza Armerina

Informations pratiques pour la visite de la Villa Romaine du Casale (2022)

Tarifs : plein tarif : € 10; jeune de 18 à 24 ans : 5€, gratuit pour les personnes de moins de 18 ans et les handicapés

Horaires : ouvert tous les jours, heures d’été : 9h -19h, heure d’hiver : 9h-17h. Dernière entrée 1h avant la fermeture.

Je vous recommande de prévoir au moins 1h30 pour la visite. La Villa est très grande avec de nombreuses mosaïques et de nombreux détails à observer.

Télécharger sur le site internet de la Villa Romaine du Casale le guide de visite en français.

Découvrir les fouilles de Morgantina

A quelques kilomètres de Piazza Armerina, se trouve un autre site antique extrêmement intéressant que je vous conseille de visiter après la merveilleuse Villa Romaine du Casale : il s’agit des fouilles de Morgantina.

La ville grecque de Morgantina a compté jusqu’à 30 000 habitants, c’est pourquoi les ruines de cette cité sont si étendues ! On peut y admirer un théâtre très bien conservé, l’ancienne agora, les ruines d’anciens magasins, d’anciennes habitations, de thermes… Lors de la visite de ce site, c’est une ville entière que l’on découvre ! Le site est vraiment immense ! Et comme vous pouvez le constater sur les photos, nous étions encore une fois tous seuls lors de notre visite !

Panorama sur les ruines de Morgantina
fouilles de Morgantina - Sicile

On y trouve aussi un ekklesiasterion très bien conservé. Un ekkla koi?? L’ekklasiasterion était un édifice civil de la civilisation grecque, en quelque sorte le lieu de meeting des hommes politiques de l’époque. A Morgantina, il est constitué par un gigantesque escalier d’une dizaine de marches. Sa taille est nettement supérieure à celle du théâtre !

L'ekklesiasterion de Morgantina
les fouilles de Morgantina en Sicile près de Piazza Armerina

Il reste même quelques mosaïques, mais rien de bien impressionnant. On devient un peu difficile une fois avoir vu la Villa Romaine du Casale !

mosaique retrouvée dans les fouilles de Morgantina
les fouilles de Morgantina en Sicile
Bouteilles retrouvées dans les fouilles de Morgantina - Sicile

La ville de Morgantina était construite au sommet d’une colline dominant les environs.Ne loupez pas la vue panoramique sur les environs. Vue superbe, et si contrairement à nous vous venez un jour ensoleillé, vous pouvez sûrement voir l’Etna. Dans ce cas, ne pas oubliez son chapeau, car il n’y a pas un poil d’ombre sur le site.

IMGP4869

Où dormir dans la région de Piazza Armerina ?

Nous avons séjourné une nuit dans une superbe ferme d’Agrotourisme juste à côté : l’Agroturismo Savoca. L’un de nos plus beaux hébergements de notre séjour en Sicile et dans lequel nous serions bien resté plus longtemps. Même l’hiver, ce site en pleine nature est magnifique.

Il est possible de dîner sur place et nous avons eu ainsi le droit au repas le plus gargantuesque de notre séjour en Italie. Pour une formule à 25 € nous avons enchainé les plats dans la pure tradition italienne : assortiments d’antipastis froids puis chauds, primi piatti, secondi piatti, fromage, dessert. Il y avait tellement d’anti pastis que nous n’avons déjà plus fin avant de commencer la série de plats… Tout était absolument délicieux, je vous recommande cette adresse chaudement !

Agrotourisme Savoca près de Piazza Amerina
Agrotourisme Savoca près de Piazza Amerina

A lire aussi

Retrouvez par ici mes autres articles sur la Sicile :

1 Comment

  • Reply
    LadyMilonguera
    7 janvier 2014 at 10:02

    Effectivement, à en croire tes photos, ce village semble vraiment charme et plein de caractère…

Leave a Reply

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.