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Itinéraire pour visiter la Crète en 15 jours

la Baie de Loutro au sud de la Crète

En mai dernier, nous sommes partis deux semaines en Crète pour découvrir la plus grande île de Grèce. Nous avons réalisé un road-trip dans la moitié ouest de l’île avec pour objectif de découvrir le patrimoine millénaire de la Crète mais également de réaliser de nombreuses randonnées, le long du littoral ou dans ses nombreuses gorges.

Dans cet article je vous propose de découvrir que faire et que voir dans la partie Ouest de Crète en 15 jours.

Informations pratiques pour organiser votre voyage en Crète

Quelle est la meilleure période pour voyager en Crète ?

De mon point de vue, la meilleure période pour voyager en Crète est le printemps (fin avril – juin) et l’automne afin d’éviter les grosses chaleurs estivales. Ce sont également les saisons les plus agréables pour pratique la randonnée. Le printemps offre des paysages plus fleuris et plus verdoyants mais l’eau sera plus fraiche pour la baignade, tandis que l’automne sera plus sec mais la baignade sera plus agréable.

Malgré les fortes chaleurs (les températures atteignent en général autour de 30-35°C), l’été (juillet/août) est la plus haute saison touristique.

le printemps est la saison idéale pour randonner dans les paysages fleuris de Crète

Comment venir en Crète ?

La Crète est desservie par de nombreux vols directs depuis de nombreuses villes de France, par de nombreuses compagnies aériennes. La Crète possède deux aéroports internationaux : celui d’Héraklion et celui de Chania (La Canée).

Il est aussi possible de rejoindre la Crète en ferry depuis le port du Pirée à Athènes ou depuis Santorin.

Sur ce site, trouver des vols et des séjours pour voyager pas cher en Crète.

Quel budget prévoir pour un voyage en Crète ?

Le budget de nos deux semaines de vacances en Crète se porte en 2022 à environ 2000€/personne. Pour ce budget, nous nous sommes fait plaisir avec de beaux hôtels (notamment celui à Chora Sfakion vraiment dingue avec une vue incroyable sur la mer) et tous nos repas ou presque pris dans des tavernas.

  • Vol Paris Orly – Héraklion : 325 €/personne avec les bagages avec Transavia
  • Location de voiture : 600€ pour 2 semaines de location
  • Hôtel : 70€/nuit en moyenne pour 2 personnes pour un total de 1200 € pour les 2 semaines de voyage
  • Essence : 2.40 €/L en 2022
  • Repas : 10 à 15€/personne dans les Tavernas

Je ne compte pas dans ce budget, l’arnaque de l’agence de location de voiture par laquelle nous sommes passés, ni les aléas suite à l’annulation en dernière minute de notre vol de retour (+150€ pour réserver un nouveau vol retour avec escale à Athènes à la dernière minute, car la proposition de remplacement par Transavia ne nous convenait pas en raison de contraintes professionnelles). Finalement en plus du remboursement du vol annulé, nous étions éligible à l’indemnité imposer par la législation européenne et avons pu bénéficier d’une indemnité de 800€ pour nous donc l’histoire se fini bien et nous en sortons même gagnant financièrement. Bien que nous n’avons pas été informé par la compagnie Transavia de nos droits pour obtenir cette indemnisation, la compagnie nous l’a versé rapidement et sans sourciller suite à notre réclamation. Je vous recommande donc cette compagnie sérieuse pour votre voyage en Crète !

Conduire en Crète

Nous avons trouvé que les routes en Crète sont en très bon état. Une voiture standard convient parfaitement pour un road-trip en Crète. Le permis de conduire français suffit pour conduire en Crète.

Hormis dans les grandes villes, nous avons trouvé qu’il y avait assez peu de circulation et que la conduite était vraiment agréable. Nous avons notamment eu l’impression que conduire en Crète était plutôt sécurisant, le code de la route plutôt bien respecté contrairement à d’autres îles Méditerranéenne comme la Sicile.

Bien qu’il existe quelques bus et des bateaux pour vous déplacer à travers la Crète, je vous recommande de louer une voiture ce qui vous facilitera la vie lors de vos vacances en Crète car les transports en commun restent assez peu développés.

Attention aux arnaques au niveau de la location de voiture et je vous déconseille vraiment l’agence Europcar Heraklion Airport avec laquelle nous avons loué notre voiture. Celle-ci nous a arnaqué en nous facturant à la fin de la location une rayure invisible située sous le pare-chocs de la voiture pour un montant de 300 € (j’avais pensé à faire des photos sous tous les angles de la voiture lors de l’état des lieux de départ – mais bien évidemment je n’ai pas pensé à regarder l’état de la voiture sous le pare-chocs ! Les loueurs locaux sont à préférer et semblent bénéficier de très bon retours des clients.

route en Crète

A noter, il n’est pas possible de faire le tour de la Crète en voiture car la partie ouest de la Crète et très montagneuse. Il n’y a pas de route entre Chora Sfakion et Paleochora. Dans cette zone les routes sont uniquement orientées Nord/Sud ce qui allonge considérablement les temps de trajet. Vérifiez toujours sur Google Maps l’itinéraire et ne regardez pas juste sur la carte si deux points ont l’air proche sur la carte peuvent être très éloignés par la route (et c’est aussi pour cette raison que nous avons décidé de ne pas faire la totalité de l’île).

Si vous souhaitez néanmoins faire le tour de la Crète en voiture, il faudra donc compter sur les ferrys Anendyk sur lesquels vous pourrez embarquer votre voiture entre Chora Sfakion, Sougia et Paleochora

Que manger en Crète ? Découvrez les spécialités crétoises

La Crète est une destination où l’on se régale à petits prix. Nous avons pris la quasi-totalité de nos repas dans des Tavernas, des restaurants qui proposent une cuisine locale délicieuse, simple mais avec des produits locaux frais et savoureux à des prix défiant toute concurrence. Nous nous sommes régalés absolument partout. Il semble difficile de tomber sur un mauvais restaurant en Crète (sauf peut-être du côté des ports vénitiens de Chania et Rethymnon – quartier touristique où les restaurants sont à éviter)

On trouve des tavernas absolument partout même dans des endroits assez reculés. Nous avons ainsi troqué nos habituels sandwichs en randonnée pour des repas pris dans des tavernas.

Les tavernas offrant une cuisine locale de qualité à prix vraiment raisonnables représente la quasi-totalité des restaurants. On trouve très peu de restaurant de cuisine étrangères en Crète, ni de restaurant plus « gastronomique ».

Les spécialités à découvrir en Crète sont nombreuses :

  • le dakos : une salade de biscotte, pulpe de tomate et fromage frais de brebis, généreusement arrosé d’huile d’olive, une tuerie !
  • les dolmadakias : feuilles de vignes farcies au riz servies tièdes. Oubliez-les feuilles de vignes que vous pouvez avoir manger en France, en Crète elles sont fondantes à souhait.
  • fava : de la purée de fève, qui se marie particulièrement bien avec le poulpe grillé
  • le saganaki : du fromage de brebis frit
Dakos
poulpe grillé
Feuilles de Vigne en Crète

Itinéraire pour visiter la Crète en 15 jours

itinéraire de notre road-trip en Crète

Heraklion et Knossos (1 jour)

Nous avons commencé notre voyage en Crète par Héraklion où nous avons atterri en fin d’après-midi. Après avoir récupéré notre voiture de location, nous avons rejoint notre hébergement, un appartement que nous avions réservé dans la périphérie de la ville, à mi-chemin entre le centre-ville d’Héraklion et Knossos.

Nous avons consacré la journée du lendemain à visiter le site archéologique de Knossos et le centre-ville d’Héraklion avec l’incontournable Musée Archéologique d’Héraklion, le plus important musée archéologique de Crète et son centre historique organisé autour du port Vénitien. Knossos étant situé à quelques kilomètres à peine du centre-ville d’Héraklion, les deux sites se combinent parfaitement sur une journée.

visiter les ruines du Palais de Knossos

Retrouvez dans cet article mon guide complet pour visiter Knossos et Héraklion en une journée.

Rethymnon et ses environs (2 jours)

La vieille ville de Rethymnon

Pour moi, Rethymnon est avec Chania, l’une des plus belles villes de Crète avec un centre-historique organisé autour du port vénitien très bien préservé et de son imposante forteresse vénitienne qui occupe une place importante de la vieille ville. Le centre n’est pas très étendu et se visite à pied en une bonne demi-journée. En y consacrant peu plus de temps, vous aurez alors le temps de visiter également les musées de la ville.

le port vénitien de Rethymnon
la vieille ville de Rethymnon en Crète

Le Monastère d’Arkadi

Situé à une vingtaine de kilomètres au sud-est de Rethymnon, le Monastère d’Arkadi est l’un des plus beaux monastère à visiter en Crète. Ce monastère très intéressant à visiter est également un lieu de mémoire des conflits opposants la Crète au régime Ottoman.

Pendant des siècles, avant d’être rattachée à la Grèce en 1913, la Crète fût dominée par Venise puis par le régime Ottoman. Pour diverses raisons et notamment des raisons religieuses et économiques, les Crétois se révoltent au milieu du XIXème siècle contre l’occupation Ottomane.

Le monastère d’Arkadi se retrouve au cœur de ce conflit. Les Ottomans répriment violement la révolte crétoise. L’armée ottomane encercle le Monastère d’Arkadi ou des rebelles mais également des femmes et des enfants ont trouvé refuge. Ne parvenant pas à résister à l’assaut des Ottomans, les réfugiés du monastère préfèrent mettre le feu à la réserve de poudre plutôt que de se rendre, entrainant ainsi la mort de 964 personnes.

Le Monastère d'Arkadi en Crète

Les Gorges de Mili

Si vous êtes à la recherche d’un peu de fraicheur lors de vos vacances en Crète, alors je vous conseille la randonnée des Gorges de Mili à 20 minutes de route au sud de Rethymnon (et également accessible avec le bus Hop-On Hop-Off de Rethymnon).

Si cette randonnée est loin d’être la plus belle randonnée de Crète, on passe quelques heures agréables à l’ombre sous la fraicheur des arbres à la découverte d’anciens moulins.

randonnée dans les Gorges de Mili

Les Gorges et la Palmeraie de Preveli (1 jour)

Située sur la côte Sud de la crète, Preveli est un endroit superbe pour randonner. Preveli est un site magique d’une exceptionnelle beauté avec un canyon et une palmeraie au bord de plage. C’est un endroit absolument paradisiaque pour la baignade avec la possibilité de se baigner aussi bien dans la rivière bordée par la palmeraie que dans la mer.

Preveli

Après la randonnée, ne manquez pas de faire un tour au Monastère de Preveli à quelques minutes de route de la plage qui occupe un site exceptionnel en surplomb de la mer.

le monastère de Preveli et ses environs

Plakias (1 jour)

Plakias est une petite station balnéaire située sur la côte sud de la Crète dans une jolie anse au bord d’une grande plage. Nous y avons passé une journée agréable en réalisant deux petites randonnées :

  • une boucle sur les hauteurs de la ville pour rejoindre le village de Myrthios où nous avons déjeuner dans une taverna offrant une vue panoramique exceptionnelle sur la baie
  • puis nous avons enchainé avec la boucle du Cape Kakoumouri offrant de très beaux paysages et une possibilité de baignade sur la plage Damnoni.
plakias en Crète

Chora Skafion et Loutro (4 jours)

Située sur la Côte Sud de la Crète, dans une région un peu reculée sous les contreforts du Mont Pakhnes, qui culmine à 2453 m et plonge dans la Mer Méditérannée sur la Côte Sud de l’île (ce qui explique pourquoi il n’y a pas de route entre Chora Sfalion et Paléochora).

La Côte Sud de la Crète est connue pour ses vents forts, mais nous avons eu la chance d’être complètement épargné lors de notre séjour. J’ai eu un énorme coup de cœur pour cette région plus désertique et plus sauvage, où l’on peut réaliser de superbes randonnées, que ce soit le long du littoral ou dans les nombreuses Gorges qui sillonnent cette zone de Crète.

La Côte entre Chora Sfakion et Loutro est également propice au kayak de mer. Nous y avons fait une excursion inoubliable d’une journée.

Chrora Sfakion

Retrouvez par ici mon guide pratique sur les choses à faire et à voir autour de Chora Sfakion

Chania (La Canée) et ses environs (2 jours)

Après 4 jours sur la côte sud de la Crète, nous reprenons l’exploration de la côte nord avec la région de Chania et la péninsule d’Akrotiri, où nous passerons 2 jours.

La vieille-ville de Chania

Le centre-historique de Chania fût un énorme coup de cœur. Organisée comme Héraklion et Rethymnon autour d’un port vénitien absolument charmant, de mon point de vue, Chania est la plus belle ville de Crète. Malgré qu’elle soit extrêmement touristique, j’ai trouvé que cela n’entache pas son charme.

La ville de Chania est assez petite et se visite facilement en une demi-journée. Situé à quelques kilomètres du centre-ville (dans un quartier résidentiel et plutôt mal indiqué – merci Google Maps sans qui nous ne l’aurions jamais trouvé), le nouveau musée archéologique de Chania est magnifique et mérite le détour.

le port vénitien de Chania

Le site archéologique d’Aptera

A côté de Chania, ne loupez pas le site archéologique d’Aptera. Nettement moins connu et moins visité de Knossos ou Phaistos, le site d’Aptera est pourtant très intéressant. Le site archéologique d’Aptera est également bien différent car il ne s’agit pas des ruines d’un palais minoen mais d’une ville.

Aptera fût à l’époque l’une des plus importantes villes de Crète à l’époque hellénistique puis de l’époque romaine. De cette ville il en reste un superbe théâtre orienté vers le Mont Ida, qui offre ainsi une vue imprenable sur le sommet enneigé de la Crète, mais aussi deux complexes thermaux ainsi que d’importantes citernes.

L’emplacement stratégique de la cité d’Aptera, construite sur une colline dominant Chania, ne fût jamais abandonné, comme en témoigne la forteresse ottomane construite non loin de là. Les troupes allemandes occupèrent également cette zone stratégie offrant une vue imprenable sur Souda le port de Chania, pendant la Seconde Guerre Mondiale

les ruines archéologique d'Aptera

La presque île d’Akrotiri

Au nord de Chania, se trouve la péninsule d’Akotiri que nous avons exploré l’après-midi. Le point d’intérêt de la péninsule d’Akotiri est ses 3 monastères :

  • Le monastère d’Agia Triada, un très beau monastère vénitien du 17ème siècle. Les moines du monastère produisent une huile de très bonne qualité proposé à un prix vraiment attractif pour la qualité du produit. Nous n’avons pas manqué d’en ramener dans nos bagages.
  • Le monastère de Gouverneto (que nous n’avons pas pu visiter car il était fermé le jeudi, jour de notre visite)
  • Et les ruines du monastère Katholiko
le monastère d'Agia Triada sur la péninsule d'Akrotiri

Les ruines du monastère de Katholiko se découvrent en suivant une superbe randonnée au départ du Monastère de Gouverneto. C’est une randonnée qui vaut le coup de payer l’accès au monastère Gouvernemento même si celui-ci est fermé.

randonnée vers le monastère Katholiko dans les gorges
les ruines du monastère Katholiko sur la péninsule d'Akrotiri en Crète
les ruines du monastère Katholiko sur la péninsule d'Akrotiri en Crète

La randonnée des Gorges de Samaria (1 jour)

La plus belle et la plus fréquentée des Gorges de Crètes, les Gorges de Samaria situées entre Omalos et Agia Roumeli méritent définitivement la visite.

C’est une randonnée assez longue (environ 15 km) en descente, d’une beauté époustouflante puisque l’on part avec un paysage de montage pour arriver en bord de mer. Comme il s’agit d’une randonnée qui se fait en sens unique (difficile de faire l’aller/retour dans la journée), cela demande un peu de logistique pour revenir au point de départ (prendre un bateau puis un bus). Etant également une destination phare de la Crète, cela se fait très bien et tout est fait pour.

Je reviendrais dans un article plus détaillé avec tous les conseils pratiques pour vous expliquer comment réaliser la randonnée des Gorges de Samaria, mais c’est clairement à faire même si vous ne serez pas tous seuls !

Randonnée des Gorges de Samaria en Crète
Randonnée des Gorges de Samaria
Randonnée des Gorges de Samaria
Randonnée des Gorges de Samaria

Il existe également des excursions organisées qui vous proposent de s’occuper de toute la logistique pour réaliser cette randonnée, en vous récupérant à votre hôtel depuis les principales villes du Nord de la Crète.

Sougia et les ruines archéologiques de Lissos (1 jour)

Dernière destination de la Côte Sud de la Crète que nous avons découvert : la petite station balnéaire de Sougia où nous avons fait une randonnée jusqu’aux vestiges du port antique de Lissos. Ce site archéologique en accès libre ne peut se rejoindre qu’à pied ou en bateau depuis Sougia.

Nous avons également profiter de la jolie plage desserte de ce site avant de repartir pour réaliser une boucle par les Gorges de Lissos.

Sougia

Phaistos et ses environs (1 jour)

Pour terminer notre road-trip de deux semaines en Crète, nous reprenons la route dans l’autre direction pour rejoindre le site archéologique de Phaistos (une visite qui aurait pu être faite quand nous étions du côté de Preveli pour éviter les détours) avant de revenir vers Heraklion pour la fin de notre voyage.

Le site archéologique de Phaistos

Contrairement au site archéologique de Knossos, le site de Phaistos n’a subi aucune reconstruction. Il est resté vraiment « dans son jus ». C’est un site nettement moins fréquenté que Knossos et pourtant ce palais minoen et au moins impressionnant si ce n’est plus. Personnellement j’ai beaucoup apprécié que les vestiges du palais minoen de Phaistos étaient restées presque « intacts » (hormis peut-être quelques travaux de consolidations mais aucun délire architectural en béton comme à Knossos). C’est clairement un site incontournable à découvrir lors d’un séjour en Crète, même si comme à Knossos, celui-ci pourrait être mieux mis en valeur (il y a juste quelques panneaux explicatifs en grec et en anglais mais rien de plus).

le site archéologique de Phaistos

La Plage Rouge de Matala

Après la visite de Phaistos, nous nous sommes rendus à Matala pour profiter de la dernière plage avant la fin des vacances en Crète. La ville de Matala est extrèmement touristique. C’est peut-être là où nous avons vu le plus de monde.

Une des curiosités de Matala est sa falaise calcaire dans laquelle ont été creusée de nombreuses grottes. Il s’agirait de sépultures romaines ou chrétiennes. Elles ont peut-être également pu servir d’habitation durant certaines périodes de l’histoire.

Matala

Depuis le centre de Matala, nous avons réalisé la petite randonnée qui permet de rejoindre Red Beach, une superbe plage de sable de couleur plutôt ocre que rouge. C’est une plage beaucoup plus sauvage que la plage principale de Matala, elle est accessible uniquement à pied, ce qui n’empêche pas que l’on y trouve malgré tout une taverna.

Du fait que cette plage soit plus isolée, sachez que celle-ci est en partie naturiste.

la plage rouge à Matala

De là, nous retournons le lendemain pour Héraklion où s’achève notre voyage de deux semaines en Crète. Nous avons préféré prendre notre temps, réaliser de nombreuses randonnées et profiter des plages sublimes de la Crète plutôt que de faire le tour de l’île à tout prix et nous avons apprécié le rythme de notre séjour entre découverte culturelle, randonnée et farniente !

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Itinéraire, conseils pratiques, et budget pour un voyage de 15 jours dans l'ouest de la Crète au départ d'Héraklion. Randonnées, plages cristallines et découverte du patrimoine millénaire de la plus grande île de Grèce.
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1 Comment

  • Reply
    Anna
    9 octobre 2022 at 16:46

    J’ai tellement adoré ce reportage ! C’est très inspirant!

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