Colonie de Phoque au niveau de la baie d'Authie

Saviez-vous que d’importantes colonies de phoques ont élu domicile sur la Côte d’Opale ?

On associe souvent à tord le phoque au grand nord, alors qu’ils vivent également sur nos côtes. Il n’est pas souvent facile de les observer. Jusqu’à présent, j’en avais seulement aperçu – de très loin – au niveau de l’archipel des Sept Iles en Bretagne et en Islande (pour le coup c’était beaucoup plus au Nord donc moins inattendu)

Un des spots d’observation le plus connu est celui de Berck-Plage sur la Baie d’Authie. Les phoques y sont sédentaires, et on peut les observer facilement à marée basse.

Ce fût donc une étape obligatoire lors de notre week-end en Côte d’Opale ! Et nous avons d’ailleurs commencé par cela.

Nous avons opté pour pour une balade accompagnée de Jonathan, guide nature spécialisé dans la Baie d’Authie. Il connait le meilleurs spots d’observation et les habitudes de ces mammifères marins. En effet, les phoques vivent au rythme de la marée : à marée haute ils nagent en pleine mer et sont très difficiles à repérer, alors qu’à marée basse ils se reposent sur le sable, et sont alors beaucoup plus faciles à observer.

L’avantage d’opter pour la visite guidée, outre que l’on apprend à différencier les deux espèces vivants dans la baie (les phoques veau marin des phoques gris), est que l’on est quasiment sûr d’en observer. Le guide connaît toutes leurs habitudes et sait où les dénicher ! Bien qu’il n’est pas garanti à 100% d’en voir – les phoques étant sauvages, ils vont où ils veulent quand ils veulent – mais cela fait depuis 3 ans que Jonathan n’a pas fait une sortie phoques sans en voir !

C’est magique de voir des animaux sauvages de cette taille d’aussi près ! Si le phoque veau marin mesure entre 1 et 2 m et pèse autour de 100 kg, le phoque gris est encore plus impressionnant, car il mesure plus de deux fois leur taille ! C’est assez balaise !

Contrairement aux otaries ou aux éléphants de mer, les phoques ne sont pas très à l’aise sur la terre ferme car leur nageoire avant sont trop petites pour leur être utile. Ils ressemblent donc à de “gros tas” échoué sur le sable. Ils sont vraiment rigolos à observer quand ils essayent maladroitement de se déplacer ! Par contre, dans l’eau, ils sont très rapides et beaucoup plus agiles ! On ne se moque plus !

Baie d'Authie à marrée basse

visite guidée de la baie d'authie
Observation des phoques à la longue vue
  plage de la baie d'Authie

Dune Baie d'Authie - côte d'opale

phoque baie d'Authie

 

Information pratiques pour observer les phoques de la Baie d’Authie

La balade, qui dure 1h30 et suit un parcours d’environ 2 km nous permet d’en apprendre plus sur l’écosystème formé par la Baie d’Authie et ses dunes: les plantes caractéristiques, la formation des dunes…

Si le guide est équipé d’une longue vue qui permet de bien profiter du spectacle, cela vaut le coup d’apporter une paire de jumelles si vous en avez.

Vous retrouverez les horaires (ils changent tous les jours) et les tarifs à jour sur le site internet des Sentiers de la Baie. Ceux ci étaient de 7€/adulte et 3€/enfant lors de ma visite en août 2016.

Où déjeuner à Berck-Palge ?

Pour déjeuner, avant ou après la balade, je vous conseille Agora le restaurant de la plage de Berck. Si à l’intérieur ça fait un peu grosse usine (grande salle un peu bruyante, bowling, piscine…), sa terrasse sur la plage au bord de l’eau est un régal ! Nous y avons déguster une délicieuse salade de poisson frais (tartare de bar, crevette, saumon…)

Plage de Berck

Agora, le restaurant de plage de Berck

Salade de poissons

Cet article a été rédigé en partenariat avec le Comité Régional du Tourisme du Nord Pas de Calais. Les choix éditoriaux me reviennent.