Nous terminons notre séjour en Slovénie avec la région de Piran, sur le petit littoral slovène. Piran est la ville côtière la plus pittoresque de Slovénie, un petit joyau de l’architecture vénitienne situé sur une presqu’île plongeant dans la mer Adriatique.

Son histoire est très ancienne et remonte à l’époque grecque. La ville tire son nom de « Pyr » le feu, qui désignait le phare permettant aux navires grecs de se repérer pour atteindre le port d’Egida, aujourd’hui connu sous le nom de Koper. Mais c’est surtout la domination vénitienne qui modela Piran à partir du XIIIème pour construire la ville que l’on peut encore admirer aujourd’hui.

Nous avons réalisé le programme décrit dans cet article sur deux demi-journées, mais il peut aussi bien être réalisé sur une journée entière.

Le centre-ville historique de Piran

Centre ville de Piran - Slovénie

Ruelles dans le centre historique de Piran - Slovénie
Ruelles dans le centre historique de Piran - Slovénie

Le Centre-ville de Piran est très bien conservé et est l’un des plus beaux de l’Istrie. Si la ville est touristique, avec de nombreux bars en bord de mer, à l’intérieur de la presque-île on découvre de charmantes ruelles et places très pittoresques, comme la Trg 1 Maja et sa citerne, le cœur de la ville à l’époque du moyen âge. L’entrée de la vieille ville se fait en traversant les ruines des remparts qui servirent de protection à la ville à l’époque vénitienne (ruines que l’on peut visiter aujourd’hui).

Tartinijev Trg

Place Tartinijec Trg dans le centre ville de Piran - Slovénie

En descendant on arrive sur Tartinijev Trg, la magnifique place principale, ornée en son centre d’une statue du violoniste compositeur Guiseppe Tartini, enfant de la ville, dont on peut également visiter la maison sur cette même place. Mais le clou de la place est sans aucun doute la magnifique maison vénitienne du XVème avec ses balcons et fenêtres finement ouvragées.

La Cathédrale Saint Georges

Vue sur le centre ville historique de Piran

Panorama depuis le campanile de Piran
Panorama depuis le campanile de Piran

Au nord de la vieille ville, construite sur une hauteur, la cathédrale Saint Georges domine la ville. C’est surtout la montée en haut de son campanile vénitien qui vaut le coup en offrant un panorama à 360° sur la ville de Piran.

Le bord de mer

Une promenade piétonne très agréable bordée de bars et de restaurants, fait le tour de Piran. A l’extrémité de la péninsule, on y découvre un petit phare. S’il est possible de se baigner dans la vieille ville de Piran, il n’y a pas vraiment de plage. En effet, il s’agit seulement d’échelle descendant dans l’eau au bord des terrasses de cafés.
Balade du bord de mer - Piran - Slovénie
bar au bord de l'eau - Piran - Slovénie

bar du bord de mer - Piran
Front de mer - Piran - Slovénie

Le bord de mer - Piran - Slovénie

Pour trouver une vraie, plage, il faut suivre le sentier des plages qui suit la falaise au nord-est de la ville. Il suffit de marcher un environ une quinzaine de minutes pour rejoindre la plage de galets Fiesa. Nous y avons fait un arrêt bien reposant. Comme les Slovènes (et comme on le découvrira la semaine suivante, les Croates) n’aiment pas beaucoup les galets, une grande dalle en béton a été construite après la plage, pour poser sa serviette et faire un brin de bronzette. Des accès à l’eau avec des escaliers permettent d’aller se baigner sans se faire mal aux pieds. Par contre c’est quand même assez dangereux, car les marches sont recouvertes d’un film d’algues très glissantes !

Plage de Fiesa - Piran - Slovénie
Balade entre Piran et la plage de Fiesa

Piran : le guide pratique

Se garer

Il est interdit d’accéder en voiture au centre-ville historique. Le plus simple, est de se garer au niveau du parking payant situé en face du cimetière juste avant l’entrée de la vieille ville. Il est quasiment impossible de le louper !

Où manger à Piran ?

Sur les conseils de notre maison d’hôte, nous avons testé et approuvé le restaurant Riva en bord de mer. Nous y avons dégusté de très bons plats à base de produits de la mer, le tout pour un tarif très raisonnable. Bref, une adresse d’un excellent rapport qualité/prix.

 

Autour de Piran : le Parc Naturel des Salines de Secovlje

Dernière arrêt avant de franchir la frontière slovéno-croate : un petit arrêt au magnifique parc naturel des salines de Secovlje. Le parc dispose de deux entrées : la première bien indiquée à Lera sur la route venant de Portoroz et allant vers la Croatie, et une seconde un peu cachée entre les 2 postes frontières (il vous faudra donc votre carte d’identité pour passer – même si après vous souhaitez revenir en Slovénie).

Petite astuce : si la première entrée est payante, la seconde ne l’est pas – en tout cas nous n’avons vu personne contrôler les tickets lors de notre passage ! (cependant, en visitant également la première partie, vous aurez un petit plan du parc et quelques informations pour la visite).

Le parc des Salines est assez grand : il couvre près de 720 hectares. Il n’est pas autoriser de s’y  balader librement : seul un accès restreint (mais déjà assez grand) est autorisé à la visite, car le sel est encore exploité aujourd’hui dans certaines zones du parc.

L’entrée principale donne accès à un chemin de 800 m environ qui permet de s’aventurer vers le cœur des salines. On y découvre de nombreux oiseaux (270 espèces recensées !) et notamment des échassiers. Au centre du parc, il est possible de visiter le musée des Salines, ce que nous n’avons pas fait par manque de temps et car nous préférions marcher au grand air.

parc naturel des salines de Secovlje - Slovénie

parc naturel des salines de Secovlje - Slovénie
parc naturel des salines de Secovlje - Slovénie

L’exploitation des Salines joua un rôle majeur dans l’histoire de Piran puisque dès l’époque de la domination vénitienne, la ville fût le plus gros fournisseur de sel de la Sérénissime !

La seconde entrée donne accès à une longue balade, qu’il faut mieux faire en vélo, et un petit sentier pédagogique de 2 km environ à faire à pied. Ce circuit est très sympa et le paysage un peu différent :on y découvre de nombreuses maisons des ouvriers saliniers à l’abandon. A la grande époque de la Saline, les ouvriers qui y travaillaient occupaient ces habitations entre fin avril et fin août, avant de retourner dans leur ferme en septembre.

parc naturel des salines de Secovlje - Slovénie

parc naturel des salines de Secovlje - Slovénie
parc naturel des salines de Secovlje - Slovénie

Sur cette carte, retrouvez l’emplacement des différents lieux présentés dans cet article.

 

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