Après avoir visité les grottes de Postojna, nous mettons le cap sur celles de Skocjan. N’étant pas particulièrement fan de spéléologie et des grottes en général, on se demandait si visiter 2 grottes en 2 jours n’était pas un peu beaucoup. Mais c’était sans compter le caractère exceptionnel des grottes de Slovénie, car ce ne fût absolument pas le cas !

2 grottes, 2 ambiances. Postojna, la plus touristique, revêt un petit côté Disneyland avec son petit train touristique, tandis que Skocjan est plus sauvage. L’intérieur des grottes sont également très différents : de nombreuses stalactites et stalagmites dans la première, un canyon souterrain dans la seconde. C’est pourquoi, je vous conseille de ne pas hésiter une seule seconde à visiter les 2, vous ne serez pas déçu ! (et notamment ne vous laissez pas intimider par les publicités kitchs pour Postojna car cette grotte est de toute beauté !)

Le parc naturel de Skocjan se trouve dans la vallée du Karst, une région calcaire très riche en grottes. La rivière Reka a creusée au fil des millénaires, la grotte de Skocjan, allant jusqu’à effrondrer une partie de la vallée. Ainsi, le parc des grottes de Skocjan ressemble aujourd’hui à un immense cratère !

Vallée effondrée de Skocjan - Slovénie

Plusieurs formules sont proposées pour la visite des grottes de Skocjan combinant les trois itinéraires suivants :

  • l’intérieur de la grotte, qui se réalise en visite guidée. La visite incontournable à réaliser si vous êtes pressé,
  • la rivière souterraine Reka : une balade libre en supplément de la visite guidée, que je vous conseille de faire plutôt à la suite de l’intérieur de la grotte,
  • le chemin pédagogique qui fait le tour du cratère : une balade gratuite qui offre 3 poins de vue sur le cratère

L’intérieur des grottes de Skocjan

Les grottes de Skocjan sont inscrites depuis 1986 sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de leur grand intérêt et l’une des plus grandes salles souterraines connues au monde.

En saison, de juin à septembre, des visites sont organisées toutes les heures. Pas besoin de réserver à l’avance la visite, les créneaux n”ont pas l’air limité en nombres de personnes. Nous sommes partis avec la visite de 10 heures. Il y avait énormément de monde dans notre groupe, par contre il n’y avait quasiment personne dans le groupe qui partait lorsque nous sommes revenus vers 13 h … Pas besoin donc de faire comme nous et de se précipiter sur la première visite du matin ! Il faut compter 1h30 environ pour la visite guidée. N’oubliez pas de prendre un pull car même si il peut faire chaud dehors, la température à l’intérieur reste constante à 12°C tout au long de l’année.

La visite de la grotte de Skocjan est de loin la plus impressionnante que j’ai faite de ma vie. En effet, les salles à l’intérieur sont immenses. Les photos sont interdites (sauf à la sortie de la grotte) et de toute façon il fait tellement sombre que sans trépied il est impensable de faire une photo correcte), mais pour avoir quand même une idée de la plus grande salle, celle du canyon souterrain, une des plus vastes du monde, je partage avec vous une photo de l’office du tourisme de la Slovénie.

Attention néanmoins, cette visite pourra être difficile pour les personnes soumises au vertige : les volumes des pièces et notamment la marche le long du canyon souterrain sont particulièrement impressionnante. Dans les faits on ne risque rien car le sentier est bien protégé par des grillages, ce qui n’est pas le cas du chemin “historique” qui s’est en partie effondré mais dont il reste des traces. Un autre passage impressionnant sera le passage du pont au dessus du canyon avec 50 m de vide sous nos pieds. Personnellement je n’ai aucun problème de vertige du coup c’est assez difficile de juger si cela fait peur ou non. Dans notre groupe, tout le monde a réussi à passer, le pont est impressionnant mais bien sécurisé et pas très long.

Canyon souterrain de Skocjan en SlovénieCrédit Photo Jošt Gantar
Sortie de la grotte de Skocjan en Slovénie

Même à la sortie de la grotte, où il y a déjà beaucoup plus de lumière, il reste toujours difficile de faire une photo réussie 🙂

Balade au bord de la rivière souterraine

A la sortie de la grotte, deux options s’offrent à vous : si vous avez acheté le ticket comprenant la balade le long de la rivière souterraine vous pouvez enchaîner directement, sinon remonter vers la sortie. Si vous avez pris l’option avec les 2 visites, le mieux est d’enchaîner les deux, car cela rajoute un bon détour de remonter au niveau de l’accueil et surtout ça grimpe bien : la sortie de la grotte se trouve dans le ravin de la vallée effondrée, et l’accueil en haut ! Je vous aurait prévenu ^^

Que vous ayez pris ou non cette option, n’hésitez pas à aller jeter un petit coup d’œil à la cascade située un peu plus long vers la gauche lorsque l’on sort de la grotte. Si votre visite s’arrête là, cela vous donnera un petit aperçu de ce que vous avez loupé 🙂

Cascade de la Reka - Grottes de Skocjan - Slovénie

Rivière de la Reka - Grottes de Skocjan - Slovénie

La balade le long du la rivière Reka est très jolie, bien différente de la visite de la grotte, aussi je vous conseille de prendre le temps de la faire. Elle nous fait traverser des zones qui étaient sûrement auparavant des canyons souterrains.  La balade est bien aménagée est sécurisée avec des grillages métalliques tout le long.

Balade le long de la rivière Reka - Parc des grottes de Skocjan - Slovénie

Balade le long de la rivière Reka - Parc des grottes de Skocjan - Slovénie
Balade le long de la rivière Reka - Parc des grottes de Skocjan - Slovénie

Balade le long de la rivière Reka - Parc des grottes de Skocjan - Slovénie

Balade le long de la rivière Reka - Parc des grottes de Skocjan - Slovénie
Balade le long de la rivière Reka - Parc des grottes de Skocjan - Slovénie

Nous avons mis environ 1 heure pour faire cette seconde partie. Nous sommes allés assez rapidement, tout en prenant le temps de faire quelques photos, car nous commencions à avoir assez faim.

 

Informations pratiques

Tarifs (informations 2017) :

grotte seule :  tarif plein 16 € , retraité et moins de 26 ans : 12 €, enfants 7.5 €

grotte + balade le long de la rivière Reka :  tarif plein 21 € , retraité et moins de 26 ans : 16 €, enfants 11 €

balade le long de la rivière Reka seule : tarif plein 11 € , retraité et moins de 26 ans : 8 €, enfants 5.5 €

Pour déjeuner : vous trouverez un restaurant snack au niveau du point d’information proposant des hamburgers, hot dog… rien d’exceptionnel mais c’est mieux que rien, d’autant plus qu’il n’y pas beaucoup de restaurant ni de commerce dans le coin. Sinon la plus grande ville à proximité est Divaca.

Pour retrouvez toutes les informations pratiques à jour et consulter les horaires des visites, je vous invite à consulter le site internet des grottes)

Où dormir à proximité des grottes de Skocjan ?

Une petite mésaventure qui finit bien

J’avais réservé les hôtels de notre voyage un peu rapidement pour notre voyage en Slovénie… En 2016, nous avions enchaîné de courts voyages, demandant à chaque fois une petite organisation. Je pensais être rodée, et j’avais donc pris seulement quelques heures pour réserver l’ensemble des hébergements de notre road-trip entre Slovénie et Croatie. Au moment de partir pour Skocjan, je ne trouve pas l’adresse exacte sur notre GPS. Comme cela arrive une fois ce qui arrive une fois sur deux, je ne m’inquiète pas plus que cela. Nous mettons le cap vers les grottes en se disant qu’une fois sur place nous trouverons rapidement l’hôtel. Après avoir fait le tour de la ville Skocjan (ce qui n’est pas long car tout petite), force est de constater que notre hôtel est décidément bien caché… Je me décide à entrer les coordonnées GPS de l’hôtel, qui me renvoie une réponse à 1h30 de route de l’autre côté de la Slovénie… Je n’aime pas utiliser les coordonnées GPS, je me trompe une fois sur deux, je me dis qu’il y a donc un bug, les coordonnées communiquées doivent être fausses, ou alors je me suis encore trompé en les rentrant je ne vois que cela ^^ N’arrivant pas à obtenir du GPS une réponse qui me satisfait, j’active la fonction 3G du téléphone et me décide à vérifier sur Booking l’emplacement exact de notre hôtel… Et là, petites sueurs froides : il n’y avait pas d’erreur, l’hôtel est bien à Skocjan, mais dans une autre ville ayant le même nom de l’autre côté du pays ! Apparemment je ne suis pas la seule à me tromper, car en appelant l’hôtel pour m’excuse platement de mon erreur, il m’explique qu’il avait trouvé ma réservation bizarre et soupçonnait une erreur (car dans l’autre Skocjan, il n’y a pas de touristes !). Hyper compréhensif, il ne nous retiendra aucun frais !

Il est donc temps maintenant de trouver un hébergement où passer les 2 nuits que nous avions prévu de passer à Skocjan. Il est 19h30, il fait nuit et on n’est pas trop motivé pour chercher longtemps, surtout qu’il n’y a pas grand chose dans le coin. Équipé du Lonely Planet on appelle le premier B&B de la liste, qui se trouve être un superbe hébergement situé juste à côté des grottes : on peut même y aller à pied !

Bed & Breakfast Pr Vncki

petit déjeuner - b&b Pr Vnkci - Skocjan - SlovénieNous avons ainsi passé deux nuits dans le Bed and Breakfast Pr Vncki, une chambre d’hôtes bucoliques à deux pas de la grotte de Skocjan. Les chambres étaient très confortables, de niveau standard, avec une salle de bain privative. Ce que nous avons le plus apprécié est le calme et le cadre bucolique de la terrasse sur laquelle nous prenions notre petit déjeuner. C’était vraiment le point fort de cet hôtel avec une délicieuse assiette de charcuterie et de fromage, du jus d’orange, des tartines de pain frais et un yaourt.

Levée de bonne heure, j’en ai profité pour faire mon footing sur l’itinéraire de randonnée n°3, celui qui fait le tour du cratère de la vallée effondrée et j’ai pu profiter des jolis points de vue. En courant il faut une vingtaine de minutes pour faire le tour (on ne peut pas aller très vite car il faut faire attention aux cailloux et racines)

chambre d'hôte Bed & Breakfast Pr Vnkci - Skocjan - Slovénie

petit déjeuner - b&b Pr Vnkci - Skocjan - Slovénie
petit déjeuner - b&b Pr Vnkci - Skocjan - Slovénie
petit déjeuner - b&b Pr Vnkci - Skocjan - Slovénie