L’un des moments forts de notre road-trip dans les Hautes-Pyrénées fût la montée au sommet du Pic du Midi de Bigorre à 2876 m d’altitude, qui fait partie des Grands Sites d’Occitanie. Pour une fois, ce n’est pas une randonnée exténuante qui nous permet d’atteindre le sommet d’une montagne mais un simple téléphérique au départ de la Mongie, beaucoup plus reposant n’est-ce-pas !

Nous avons de la chance, car si la météo fut capricieuse pendant nos vacances dans les Hautes-Pyrénées, la journée où nous souhaitions monter au sommet du Pic du Midi vu la plus belle avec un ciel bleu dégagé, le temps idéal pour profiter des superbes paysages de la chaîne des Pyrénées.

Nous étions au mois de juin et il n’y avait presque aucune attente. Nous montons donc rapidement dans une télécabine et quinze minutes plus tard, nous voici déjà arriver au sommet !

monter en téléphérique au sommet du pic du midi de bigorre

Le sommet du Pic de Midi de Bigorre est unique en son genre puisqu’il abrite un observatoire astronomique, une antenne relais de télévision et même un hôtel haut de gamme aménagé dans l’ancien centre scientifique. Je n’y ai pas passé la nuit, mais cela doit être une expérience absolument exceptionnelle, d’autant plus que cette soirée pas comme les autres comprend un diner au restaurant gastronomique et surtout une séance d’observation des étoiles si le temps est dégagé. Néanmoins pour passer une nuit inoubliable, il faut penser à réserver plusieurs mois en avance, car malgré les prix élevés (autour de 400 € pour deux personnes avec la montée en téléphérique, le diner, la nuit et le petit déjeuner), l’hôtel est rapidement complet. J’hésitais à nous offrir cette folie, vu que le reste du voyage se déroulait en camping, mais il n’y avait déjà plus de place quand j’ai regardé.

C’est le tourisme qui a sauvé l’observatoire scientifique du Pic du Midi. En effet, dans les années 1990, il était question de fermer l’observatoire, mais c’était sans compter la mobilisation de la région Midi-Pyrénées qui propose un projet pour moderniser l’observatoire tout en proposant un ambitieux programme d’accueil touristique. Le téléphérique est alors remplacer pour permettre l’accueil du grand public qui ouvre en 2000.

Le Pic du Midi est l’une des meilleures destinations française si ce n’est LA meilleure) pour y admirer la Voie Lactée puisque le site est le premier site de France labellisé “Réserve Internationale de Ciel Etoilé” qui oblige les communes environnantes à prendre des mesures drastiques pour limiter la pollution lumineuse. (Le Parc National des Cévennes vient tout juste de se voir le label, tandis le Vercors est en cours de canditature pour l’obtenir). Même si comme nous vous ne dormez pas au sommet du Pic du Midi, vous pourrez profiter des superbes ciels étoilés dans les environs.

Pour voir le ciel étoilé en journée, direction le planétarium (une expérience en supplément que nous n’avons pas testé).

Le jour de notre visite, il y avait une petite animation proposée permettant, avec un astronome d’observer la surface du soleil avec une lunette adaptée.

Panorama depuis le sommet du pic du midi de bigorre

Emetteur du Pic du Midi
la plateforme au sommet du pic du midi

 

l'observatoire du pic du midi

 

De jour, on profite d’un panorama exceptionnel sur toute la chaîne des Pyrénées. L’emplacement du Pic du Midi est assez étonnant, à la frontière entre les hautes montagnes et celles de plus basses altitudes, et proposant ainsi deux types de points de vue bien différents selon que l’on regarde au sud vers l’Espagne ou au Nord. N’oubliez pas vos jumelles pour mieux profiter du paysages et observer les quelques vautours qui vivent dans la région.

Au sommet du Pic du Midi, se trouve également un petit musée retraçant l’histoire (ou plutôt devrait on dire l’épopée !) de la construction de l’observatoire avec des photos d’archives. En effet, construire une telle structure à plus de 2800 m d’altitude n’est pas une mince affaire. Cependant il semblerait que le musée ai été refait depuis ma visite de 2017, alors le contenu de l’exposition aura peut être changé.

Une autre nouveauté, plus spectaculaire cette fois, a fait son apparition cette année : un ponton de 12 m suspendu dans le vide pour admirer le panorama, qui a l’air assez impressionnant.

Nous avons eu de la chance d’avoir une si belle météo. Au soleil à l’abri du vent nous n’avions pas froid (mais la polaire était tout de même la bienvenue). Nous avons ainsi profité d’un agréable moment à la terrasse du pic en sirotant un thé tout en admirant le paysage exceptionnel qui s’offrait à nous et en s’amusant à distinguer les montagnes les plus connues (comme la Breche de Roland que nous avions vu de l’autre côté des Pyrénées au Parc National d’Ordesa en Espagne)

visite du pic du midi

le panorama depuis le pic du midi

 

Informations pratiques pour visiter le Pic du Midi

Je vous conseille de prévoir au moins deux heures pour profiter pleinement de la visite du Pic du Midi et de sa plateforme d’observation et de son petit musée.

Pensez à prendre des vêtements chauds, même en été, car à près de 3000 m d’altitude il fait bien plus froid que dans la station.

Tarifs (journée) : adulte : 40 €, enfant : 24.5 €, planétarium en supplément : 6€/personnes,

Horaires : le Pic du Midi est ouvert toute l’année. le dernier départ en journée se fait à 16h l’été.

Du fait de la rapide montée en altitude, la visite est déconseillée aux femmes enceintes, personnes souffrant de difficultés cardiaques et aux enfants de moins de 3 ans

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Cet article participe au rendez-vous mensuel #EnFranceAussi organisé par Sylvie du blog « Le coin des voyageurs » et « le blog du mois » c’est-à-dire celui de Pauline du blog Petites Evasions & Grandes Aventures qui a choisi le thème : «Sommets». 

 

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Visite du Pic du Midi de Bigorre, l'un des plus beaux panoramas des Pyrénées