Si nous n’avons pas eu beaucoup de pluie pendant notre voyage au Japon, la météo s’est bien rattrapée sur notre journée à Himeji… Quand il pleut aussi fort à Paris, on sait que ça va durer 5 minutes. Au Japon, cela a dure toute la journée… Équipée de mon superbe parapluie transparent acheté 500 yens au combini du coin, me voila prête pour affronter la météo. J’aurais quand même du prévoir un sac imperméable pour mon sac à dos dont l’intérieur finira complètement trempé…

Nous avons organisé notre journée de visite d’Himeji depuis Kyoto puisque la ville est à moins d’une heure de Shinkansen (le TGV japonais). Dès la sortie de la gare, le château se dresse au loin, dominant la ville moderne. Il faut compter environ 15 minutes à pied pour arriver au niveau du château.

Himeji et son château, l’un des plus beaux du Japon, me faisait rêver depuis des années. Depuis mon premier voyage en fait, où nous avions dû faire l’impasse sur ce monument. C’était Himeji ou Miyajima. Depuis, si je ne regrettais pas Miyajima qui restera l’un de mes plus beaux souvenirs du Japon, je désespérais de ne pas avoir vu Himeji. J’avais une profonde attente pour ce lieu. Si mon conjoint, qui l’avait déjà visité, m’avait averti que ce n’était pas si bien que cela, je ne voulais pas l’écouter. Tellement sûre que ce lieu que j’avais tant admiré en photo, ne pourrait pas me décevoir. Le grand jour était enfin arrivé ! Et ce n’était pas la pluie, aussi forte soit elle qui allait me gâcher la journée.

rue principale d'Himeji

le château d'Himeji sous la pluie

 

Visite du château de Himeji

Le Château d’Himeji, également surnommé le Château du Héron Blanc, est l’un des plus vieux bâtiments du Japon médiéval et fut érigé au XIVème siècle sur une ancienne place forte. Il a en effet eu la chance de n’avoir jamais été victime d’un tremblement de terre ou d’un incendie, et fût même épargné des bombardements de la Seconde Guerre Mondiale. Le château est aujourd’hui classé au Patrimoine Mondiale de l’UNESCO et fait partie des trésors du Japon. C’est l’un des rares château japonais où les structures du donjon en bois soient encore existantes.

Le château est érigé au centre d’un grand parc, très populaire à la saison de la floraison des cerisiers. Mais nous c’est sous un ciel gris et pluvieux d’automne que nous le visiterons.

entrée du château d'Himeji

Nous avions de la chance car le château de Himeji venait de rouvrir après 5 années et demi de gros travaux de rénovation. Après autant d’années d’attente, j’aurais été vraiment déçue de manquer cette visite !

Si l’extérieur du château et le parc est magnifique, j’ai été très déçue la visite du donjon.Comme pour la visite du donjon de Inuyama, l’intérieur du donjon est une succession de pièces vides, sans aucune explication en anglais (et très peu en japonais d’ailleurs). Nous avançons mécaniquement, à la queue leu leu. La seule chose vraiment impressionnante sont les impressionnantes poutres formant la structure principale du château. Ces poutres sont si larges et si grandes, que l’on se demande quelle taille pouvait être l’arbre dont elles sont issues !

Au fil des étages, les pièces rétrécissent. S’il n’y avait pas beaucoup de monde au début, on termine tassés au sommet. La dernière pièce n’offre malheureusement aucun point de vue. Seulement un temple les visiteurs prient à tour de rôle.

batiment annexe du château d'himeji

batiment annexe du château d'himeji

intérieur du château d'himeji
dernier étage du château d'Himeji

 

Vue la météo, la promenade dans les jardins est expéditive. Nous sommes complètement trempés. Et je suis plus que déçue par cette visite attendue depuis tant d’années…Cela restera ma plus grande et la seule déception de mon voyage au Japon. Néanmoins, je ne regrette pas totalement ma visite, car il faut bien reconnaitre que l’extérieur du bâtiment est tout superbe, et que cela nous a pas fait perdre beaucoup de temps (1/2 journée sur un voyage de 3 semaines). Si la pluie n’avait pas été aussi forte, j’aurais surement un peu plus apprécié ma matinée !  Mais, heureusement que nous avions le Japan Rail Pass pour faire l’aller-retour Kyoto/Himeji, car clairement, la visite ne valait pas la dépense du trajet (5 000 Y/personne environ)…

Comme nous avons choisi les billets combinés “Château de Himeji+ Jardin Koko-en”, nous nous dirigeons ensuite vers le jardin situé sur le côté Ouest du château.

portrait devant le chateau d'himeji

donjon du château d'Himeji
gros plan donjon himeji

château d'Himeji - Japon

 

 

 

Visite du jardin Koko-en

Avant de commencer à proprement parler la visite du Jardin Koko-en, nous déjeunons dans le restaurant du jardin. Pour un peu plus de 1200 yens (un peu moins de 10 euros), nous avons le droit à un beau plateau repas comprenant la plupart des spécialités de la gastronomie japonaise : tempura, tofu, sushi, nouilles soba, riz, soupe miso, et autres condiments dont je ne connais pas le nom.

Ce déjeuner savoureux, en plus de nous revigorer, nous remotive. Même si le temps est pluvieux, la vue du restaurant donne devant un bel étang où nagent de nombreuses carpes. Nous restons assez longtemps pour profiter de la vue et de la chaleur, essayant de sécher un peu, avant de repartir sous la pluie pour visiter le jardin.

 

plateau repas japonais

jardin koko-en - Himeji

La météo nous oblige encore une fois à visiter très rapidement l’ensemble des 9 jardins qui ont chacun leur charme et leur particularité. J’aurais aimé m’y attardé plus longtemps. Heureusement, il y a quelques auvents qui permettent de s’abriter et de faire quelques photos. Le jardin Koko-en restera malgré tout une bonne surprise, découverte par hasard, grâce aux billets combinés !

jardin koko-en - Himeji

jardin koko-en - Himeji
jardin koko-en - Himeji

 

jardin koko-en - Himeji

 

Informations pratiques pour visiter Himeji

Tarifs (2020) : Château de Himeji + jardin Koko-en, billet groupé plein tarif à 1050 Yens, Château seul plein tarif à 1000 Yens. Etant donné la faible différence de prix, je vous recommande les billets combinés !

Horaires : 9h-17h de septembre à mai (dernière entrée à 16h), 9h-18h de juin à août (dernière entrée à 17h)

Il n’est pas possible d’acheter son billet en avance. Le jour de notre visite, nous n’avons pas eu d’attente mais je suppose que cela varie selon l’époque (c’est un lieu particulièrement populaire pendant la saison de la floraison des cerisiers) et que la pluie nous a aidé à faire fuir la foule !

 

Comment se rendre à Himeji ?

Himeji est facilement accessible grâce au Shinkansen. Le trajet est couvert par le JR Pass. Il faut compter une petite heure de train depuis Kyoto, entre 30 et 45 min depuis Shin-Osaka et 15 min de train depuis Shin-Kobe. Le trajet est direct et il y a environ 1 train par heure

 

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Visite du Château d'Himeji au Japon