A 30 minutes à peine de Lisbonne, se trouve Sintra, une petite ville incroyable et exubérante. Je n’avais jamais vu autant d’imagination et d’audace architecturale concentrée dans un si petit territoire ! Ce fût l’un des moments forts de notre voyage au Portugal.

Tout commence au XIXème siècle, lorsque le roi Fernando II transforme les ruines d’un monastère en château à l’architecture insolite et complètement féérique. Il utilise un mélange d’éléments gothiques, égyptiens, maures et Renaissance. Autour du château, il fait aménager un immense parc mêlant essences locales et exotiques. Sous son influence, Sintra devint le premier haut lieu de l’architecture romantique européenne. Son exemple fût suivi par la construction de nombreuses autres résidences de prestige bâties sur le même modèle dans la serra alentour firent de ce site un ensemble unique de parcs et de jardins qui influença l’aménagement des paysages en Europe.

La plupart des touristes viennent à Sintra pour la journée depuis Lisbonne. La ville est facile d’accès grâce au train direct. Il faut ensuite emprunter le bus pour visiter la plupart des sites : le bus 434 pour le Palais de Pena et le château des Maures surplombe la ville, (il est possible d’y aller à pied depuis la gare, mais il faut bien compter 1h30 de marche), et le bus 435 pour le Palais de Montserrate. De notre côté, nous avons utilisé la voiture, puisque Sintra était la première étape de notre road trip à travers le Portugal. Je craignais un peu les difficultés pour le stationnement, mais cela ne nous a causé aucun soucis, la plupart des touristes venant en transport en commun à Sintra, la circulation dans la colline se fait bien – en mai en tout cas.

un chateau de Sintra

Si vous souhaitez visiter Sintra en 1 journée, il faudra faire des choix. Personnellement, nous n’avons pas voulu choisir ! C’est pourquoi nous sommes donc restés 3 jours à Sintra pour visiter tous les palais de sa région et les environs. Néanmoins, je pense qu’il est possible de visiter Sintra sur 2 jours car les châteaux sont ouverts assez tard sur la journée, mais cela implique un rythme assez intente. En 3 jours, nous avons eu un rythme de 2 châteaux par jour, et de finissions en partant à la découverte des environs de Sintra : se reposer au bord de la mer, de lézarder 1 heure ou 2 sur la plage d’Estoril, ou de marcher le long des falaises près de Cabo de la Roca, le point le plus à l’ouest de l’Europe continentale et de visiter  le Palais National de Queluz situé à 15 min de Sintra mais que nous avons trouvé moins intéressant car plus classique et malheureusement en mauvais état).

L’accès au Monastère des Capuchos n’est pas évident sans voiture. Bien que ce lieu est vraiment intéressant à découvrir, je ne vous conseille pas de privilégier sa visite si votre visite de Sintra est limitée. Le Palais National et la Quinta de la Regaleria sont situés près du centre-ville, facilement accessible à pied depuis la gare de Sintra (environ 15/20 minutes de marche). Par contre pour le Palais de Pena et le Château des Maures, il faut compter environ 45 minutes de marche avec une bonne côte.

Une chose à savoir, visiter Sintra coûte une petite fortune. En prenant un ticket groupé pour tous les sites, cela nous est revenu à environ 120 € pour 2, soit de loin notre plus grosse dépense parmi les visites de notre séjour au Portugal. Néanmoins, je trouve que ça vaut le coup. Les sites ont été rénovés récemment (certains étaient encore en cours de finitions). De plus, hormis le château de Queluz (dont je ne parle pas ici car ne fait pas partie de la colline de Sintra) tous les sites sont bien entretenus.

ville de Sintra - Portugal

Le Palais national de Pena et son parc

Le Palais national de Pena le chef d’œuvre du roi Fernando II, le roi artiste, incarne à lui seul l’esprit de la colline de Sintra. Si vous ne devez voir qu’un château à Sintra, n’hésitez pas et courrez découvrir ce lieu féerique, complètement hors du commun. Construit sur la base d’un ancien monastère hiéronymite, le palais de Pena sont les représentants majeurs de l’architecture romantique du XIXème siècle. L’architecture du château s’inspire de différentes influences : mauresque, baroque, gothique… Le mélange de tous ces styles et des couleurs en fait un monument unique au monde.

le Palais de Pena à Sintra
detail architectural du Palais de Pena
l'exuberant Palais de Pena à Sintra
l'exuberant Palais de Pena à Sintra
Palais de Pena - Sintra

Les salles à l’intérieur du château contrastent avec l’architecture extérieure complètement exubérante. On y retrouve des appartements plus classiques, toutefois richement décoré et meublé, avec notamment de nombreuses décorations à base de stucs s’inspirant des palais andalous.

décoration intérieur du Palais de Pena
la grande cuisine du Palais de Pena

Le parc du château de Pena est exceptionnel. N’hésitez pas à prendre le temps de vous y promener. Il s’agit d’un remarquable exemple de projet paysager de transformation d’un mont, auparavant dénudé, en un arboretum intégrant différents jardins historiques. N’hésitez pas à le parcourir, d’autant plus qu’il offre des points de vue imprenables sur le château de Pena ! Avec ses grands arbres, ce parc superbe est un havre de fraicheur.

balade dans le Parc du Palais de Pena

A l’extrémité occidentale du Parc de Pena se trouve un bâtiment pour le moins insolite : il s’agit du Chalet de la Comtesse d’Edna (également connu sous le nom de Casa de Regolo) qui fût construit par le Roi Ferdinand II pour sa seconde épouse. Il venait tout juste d’être rénové lors de notre visite (2015). La visite du chalet est incluse dans le ticket du Palais de Pena.

chalet de la Condessa d'Edla dans le Parc de Pena

Informations pratiques pour visiter le Palais de Pena (2021)

Horaires : parc : 09h00 – 19h00 ; palais 9h30 – 18h30

Tarifs : plein tarif 14 € ; tarif jeune (6-17 ans) et sénior (+65 ans) 12.50 € ; ticket famille (2 adultes et 2 enfants) : 49 €

Comptez au moins 2 ou 3 h si vous souhaitez visiter le Palais et le Parc.

Comment aller au Palais de Sintra ?

Attention, le Palais de Pena est assez loin du centre-ville puisqu’il se situe au sommet la colline qui domine Sintra. Si vous ne souhaitez pas monter à pied (au moins 45 min de marche en montée) et que vous n’avez pas de voiture, vous pouvez soit emprunter le bus 434 depuis le centre-ville ou la gare.

Si votre temps est limité, vous pouvez également réserver une excursion en car d’une demi-journée au départ de Lisbonne.


Le Château des Maures

En face du Château de Pena, se trouve des fortifications militaires érigées par les Maures au Xème siècle qui occupaient alors la péninsule ibérique. Ces fortifications, en ruines, furent restaurées à l’époque du roi Fernando II. N’hésitez pas à coupler la visite du château des Maures avec le Palais national de Pena, car ces deux sites sont très proches (on peut les rejoindre à pied en quelques minutes).

Sa visite vaut le coup essentiellement pour la magnifique vue sur la ville de Sintra et ses environs, jusqu’à l’océan Atlantique. On peut jouer à chercher dans le paysage, tous les autres palais de la ville !

Rempart du château des Maures - Sintra
Rempart du château des Maures - Sintra
Vue sur les remparts du château des Maures et sur le château de Pena
Panorama sur Sintra depuis le château des Maures

Informations pratiques pour visiter le Château des Maures (2021)

Horaires : 9h00 – 18h30

Tarifs : plein tarif 8 € ; tarif jeune (6-17 ans) et sénior (+65 ans) 6,50 € ; ticket famille (2 adultes et 2 enfants) : 26 €


Palais National de Sintra

Le Palais National de Sintra situé en centre ville, non loin de la gare, est le palais historique de Sintra. Son histoire remonte à l’époque de la domination musulmane sur la péninsule ibérique. Le palais maure devient propriété de la couronne portugaise après la conquête de Lisbonne par Alfonso Henriques. Le palais fût agrandi et modifié au fil des siècles. La visite du palais est magnifique. On y traverse de belles salles, décorées de fresques et d’azulejos.

Le Palais National de Sintra
Palais national de Sintra
Patio du Palais National de Sintra

Informations pratiques pour visiter le Palais National de Sintra (2021)

Horaires : Château et Jardins : 9h30 – 18h30

Tarifs : plein tarif 10 € ; tarif jeune (6-17 ans) et sénior (+65 ans) 8,50 € ; ticket famille (2 adultes et 2 enfants) : 33 €


La Quinta de la Regaleira

Encore un lieu extravagant et totalement fou. Si la visite de l’intérieur de la résidence d’été de la famille Carvalho-Montereiro ne restera pas dans notre mémoire, le parc qui entoure la Quinta de la Regaleira est une véritable merveille. Lacs ornementaux, tourelles, grottes, labyrinthe souterrain, cascade, puits initiatique, … on se croirait transporté dans un conte de fées ! Ce jardin a été pensé comme un jardin spirituel.

Ce magnifique jardin se situe a une dizaine de minutes de marche du centreville sur la N375 (la route principale qui traverse Sintra). Nous avions laissé notre voiture à notre hôtel c’était le plus simple pour visiter cet endroit.

- Quinta da Regaleira - Sintra
Portail des gardiens - Quinta da Regaleira - Sintra
Quinta de la Regaleira à Sintra
Les Jardins de la Quinta de la Regaleira à Sintra
Les Jardins de la Quinta de la Regaleira à Sintra
Lac - Quinta da Regaleira - Sintra

Le puits initiatique est surement la construction la plus emblématique du jardin. Imaginez un escalier qui s’enfonce dans le sol en colimaçon qui débouche sur un réseau de grotte. Vraiment, ce jardin est plein de surprises !

le puits initiatique des jardins de la Quinta de la Regaleira

Informations pratiques pour visiter la Quinta de la Regaleira (2021)

Horaires : 10h – 18h30 (dernière entrée 17h30)

Tarifs : plein tarif 10 € ; tarif jeune (6-17 ans) et sénior (65 – 79 ans) 5,00 € ; gratuit pour les moins de 6 ans et plus de 80 ans


Parc et palais de Monserrate

Le Palais de Monserrate a rouvert ses portes récemment suite à d’importants travaux de rénovation (certaines pièces étaient encore en cours de restauration lors de notre visite en mai 2015). Si les pièces du Palais sont vides pour la plupart, il reste un lieu magique à découvrir. Construction un peu folle et complètement éclectique, d’inspiration à la fois orientale, mauresque et néo-gothique, ce palais, qui fût la résidence d’été de la famille Cook, semble sorti tout droit d’un conte des Milles et Une Nuits.

Le jardin d’inspiration romantique de 33 hectares est extraordinaire, et mérite bien de s’y égarer. Entre les petits lacs ornementaux et les fausses ruines envahies par la végétation, il abrite également une collection botanique d’une variété remarquable : roseraie, collection de cactus, vallée de fougères, mais aussi des arbres monumentaux, comme un pin de Norfolk de 50 m de haut !

Palais de Monserrate
Couloir du palais de Monserrate
jardin du Palais de Montserrate
le Palais de Montserrate
le jardin à l'inspiration asiatique du Palais de Montserrate
Jardin botanique - roseraie du Parc de Montserrate

Informations pratiques pour visiter le Palais de Montserrate (2021)

Horaires : Parc : 9h00 – 19h00 / Château : 9h30 – 18h30

Tarifs : plein tarif 8 € ; tarif jeune (6-17 ans) et sénior (+65 ans) 6,50 € ; ticket famille (2 adultes et 2 enfants) : 26 €


Le Monastère des Capuchos

Un peu à l’écart sur la colline de Sintra, se trouvent un lieu à l’opposé des palais féeriques de Sintra, le Monastère de Santa Cruz de la Serra de Sintra, également appelé Monastère des Capuchos. Construit en 1560, il se caractérise par l’extrême ascétisme de sa construction : des pièces très étroites avec des portes minuscules, il faut littéralement se plier en deux pour y rentrer, des matériaux de construction pauvres, issus de la nature environnante, comme l’utilisation du liège pour faire l’isolation des volets.

Le monastère se font complètement dans la nature environnante. Le lieu est propice à la méditation et à la contemplation, et est ainsi fidèle aux enseignements de Saint François d’Assises, ordre auxquels les moines qui vécurent ici étaient rattachés.

Monastère des Capucins - Sintra
Croix à l'entrée du monastère des capucins
Monastère des Capucins - Sintra

Informations pratiques pour visiter le Monastère des Capuchos (2021)

Horaires : 9h00 – 18h00

Tarifs : plein tarif 7 € ; tarif jeune (6-17 ans) et sénior (+65 ans) 5,50 € ; ticket famille (2 adultes et 2 enfants) : 22 €

Où dormir à Sintra ?

Nous avons séjourné 3 nuits dans un hostel à Sintra qui a malheureusement fermé ces portes depuis mon voyage en 2015. Dommage, car c’était une belle adresse. A la place, je vous ai donc sélectionné quelques adresses que j’ai pu repérer sur internet pour différents budgets, du palace à l’hostel. (Je n’y ai donc pas dormis mais ce sont des hôtels que j’aurais pu choisir aujourd’hui si je retournais à Sintra) :

  • Sintra Marmoris Palace : un manoir luxueux chargé d’histoire datant du XIXème rénové en 217 pour continuer la vie de château après les visites de la journée. L’hôtel possède une piscine chauffée couverte en hiver. Budget autour de 250 € la nuit pour 2 personnes
  • Chalet Saudade : un bel établissement dans un bâtiment du XIXème siècle chargé d’histoire et idéalement placé en plein cœur de Sintra. Budget autour de 100 € la nuit pour deux personnes avec les petits déjeuners. Une adresse parfaite si vous voyagez à Sintra sans voiture car tout proche de la gare
  • Nice Ways Sintra Palace Hostel : un hostel qui propose différents types de chambre du dortoir à la chambre double avec salle de bain privative. Une adresse qui semble d’un très bon rapport qualité prix situé non loin du centre-ville permettant de faire les visites à pied. A partir de 26 €/personne la nuit en dortoir et 70 € la chambre double avec salle de bain commune

A lire aussi

Retrouvez par ici mes autres articles sur les choses à voir et à faire au Portugal autour de Sintra :

Si vous avez aimez cet article, partagez le sur Pinterest !

que faire et que voir à Sintra au Portugal ?
Que voir à Sintra ? Le mini guide sur les nombreux sites à découvrir dans cette ville incroyable non loin de Lisbonne
Que voir et que visiter à Sintra ?

Cet article contient des liens affiliés, en réservant par eux vous ne payez pas plus cher mais je touche une petite commission qui permet de soutenir le blog.