Italie Sicile

Que voir à Syracuse en 2 jours ?

le duomo de Syracuse

Syracuse n’est peut être pas une destination classique pour passer le jour de Noël. Et pourtant, ce fut pour nous, un jour idéal. Et même le premier jour de grand beau temps de notre road-trip en décembre en Sicile ! Le soleil brillait dans un ciel bleu sans nuage, une petite brise soufflait…

Quelques touristes, italiens pour la plupart, profitaient de ce beau temps pour découvrir Ortygie, la vieille ville de Syracuse. Ce n’était sûrement pas la foule des grands jours!

C’est parti pour la visite. Dans cet article, je vous propose de découvrir que faire et que voir à Syracuse en deux jours.

Visite d’Ortygie, le centre historique de Syracuse

Si Ortigye est une vraie merveille (ce n’est pas pour rien que la ville est classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO!), le quartier est quand même assez petit. Nous l’avons visité en une grosse demi-journée, en nous attardant dans le petit musée de la Galleria Regional (intéressante collection d’art religieux datant de la renaissance – prévoir 45min/1h de visite, 8€/personne ) et par le Castello Maniace à la pointe de l’île.

Ortygie - Syracuse

La piazza Archimède et sa fontaine

La Piazza Archimède, située à l’entrée de la presqu’île d’Ortygie est sûrement une des plus belles places du vieux Syracuse ! Elle s’organise autour d’une fontaine monumentale.

Fontaine sur la place principale de Syracuse

La Piazza Duomo

L’intérieur du Duomo – la cathédrale – de Syracuse contraste avec sa façade baroque très travaillée, car la cathédrale est construite sur un ancien temple dorique construit au Vème siècle avant JC, dont elle réutilise les colonnes. Cela lui confère une atmosphère mystique et solennelle.

Le duomo de Syracuse
la colonnade du Duomo de Syracuse
la messe de Noel dans le Duomo de Syracuse

Comme j’aime plutôt l’architecture classique et épurée, c’est la cathédrale que j’ai préféré de ma visite en Sicile !

La Fonte Arusa

La Fonte Arusa est une petite curiosité géologique : il s’agit d’une source d’eau douce située à quelques pas de la mer !

la fonte arusa - Syracuse

Ortygie côté mer ionienne

Ce côté de la presque île d’Ortygie est balayé par le vent. Il est intéressant de comparer les deux côtés de l’île : celui exposé et celui abrité. Celui abrité possède de beaux immeubles baroques en très bon état, tandis que le côté exposé était nettement plus pauvre à la base et est devenu bien délabré à cause du temps, du vent, de l’eau et du sel !

Ortigye - Syracuse
le centre historique de Syracuse

Les ruelles étroites, pleines de charme où il fait bon se perdre…

Le quartier Ortygie de Syracuse

Et la vue sur la ville moderne de Syracuse (Neapolis) depuis Ortygie

Vue sur le quartier de Neapolis à Syracuse en Sicile

Visite du Castello Maniace

A l’extrémité sud de la presqu’île d’Ortygie, se trouve le Castello Maniace, une forteresse du XIIIème siècle, construite sous le règne de Frédéric II, qui permettait de défendre la ville. A l’exception du portail principal, le reste de la construction est très sobre.

Castello Maniace à Syracuse
visite du Castello Maniace à Syracuse
Panorama depuis le Castello  Maniace

Balade dans Syracuse de nuit

Si vous le pouvez, ne manquez pas de retourner faire un tour une fois la nuit tombée ! A ce moment, le charme de la ville est décuplé grâce à un éclairage superbe (et encore plus durant notre séjour grâce aux très belles décorations de Noël !)

Les rues de Syracuse de nuit
balade de nuit dans Syracuse pour admirer les décorations de Noël
balade de nuit dans Syracuse pour admirer les décorations de Noël
balade de nuit dans Syracuse pour admirer les décorations de Noël

Comme le montre ces photos, il y a beaucoup plus de monde en ville le soir qu’en journée. C’est quelque chose de typiquement italien et que l’on appelle la passeggiata. Le soir, après le travail, les italiens aiment sortir se balader en ville. Souvent, en tout cas de ce que l’on a pu voir en Sicile, ils s’habillent avec élégance pour se montrer dans les rues ! C’est à ce moment (c’est à dire entre 18h et 20h environ) que les villes sont les plus animées. A l’origine, seuls les hommes se baladaient à cette heure pendant que les femmes préparaient le repas. Mais maintenant heureusement les choses évoluent. Les gens se baladent en couple, en famille ou entre amis pour passer du bon temps ensemble !

Visiter du quartier de Néapolis

La cathédrale de béton della Madonna delle Lacrima

Le monument de Neapolis qui nous a le plus marqué est l’incroyable cathédrale de béton du Santuario della Madonna delle Lacrima, qui est constitué d’un gigantesque dôme de béton retourné. Ce cône est tellement gigantesque qu’il défigure domine toute la ville.

Disons le tout de suite, ce n’est pas beau. Mais c’est vraiment très impressionnant, et je dirais même unique au monde. On croirait une soucoupe volante prête à décoller ! Tandis que l’intérieur du bâtiment donne une drôle d’impression tellement l’espace sous le dôme est vaste. Mine de rien c’est assez vertigineux !

Vue extérieure sur la cathédrale de béton de Syracuse
Architecture intérieure du dome de béton de la cathédrale de Syracuse

Les catacombes de San Giovanni

Les Catacombes San Giovanni à Syracuse

Les catacombes de San Giovanni se situent sous une église en ruine à quelques pas de la cathédrale de béton. Je n’ai pas pu prendre des photos à l’intérieur car c’était interdit. En tout cas la visite vaut le détour. Elles ne se font que guidées (compter 8€/pers, visites toutes les heures à notre période). En effet, elles sont très vastes et forment un tel labyrinthe, que seul, il serait possible de s’y perdre ! La visite guidée comprend également la visite de la crypte San Marziano dans laquelle on peut encore admirer des fresques très anciennes (certaines datent du Vème siècle !).

Le Parc archéologique de Syracuse

Nous terminons notre visite de Syracuse par la visite du site archéologique se déroule autour de 4 sites principaux. C’est une visite que j’attendais avec impatience, mais qui comme vous allez le voir m’a malheureusement déçue. (Cette visite date de 2013, peut-être des améliorations ont pu être apportée pour la mise en valeur du site depuis).

L’Amphithéâtre romain

L’Ampithéâtre romaine de Syracuse est vraiment impressionnant par sa taille. Il faut dire que c’est l’un des plus grands d’Italie ! Dommage que l’on doivent se cantonner au bord : il est interdit de pénétrer dans l’enceinte.

l'Amphithéatre romain de Syracuse

L’Autel monumental d’Hieron II

Ce second vestige possède également des dimensions spectaculaires : 198m de large sur 23 de long. On y sacrifiait des centaines de bœufs pour la gloire de Zeus. Ici encore, l’accès est interdit, il faut se contenter de le regarder derrière une grille…

Autel monumental d'Hieron II à Syracuse

Le théâtre romain

Le fameux théâtre du Vème siècle avant J-C. Taillé directement dans le roc, il pouvait accueillir près de 15000 spectateurs ! (Comme vous le voyez sur la photo, il n’y avait pas foule en cette fin décembre…). Des spectateurs célèbres comme Platon et Archimède, ont assisté à des représentations dans ce lieu chargé d’histoire !

Theatre archeologique de Syracuse

Les latomies : des anciennes carrière de pierre

Nous finissons la visite du parc archéologique par les latomies qui étaient les anciennes carrières de pierre qui fournissait les matériaux de construction de l’époque. Initialement, ces latomies étaient souterraines, mais le plafond s’est écroulé suite à un tremblement de terre. C’est maintenant un jardin botanique qui accueille un grand nombre d’arbres fruitiers (citronniers, orangers…). Encore une fois, la zone visitable est restreinte au minimum…

les anciennes carrières de pierre de Syracuse

Heureusement, on a quand même accès à l‘Oreille de Denys (Orecchio di Dionisio), une cavité longue de 65m et haute de 23m. Cela donne un exemple de ce à quoi devait ressembler les latomies à l’époque où le plafond était encore debout ! La visite est assez impressionnante ! Cette cavité a été surnommée « Oreille de Denys » la première fois par le peintre Le Caravage à cause de sa forme de pavillon. La légende dit que le bruit y résonnait si fort, que Denys, tyran de Syracuse, pouvait entendre, depuis son palais, les discussions des ouvriers qui y travaillaient !

Oreille de Denys - Syracuse - Sicile
Intérieur de l'Oreille de Denis à Syracuse

Pourquoi la visite du Parc Archéologique de Syracuse m’a déçue

Au delà de l’intérêt historique majeur de ce site, cette visite m’a déçu pour plusieurs raisons :

1) On s’est fait arnaqués dès notre arrivée ! Rien de grave mais ça à le don de me mettre de mauvaise humeur ! Nous sommes arrivés par la Vialle Guiseppe Agnello, au lieu de l’entrée principale située de l’autre côté, Viale Francesco Saverio Cavallari.

A ce niveau là un homme équipé d’un badge nous fait signe de nous garer au bord de la route. Nous sommes quand même un peu étonné qu’un site si touristique si conséquent ne soit même pas doté d’un parking. Il nous invite à nous garer sur le bas côté, à moitié  à cheval sur la route. Comme il y a déjà plusieurs voitures garées ainsi, on ne se méfie pas. Une fois garés, il nous tend un papier à glisser sous le pare-brise, un petit prospectus (qui, nous le découvriront que plus tard, n’est pas en rapport avec le site archéologique, mais avec les Latomies des Capucins ! un site complètement à l’opposé dans Néapolis!) et pour finir nous demande 3€ – un peu cher le parking sur le bas côté !

2) Le site est très mal expliqué. Rien que trouver la billetterie est un jeu de piste (forcément en même temps, nous ne sommes pas arrivés du bon côté… mais ça nous ne nous en sommes pas rendu compte tout de suite). Mais les panneaux indicatifs censés être des plans ne sont pas très bien faits.

Finalement, on arrive à la billetterie située sur la Viale Francesco Saverio Cavallari. Et à côté, que voit-on : plein de places de parking, qui semblaient gratuites !! Nos soupçons sont donc confirmés, le type que nous avons rencontré ne proposait en rien un service de stationnement pour le parc mais était à son propre compte…

3) Pour les 10€/personne pour la visite du site, vous n’avez le droit à AUCUN prospectus d’information (plan et explications historiques), et il n’y a AUCUN panneau explicatif digne de ce nom dans le site. De toute façon les rares panneaux informatifs sont cramés par le soleil et complètement illisibles. Vous ne pourrez compter que sur le guide que vous aurez apporté avec vous ! Pour un site d’une telle dimension historique, j’ai trouvé cela très décevant !

4) L’accès à une grande partie des points d’intérêt du parc est interdite 🙁

A part ces petits désagréments, la visite vaut quand même le coup : les monuments sont grandioses et plutôt bien conservés.

Où dormir à Syracuse ?

Nous avons séjourné une nuit à l’Hôtel Casa Mia, un hôtel 3 étoiles d’un très bon rapport qualité-prix (nous avions payé à l’époque 60€ la nuit pour deux avec les petits déjeuner), et idéalement situé à deux pas d’Ortygie, mais en dehors de la ZTL (Zona a Traffico Limitato) dont l’accès est seulement accessible au résident sous peine d’amende.

Le jour de Noël, il y avait plein de places à proximité de l’hôtel et cela ne fût pas une difficulté de se garer à deux pas. Ce n’est peut-être pas aussi simple en haute saison.

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Que voir et que visiter à Syracuse en 2 jours ? Le centre ville baroque Ortygie, Néapolis et le parc archéologique - Sicile - Italie
Que voir et que visiter à Syracuse en 2 jours ? Le centre ville baroque Ortygie, Néapolis et le parc archéologique - Sicile - Italie
Que voir et que visiter à Syracuse en 2 jours ? Le centre ville baroque Ortygie, Néapolis et le parc archéologique - Sicile - Italie

2 Comments

  • Reply
    Chloé
    6 février 2014 at 19:59

    C’est vrai que c’est original d’y passer son réveillon, ça devait être très agréable! Et le soleil avait l’air au rendez-vous, c’est agréable…

    • Reply
      Voyager en photos
      6 février 2014 at 20:51

      En effet c’était une destination très sympa pour Noël ! Même s’il faut bien avouer que nous n’avons pas eu un si beau temps tous les jours !

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