Lors de mon séjour au Gite La Cabourne à Saint Privat d’Allier, j’en ai profité pour découvrir le Puy en Velay, situé à une vingtaine de kilomètres de là. La ville est célèbre pour sa dentelle, ses lentilles vertes, sa verveine, mais surtout son patrimoine religieux incroyable. Située au départ de la Via Podiensis, l’une des plus célèbres voies menant à Saint Jacques de Compostelle, la ville attire depuis un millénaire les pèlerins de tous horizon.

Le Puy en Velay est une ville étonnante. Sa topographie n’y est pas pour rien dans son originalité. Construite sur une plaine verdoyante dans laquelle se dressent de hauts promontoires rocheux sculptés par l’activité volcanique et l’érosion durant plusieurs millénaires. En haut de ceux-ci, ont été érigés ici une chapelle, là une statue de la Vierge… On est à peine arrivé au Puy en Velay, que l’on devine déjà le poids important qu’a pu avoir la religion sur la ville !

les rues du puy en velay

La place du Plot au Puy en Velay, point de départ du chemin de Compostelle
la dentelle du puy en velay

 

La Cathédrale du Puy en Velay

Facade principale de la cathédrale du puy en velay

La ville du Puy en Velay est dominé par une magnifique cathédrale romane du XIème siècle classée au Patrimoine mondiale de l’UNESCO dans l’ensemble du chemin de Saint Jacques de Compostelle. Son architecture avec ses voûtes et ses motifs en pierres volcaniques de différentes couleurs est marquée par l’influence byzantine. Un escalier monumental d’une centaine de marches permet d’accéder directement au cœur de l’église. C’est l’une des particularités de l’architecture de ce bâtiment, je n’avais personnellement jamais vu ça ailleurs !

Je n’ai pas eu le temps d’y retourner cette fois-ci, mais je vous conseille de visiter le cloître de la cathédrale, qui est l’un des plus beaux exemple de l’architecture romane avec entre autres une magnifique collection de chapiteaux du XIIème. Lors de ma première visite au Puy en Velay je l’avais découvert au cours d’une visite guidée absolument passionnante.

Facade principale de la cathédrale du puy en velay
clocher de la cathédrale du puy en velay
les escaliers menant au coeur de la cathédrale du puy en velay

Informations pratiques

Entrée libre pour la cathédrale

Entrée payante pour le cloître : tarif plein : 6€, tarif réduit 5€, gratuit pour les moins de 18 ans et les moins de 25 ans ressortissant de l’Union Européenne

Horaire du cloître : ouvert tous les jours, horaires variables selon la saison

Retrouvez sur le site des musées nationaux toutes les informations pratiques pour la visite du cloître.

La Statue de Notre Dame de France

La ville du Puy en Velay est dominée par une immense statue de la Vierge Marie couronnée d’étoiles érigée sur un promontoire rocheux, qui fût réalisée à partir de la fonte des canons du siège de Sébastopol lors de la guerre de Crimée. Cette immense statue de 16 mètres de haut est d’autant plus impressionnante qu’elle est érigée depuis le plus haut promontoire rocheux de la ville. Un drame est associé à l’histoire de cette statue. Le sculpteur ayant placé l’enfant Jésus sur le bras droit de la Vierge, alors que celui-ci est toujours placé sur le bras gauche dans la tradition iconographique, se serait suicidé après avoir réalisé son erreur.

L’effort de la grimpette (une centaine de marches depuis la ville basse) vaut le coup, car de là haut, on admire un panorama exceptionnel sur le Puy en Velay et ses environs. 

Depuis quelques années, l’intérieur de la Statue de la Vierge est ouvert au public. On peut ainsi grimper un escalier étroit en colimaçon qui permet d’accéder à la tête en haut de laquelle a été installée une coupole vitrée. Seulement pour accéder, il faut encore grimper sur une échelle assez raide qui je l’avoue ne m’a pas mise en confiance. J’ai préféré profiter de la vue depuis les petites ouvertures aménagées ça et là dans le corps de la statue. La visite de l’intérieur de la statue n’est pas  indispensable. Aussi s’il y a beaucoup de monde, je vous conseille – surtout si vous êtes claustrophobe – de sauter cette étape car la vue n’est pas beaucoup mieux qu’en bas et l’intérieur est vraiment très étroit.

panorama depuis la statue de Notre Dame de France

Statue de la vierge du Puy en Velay
Statue de la vierge du Puy en Velay

Informations pratiques 2017

Tarifs : adulte : 4€, enfant : 2€

Horaires : ouvert tous les jours, horaires variables selon la saison, fermeture du 16 novembre  au 31 janvier sauf vacances de Noël (10h-17h). Fermé le 25 décembre et 1er janvier

Retrouvez les informations pratiques à jour sur le site de l’office du tourisme du Puy en Velay.

Le Rocher de Saint Michel l’Aiguille

Rocher de Saint Michel l'Aiguilhe au Puy en Velay

Je n’ai pas non plus eu le temps d’y retourner cette fois-ci mais si après la visite de la Statue de la Vierge, il vous reste encore des forces dans les cuisses, je vous conseille de grimper au Rocher de Saint Michel l’Aiguilhe érigé sur un autre promontoire volcanique. Au Puy en Velay, mieux vaut être en forme car on passe son temps à monter et descendre des escaliers !

L’architecture de cette chapelle est particulièrement surprenante. Elle épouse parfaitement le promontoire sur lequel elle est construite. Il a surement fallu déployer des trésors d’ingéniosité pour arriver à un résultat pareil !

 

Informations pratiques

Horaires : de 9h à 18h30 du 8 au 30 avril, de 9h à 19h du 1 mai au 30 septembre, de 9h30 à 17h30 du 1 octobre au 15 novembre, de 14h à 17h pendant les vacances de Noël (fermé le 25 décembre et le 1 janvier)

Tarifs : tarif plein : 3,50 €, tarif réduit : 2,00 €

 

La Distillerie de Verveine Pages

Personnellement, j’associais plus la verveine à la tisane que je bois avant de m’endormir à une liqueur digestive. Mais cela c’était avant ma visite à la distillerie de Verveine Pages à l’extérieur du centre-ville.

La Distillerie Pages propose des visites guidées avec une dégustation qui permettent de découvrir le procédé de fabrication de cet alcool qui fit la réputation du Puy en Velay. On ne sera pas tout de la recette, secret très bien gardé de la maison, mais on apprendra les différentes étapes du procédé : extraction des parfums par macération des feuilles de verveine dans de l’alcool, distillation dans des alambics en cuivre, vieillissement en fût de chêne…

visite guidée de la distillerie de verveine
Alambics de la distillerie de verveine Pages

 

stockage de la liqueur de verveine

liqueur de Verveine du puy en velay

Informations pratiques 2017

45 min. de visite et dégustation offerte (sirops pour les mineurs)

Tarifs  : Adultes : 6,40€, Groupes (>25 pers.) : 4,70€, Enfants moins de 12 ans : 2,60€

Horaires :  Juillet et août : SANS réservation du Lundi au Samedi. départ des visites : 10h30, 14h30, 15h30, 16h30 Juin et Septembre : SUR réservation du mardi au samedi. GROUPES : sur réservation (minimum 30 pax),

Retrouvez les informations pratiques à jour sur le site internet de la Distillerie Pages.

 

Le Puy de Lumière

Depuis cette année, la ville du Puy en Velay propose de mi mai à fin septembre, à partir de la tombée de la nuit, un spectacle gratuit de projections lumineuses sur 5 monuments emblématiques de la ville : le théâtre, l’hôtel de ville, la cathédrale, la chapelle Saint Alexis et le Rocher Saint Michel l’Aiguilhe. Chaque projection durant une dizaine de minutes, il faut compter environ 1h30 pour réaliser l’ensemble du parcours.

Les projections sont de qualités inégales, mais globalement l’ensemble est plutôt bien réussi ! Ma préférence va à la projection sur le Rocher de Saint Michel l’Aiguille qui évoque la formation de la ville par le volcanisme puis par les bâtisseurs de cathédrale.

Le Puy de Lumière - Chapelle Saint-Alexis

Le Puy de Lumière - theatre du puy en velay

 

Le Puy de Lumière - Cathédrale du Puy en Velay

Le puy de lumiere - Rocher Saint-Michel d'Aiguilhe

 

Où manger au Puy en Velay ?

J’ai dîné au restaurant la Table du Plot sur la Place du Plot, le point de départ du chemin de Compostelle. Je vous recommande ce restaurant qui possède une terrasse très agréable aux beaux jours. En entrée j’ai dégusté une délicieuse salade de tomates accompagnée de buratta et en plat principal une lasagne végétarienne de légumes et tofu. Le restaurant propose aussi des plats de locaux comme les saucisses lentilles, option que je n’ai pas retenu puisque c’était le menu prévu le lendemain soir au Gite de la Cabourne !

salade de tomate - la table du plot
lasagne végétarienne - la table du plot

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Que visiter au Puy en Velay, l'une des villes de départ du chemin de Saint Jacques de Compostelle ? Une cathédrale classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, un spectacle son et lumière, une distillerie de verveine, il y a beaucoup de choses à voir !

Cet article est rédigé dans le cadre d’un blogtrip organisé par le Gite La Cabourne. Les choix éditoriaux me reviennent.