Avec les blogueuses franciliennes du rendez-vous #EnFranceAussi, nous nous sommes organisées une rencontre pour visiter le Château de Versailles au mois de mai dernier, histoire de se retrouver “IRL” et de découvrir ou redécouvrir le château du Roi Soleil.

Pour y avoir grandit à une dizaine de kilomètres, je connaissais déjà très bien le Domaine de Versailles. Le parc et le hameau de la Reine étaient propices à de belles balades dominicales. Lorsque nous avions des invités qui n’étaient pas de la région, nous allions leur faire découvrir le château.

La dernière fois que j’ai passé une journée entière à Versailles, c’était il y a quelques années avec une amie japonaise que mon conjoint avait rencontré lors de son stage étudiant.

Bref, tout cela pour dire que Versailles ne m’est pas inconnu. Si je n’y vais plus aussi souvent, j’ai suivi de loin l’évolution du site. Une des choses que je regrette le plus est de voir la partie gratuite se restreindre à une peau de chagrin, et explique en partie pourquoi j’y vais nettement moins souvent. Par exemple, le hameau de la Reine est devenu payant il y a quelques années pour intégrer un billet jumelé “Le Domaine de Marie Antoinette” qui comprend également le Grand et le Petit Trianon. L’accès au jardin est devenu payant à la belle saison (de fin mars à fin octobre) avec une augmentation du nombre de jours de Grandes Eaux (bosquets mis en eaux et musique) ou Jardins Musicaux (musique seule) qui concerne maintenant tous les week-ends, le mardi et la plupart des jours fériés.

 

Survivre à la visite de Versailles : s’équiper d’une patience infinie

Pour cette journée, nous nous retrouvons sous les pieds de la statue du Roi Soleil devant le château. Un beau samedi ensoleillé de mai, autant vous dire que nous ne sommes pas seules ! La file d’attente s’allonge interminablement pour la visite. Cécile, qui avait visité le château quelques mois auparavant, nous conseille de garder la visite des Grands Appartements pour la fin de la journée afin de nous éviter au moins 2 bonnes heures de queue. Car s’il est possible (c’est d’ailleurs ce que nous avons fait) d’acheter son billet en ligne, celui-ci n’est pas coupe-file. Acheter le billet en avance permet d’éviter une première queue mais c’est tout puisqu’il n’y a  pas d’horaires indiqués pour la visite des Grands Appartements.

 

Après une heure de transport en commun, nous avions une autre priorité, celle d’aller aux toilettes. Visiblement, au domaine du Roi Soleil, on ne se rabaisse pas à des activités aussi basiques. A l’entrée principale du site, qui accueille plusieurs millions de visiteurs pas an, on ne trouve que 2 ou 3 toilettes femmes et de même pour les hommes. C’est donc parti pour une attente d’une bonne demi-heure. C’est encore plus dommage quand on sait que le bâtiment d’accueil a été rénové très récemment… Il y a bien d’autres toilettes situées dans le jardin ou dans le château avec un peu moins d’attente, (mais rarement moins de 10 min !), mais à chaque fois leur nombre est très limité. Bref pour réussir votre journée à Versailles pensez à éviter la grande tasse de thé du matin et à rester bien déshydraté toute la journée !

 

Le Jardin et les Grandes Eaux – Essai 1

Nous nous décidons alors de nous diriger vers les jardins pour profiter des Grandes Eaux. Hélas, après quelques minutes de balade dans les bosquets, les fontaines s’arrêtent. Il est 12h et c’est la fin de la mise en eau pour la matinée. Et oui, non n’avions pas regardé les horaires pensant que les jets d’eau duraient toute l’après-midi. Ce n’est pas grave, nous continuons notre balade sous le soleil à la découverte des bosquets et des recoins du château. S’il y a une chose que j’aime à Versailles ce sont ces jardins donnant sur l’architecture splendide et unique du château, rappelant le faste de la cour du Roi Soleil.

le Jardin du Château de Versailles

Un bosquet dans le jardin de Versailles
Les Grandes Eaux musicales au Domaine de Versailles

 

Pique-nique au Bord du Grand Canal

Tandis que nos estomacs commencent à crier famine, nous nous dirigeons vers le Grand Canal, dans la partie gratuite du parc, pour un gros pique-nique. Nous avons chacune rapporté de nombreuses choses à grignoter et nous profitons de cette pause pour papoter et profiter du soleil – un peu trop même puisque je terminerais la journée avec un beau coup de soleil. Nous aurions bien profité du beau temps en faisant un tour de barque sur le Grand Canal, mais nous sommes quand même venue là pour visiter (d’autant que pour certaines c’est une découverte)

Pique nique au bord du Grand Canal - Versailles

 

Le Hameau de la Reine

Après le repas, direction le Hameau de la Reine, mon endroit préféré du domaine de Versailles. Pour cela il faut entrer dans le domaine de Marie Antoinette. Le trajet nous permet de découvrir l’extérieur et les jardins du Petit Trianon, puis nous arrivons à ce joli coin de campagne imaginé et créé par la volonté de Marie-Antoinette, qui lui permettait de s’éloigner de l’atmosphère parfois pesante de la Cour dans laquelle elle pouvait se reposer. Elle avait été jusqu’à faire venir des paysans et des animaux pour que l’illusion soit parfaite.

J’ai découvert un hameau complètement transformé puisque celui-ci sort de 5 longues années de rénovation. Ce qui était autrefois, dans mes souvenirs, un ensemble de ruines, a retrouvé la splendeur d’antan, et fait passer la pilule du droit d’entrée.

Le Hameau de la Reine - Versailles

le Moulin du Hameau de la Reine
la ferme de Marie Antoinette

 

animaux de la ferme au Hameau de la Reine

Les Grandes Eaux – Essai 2

L’heure tourne et notre journée n’est pas terminée puisque nous voulons absolument visiter les Grands Appartements, où l’on peut notamment découvrir la Galerie des Glaces. Le guide de visite indique la fermeture des caisses à 18h et la fermeture du château à 18h30. Il nous reste un peu de temps, mais il ne faut pas trainer. Nous décidons de retourner à pied du domaine de Marie Antoinette au Château, car il y a pas mal d’attente pour la navette (en supplément). En chemin, nous faisons une pause gourmande au glacier bio qui se situe à la sortie du Domaine de Marie-Antoinette. Les sorbets sont délicieux et très rafraichissants.

De retour aux Jardins, nous espérons pouvoir profiter des Grandes Eaux sur le trajet, mais manque de chance, à peine arrivées devant les jets d’eau ceux-ci s’arrêtent… La malchance nous poursuit, car la session de l’après-midi ne dure qu’entre 15h30 et 17h. Bref, visiter Versailles ne s’improvise pas…

Bassin - Grandes Eaux - Versailles

 

La Visite des Grands Appartement

Nous filons vers les Grands Appartements. Il est 17h20 et nous pensons être large puisque la visite de cette partie du château dure 1h, surtout qu’en ce moment, le Grand Appartement de la Reine est fermé pour rénovation. Il n’y a plus personne donc nous entrons très rapidement. Par contre, on nous explique sur place que le début de l’évacuation des salles se fait à 18h pour une fermeture à 18h30, ce qui ne correspond ni à ce qui est indiqué sur le guide de visite, ni à ce qui est écrit sur le site internet du château.

C’est donc parti pour une visite des Grands Appartements au pas de course. Malgré le timing resserré, découvrir le château avant la fermeture est vraiment magique. Aussi longtemps que je me souvienne, je n’ai jamais apprécié la visite du Château qui se résume souvent à une longue file indienne et une difficulté à admirer les salles. Ici c’est tout le contraire. Il y a encore un peu de monde certes, mais on profite réellement de la visite. Pour la première fois de ma vie, je découvre la beauté de la Galerie des Glaces (qui en temps normal est si pleine à craquer que l’on voit difficilement les glaces ou les fenêtres du château, ce qui retire tout l’intérêt de la salle en fait !)

A 18h pétantes, les portes de certaines salles commencent déjà à fermer. Nous loupons cette fois la galerie des Batailles, ce qui est un peu abusé, car il s’agit de l’une des dernières pièces du château.

Bref, si vous souhaitez découvrir les Grands Appartements, je vous conseille de faire comme nous et de finir par eux, mais d’arriver plutôt vers 16h45 – 17h pour avoir un peu plus le temps d’en profiter.

 

la galerie des glaces

visite des grands appartements du chateau de Versailles
la chambre du Roi - Chateau de Versailles

 

Si le Château de Versailles reste l’un des châteaux les plus extraordinaires qui soit, sa visite me laisse toujours en demi-teinte, notamment par la difficulté du site à gérer la foule. J’ai toujours connu le château avec ce problème et j’ai l’impression que rien ne bouge. Peut-être faudrait-il mettre en place un quota de visiteurs par tranche horaire – au moins dans la partie des Grands Appartements – et élargir les horaires d’ouverture pendant la haute saison. C’est vraiment dommage que des lieux si sublimes restent un calvaire à découvrir. De mon côté je lui préfère le Château de Fontainebleau, dont l’architecture extérieure est peut-être moins spectaculaire, mais dont la visite me semble plus intéressante (beaucoup moins de monde et beaucoup plus de meubles)

 

 

Informations pratiques pour visiter le Château de Versailles

Pour visiter le Château de Versailles, plusieurs options existent. Soit des tickets séparés pour les différents espaces du Château : les Grands Appartements (18€), les Jardins (payant lors des Grandes Eaux, de l’ordre de 7 ou 8€), le Domaine de Marie Antoinette (12€), ou d’opter pour le Passeport 1 ou 2 jours qui inclut la totalité du domaine. Néanmoins, sachez que pour visiter la totalité du domaine, cela ne sera que très difficilement possible en 1 journée, sauf en faisant la visite en mode marathon, en commençant dès l’ouverture le matin, d’être bien organisé (c’est-à-dire pas comme nous : vérifier les horaires de chaque point d’intérêt !) et ne presque pas s’arrêter, avec pour certitude de terminer la journée sur les rotules (je l’avais fait avec mon amie japonaise et je ne le referais pas de si tôt !).

Néanmoins je vous recommande l’option Passeport 1 jour (20€ ou 27€ selon s’il y a des Grandes Eaux), car dans le cas où il n’y a pas de Grandes Eaux la différence de prix est très faible (2€) et vous permettra de profiter du domaine de Marie Antoinette qui vaut vraiment le coup. Et dans le cas de Grandes Eaux, le Passeport est amorti avec la visite des Grands Appartements et des Jardins.

Vous pouvez réserver en avance sur Tiqets vos billets pour votre visite au Château de Versailles. Bien que les tickets ne soient pas coupe-file pour la visite des Grands Appartements, ils permettent d’éviter la queue à la billetterie en arrivant.

 

Si vous souhaitez prendre votre temps et de profiter pleinement du Domaine de Versailles, le mieux est d’y consacrer deux jours. Si vous avez un peu de temps, n’hésitez pas à faire un tour dans la ville qui est superbe. Vous trouverez sur Booking un large choix d’hôtels à Versailles pour tous les budgets.

Si vous êtes véhiculés et que votre budget le permet, je vous conseille le très bel hôtel Les Etangs de Corot (à partir de 200€ la nuit), avec son Spa Caudalie, et son restaurant étoilé au Guide Michelin, idéalement situé à 10-15 min de route du château, dans un écrin de verdure devant les étangs de Ville-d’Avray. Je n’ai testé que la partie Spa, mais j’ai adoré le cadre ! C’est l’endroit parfait pour passer un week-end en amoureux.

 

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Visiter le Château de Versailles : les Grands Appartements et le Domaine de Marie-Antoinette

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