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Visite des Catacombes de Paris

Les Catacombes de Paris

Les Catacombes de Paris et moi, c’est une longue histoire. Etant originaire de la région parisienne, j’en ai bien souvent entendu parler. Lorsque j’étais étudiante, j’avais des amis qui me parlaient de soirées que l’on peut y passer, si l’on sait en trouver l’entrée. A l’époque, j’étais complètement incrédule, j’avais l’impression qu’ils me racontaient n’importe quoi. Pourtant oui, il semble bien que l’on peut trouver des entrées. Mais l’accès à cette partie des catacombes est théoriquement interdite pour des raisons de sécurité.

Pour ma première et unique descente dans les Catacombes de Paris, j’ai préféré prendre l’entrée principale, la seule réellement autorisée : celle qui se trouve au niveau de la place Denfert-Rochereau, afin de découvrir les « catacombes touristiques ».

Dans cet article, je vous propose de découvrir avec moi les entrailles de Paris avec la visite de ces célèbres catacombes !

Comment visiter les Catacombes de Paris sans attendre trop longtemps ?

Se rendre à une période creuse pour les visites

Avant toute chose, il faut savoir que les Catacombes de Paris sont l’un des lieux les plus visités de la capitale. Si je ne m’étais jamais motivée pour les visiter auparavant, c’est sans aucun doute à cause de sa file d’attente réputée interminable. J’ai même entendu dire qu’il faut parfois attendre jusqu’à 5 heures en pleine saison. J’ai mené ma petite enquête sur internet pour éviter d’attendre trop longtemps. Entre les blogs et notre ami Google qui nous suit partout, j’ai constaté que l’affluence était minimale les soirs de semaine – sauf le vendredi – après 18 h (le site ferme à 20h30 ce qui est plutôt cool). Ça tombe bien, car les Catacombes de Paris sont situées sur mon trajet du travail. Je suis donc allée voir un soir en semaine s’il n’y avait pas trop d’attente, quitte à revenir un autre jour avec un billet coupe-file. Et effectivement, je me suis sentie assez chanceuse, un soir de semaine en plein mois de février, de pouvoir entrer dans les Catacombes de Paris, après une petite vingtaine de minutes d’attente seulement (qui m’ont malgré tout semblé très longues avec le froid !). Je ne garantie pas que cette astuce fonctionne toute l’année, je suppose qu’aux beaux jours, il est plus difficile d’entrer le soir sans trop attendre. D’autres blogs conseillent également de venir vers 9h-9h30, soit avant l’ouverture du site, ce qui limiterait l’attente à une heure environ.

Opter pour le billet coupe-file, bien plus cher mais efficace pour ne pas attendre pour la visite des Catacombes de Paris

L’autre solution pour éviter d’attendre est d’acheter un billet coupe-file, mais ceux-ci sont hors de prix (30€/personne contre 13€ l’entrée normale !) et j’ai entendu dire qu’en pleine saison, on peut quand même attendre 1 heure avec cet achat. En effet, l’espace dans les Catacombes étant réduit, le site limite à 200 personnes le nombre de visiteurs simultanés, donc si tout le monde a un billet coupe-file il faudra attendre.

Comme j’ai pu entrer dans les catacombes sans casser la tirelire pour le billet coupe-file, je décide de prendre l’audio-guide afin d’apprendre le maximum de choses. J’ai personnellement trouvé celui-ci un peu décevant, car il n’apporte pas énormément d’explications supplémentaires par rapport à que ce qui est affiché sur les panneaux. Il permet juste d’éviter de lire.

Ossuaire des Catacombes de Paris
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La Visite des Catacombes de Paris

La visite des Catacombes de Paris se déroule en deux parties. On commence par déambuler dans les couloirs des anciennes carrières de pierre. La partie que l’on visite aujourd’hui (longue quand même d’environ 1.7 km) ne représente qu’une infime partie du réseau souterrain existant.

Galerie dans les catacombes de Paris

Les Catacombes de Paris : une ancienne carrière de pierre

L’exploitation de la pierre calcaire du sous-sol parisien, remonte à l’époque des romains. L’exploitation se fait d’abord à ciel ouvert. C’est avec cette pierre que les Romains construisent les Arènes de Lutèce ou les Thermes de Cluny. Au Moyen-Age, l’exploitation souterraine commence dans le sud de la capitale, notamment dans ce qui est aujourd’hui le XIVème arrondissement. L’exploitation de calcaire dans le sous-sol créé ainsi un vaste réseau de couloirs situé à une vingtaine de mètres sous le sol.

A la fin du XVIIIème, la rive gauche de Paris est devenue un véritable gruyère, et de nombreux effondrements ont lieu un peu partout dans la ville. Louis XVI se voit obliger de prendre des mesures urgentes et fonde ainsi l’Inspection Générale des Carrières qui a pour rôle de cartographier et de solidifier les carrières existantes notamment grâce à la création de piliers de soutènement.

les catacombes de Paris - Atelier de Pierre

L’ossuaire des Catacombes de Paris

C’est l’ossuaire des Catacombes de Paris qui a sûrement fait la renommée du site et qui explique pourquoi autant de visiteurs se pressent dans les entrailles de la capitale. Au XVIIIème siècle, en même temps que les problèmes d’effondrement, se posent également des problèmes sanitaires qui conduisent à transférer les ossements du Cimetière des Innocents près de Halles dans le centre de Paris, vers les carrières souterraines désaffectées au niveau du lieu dit de la Tombe Issoire. Puis progressivement, et notamment à cause des travaux de rénovation de Paris menés par le Baron Haussmann, ce sont les ossements de l’ensemble des cimetières parisiens qui y seront déplacés.

Les ossements sont rapidement installés de manière « esthétique » en alignements de crânes et de fémurs voir par endroit des motifs « artistiques » comme plus loin un cœur formé avec des crânes. Une entrée monumentale est créée pour matérialiser l’entrée de l’ossuaire et un trait noir est peint au plafond pour aider les premiers visiteurs à se diriger avec une simple torche. Dès le début du XIVème siècle des visites sont ainsi organisées avec des périodes interruptions. Jusqu’en 1972, les visites se font à la bougie. Cela devait être encore plus impressionnant qu’aujourd’hui.

Entrée de l'ossuaire des catacombes
alignement de cranes dans l'ossuaire des catacombes de Paris
Un coeur formé avec des cranes - catacombes de Paris
Les Catacombes de Paris
Galeries bordées d'ossements - Catacombes de Paris

Les ossements sont répartis et mis en scène selon les lieux d’où ils proviennent. La balade macabre est également ponctuée de quelques citations et de réflexions sur la Vie et la Mort qui nous font réfléchir sur le côté éphémère de la vie.

Ossuraire des Catacombes de Paris
Poeme dans l'ossuaire des Catacombes de Paris

Malgré l’attente et la foule, j’ai trouvé que les flux de visiteurs une fois dans les Catacombes était bien gérés. J’avais peur que l’on soit les uns sur les autres, ce qui dans un lieu sombre, étroit et macabre comme celui là, ne m’aurait vraiment pas plu. Ce n’est heureusement pas le cas grâce à la limitation du nombre de visiteurs à l’entrée du site. Je me suis ainsi retrouvée parfois seule pendant un court moment ce qui renforce l’aspect lugubre de la visite.

Je ne pensais pas que l’ossuaire était si important. A un moment, j’avais l’impression de ne plus voir le bout de la visite. J’avais presque peur de ne plus retrouver la sortie !

Informations pratiques pour visiter les Catacombes de Paris

Horaires : Les Catacombes de Paris sont ouvertes tous les jours sauf le lundi de 10h à 20h30 (fermeture des caisses à 19h30). Comptez entre 45 minutes et 1 heure pour visiter le site.

Tarifs : 13 € l’entrée plein tarif, 5 € l’audioguide, 30 € le billet coupe-file (inclut l’audio-guide). Le billet coupe-file est beaucoup plus cher, mais permet d’éviter une attente de plusieurs heures.

Accès : Métro Denfert Rochereau (RER B, métro ligne 4 et 6)

Les Catacombes ne sont pas accessibles aux personnes à mobilité réduite : il est nécessaire de monter et de descendre un escalier en colimaçon de plus de 100 marches.

La visite est déconseillée aux jeunes enfants (j’avoue que j’aurais sûrement fait des cauchemars si j’avais vu ça toute petite !)

La température est constante toute l’année à 14°C. Il fait humide à l’intérieur, alors même en été, pensez à vous couvrir.

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Retrouvez ci-dessous mes autres articles sur les choses à faire et à voir autour des Catacombes de Paris :

logo en France Aussi

Cet article a été rédigé dans le cadre du rendez-vous mensuel #EnFranceAussi, qui a pour objectif de vous faire découvrir notre beau pays. Ce mois-ci le thème était « France Underground » choisi par Sabrina du blog Tu Paris Combien ?.

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Visiter les Catacombes de Paris, et mes conseils pour éviter la file d'attente

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25 Comments

  • Reply
    mitchka
    1 mars 2018 at 11:57

    c’est sur ma to do list depuis trop longtemps … pourtant à chaque fois que je vais à Paris, je n’y pense pas ^^
    mais ça m’envoûte ce type de lieu …

  • Reply
    MILLA
    1 mars 2018 at 13:21

    J’en ai beaucoup entendu parler mais c’est la 1ere fois que je lis un article complet sur le lieux ! Quelle tristesse pour ces être humains de finir empilés de la sorte Je suis sure qu’ils n’ont déplacé les ossements que des gens « normaux », ceux des familles riches ont du rester au chaud dans les cimetières de l’époque.
    En tout cas, merci pour la visite ! Je ne sais pas si j’irai un jour …sa me rendrais triste je pense!

  • Reply
    travelingaddress
    1 mars 2018 at 14:21

    je les ai visitées il y a longtemps et à l’époque je ne me souviens pas d’avoir fait la queue très longtemps. Mais vu le froid je comprends que ces 20 minutes aient paru très longues :p

  • Reply
    tania
    1 mars 2018 at 20:45

    je les ai visités y a très très longtemps
    5h d attente c fou

  • Reply
    COURLIVANT SYLVIE
    1 mars 2018 at 21:06

    Forcément je connaissais les Catacombes de Paris mais de nom seulement ! C’est la première fois que j’en apprends plus à ce sujet alors j’ai trouvé ton article passionnant ! Et flippant aussi 😉 J’étais loin de m’imaginer que les catacombes étaient si prisées, et ce en toutes périodes ! Autant d’attente même à cette saison, c’est assez incroyable ! En tout cas malgré l’attente ça me donne envie cette visite ! Comme beaucoup d’autres à Paris, hélas loin de mon chez moi… En attendant, merci donc pour cette visite virtuelle fort intéressante !

  • Reply
    Cecile
    3 mars 2018 at 07:30

    Tout comme toi voici un lieu où je me dis il faudrait bien y aller et quand je vois la queue et bien ça le refroidi et puis j’avoue que ça ne me tente pas trop d’y aller toute seule (#peureuse) et les enfants sont peut -être encore un peu jeune (quoique la grande ça pourrait lui plaire).en tout cas finalement ça semble bien plus intéressante que je ne le pensais comme visite. Je vais me pencher sur cette idée de sortie pour le printemps.

    • Reply
      Mathilde
      4 mars 2018 at 09:18

      En fait la visite ne fait pas si peur que cela 🙂 – Même si tu y vas toute seule comme je l’ai fait, tu ne l’ai pas longtemps car il y a d’autres touristes aussi lol – je pense que ça peut quand même faire peur aux enfants ! Je ne sais pas quel âge ont les tiens mais je crois qu’ils ne conseille pas la visite avant 10 ans !

  • Reply
    Barbier Martine
    3 mars 2018 at 08:44

    C’est un endroit unique, j’avoue que je me sentirais oppressée lors d’une visite. Tous ces crânes doivent donner la chair de poule. C’est incroyable de penser à tous ces gens qui y sont entassés ! Merci pour cet article fort intéressant, à bientôt.

    • Reply
      Mathilde
      4 mars 2018 at 09:24

      Oui ce lieu est assez bizarre. Je ne l’ai pas trouvé si effrayant mais cela m’a fait pose beaucoup de question sur notre bref passage sur terre. Ca m’a fait assez bizarre de se dire que des millions de parisiens sont rassemblés ici. Ça fait une drôle d’impression, le passe devient vraiment tangible.

  • Reply
    Sabrina
    3 mars 2018 at 13:02

    Merci Mathilde de parler des Catacombes. J’adore tes photos.
    Je les ai visité il y bien longtemps et comme toi j’ai eu le sentiment que ça ne finissait pas…
    Je me souviens nous avions été fouillés en sortant, j’ai trouvé ça étrange. Il parait que des barjes volent des os…

    • Reply
      Mathilde
      4 mars 2018 at 09:25

      Ah non mais c’est n’importe quoi de voler les ossements. Je n’ai pas été fouillée cette fois, peut être ont ils installes des caméras de surveillance pour éviter le problème !

  • Reply
    Audrey
    3 mars 2018 at 16:32

    Parfois je me dit que c’est assez incroyable quand même que ce type d’endroits soit ouvert aux visites… mais ça fait de belles photos 😉

    • Reply
      Mathilde
      4 mars 2018 at 09:27

      Je trouve que l’idée la plus folle est d’avoir dès la création de l’ossuraire d’avoir eu l’idée de positionner ainsi les ossements pour faire visiter les gens !

  • Reply
    Estelle
    4 mars 2018 at 13:42

    Si j’habitais à Paris, c’est exactement cette visite que j’aurais fait pour ce thème. J’ignorais que ce site avait un tel engouement et une telle attente pour le visiter car il faut avouer que c’est quand même « spécial ». Je me souviens ne pas avoir été complètement à l’aise dans les catacombes de la cathédrale Sao Francisco de Porto et c’était pourtant moins étroit qu’a Paris. Je ne sais pas trop quelle réaction j’aurais dans cette visite du coup.

    • Reply
      Mathilde
      4 mars 2018 at 13:48

      J’avais également visité les catacombes de Porto mais celles de Paris sont bien plus marquantes du fait que l’on voit tous les squelettes, et qu’il y en a énormément… on a l’impression que la balade est sans fin, je ne m’attendais pas à ca !

  • Reply
    Claire
    6 mars 2018 at 14:11

    Ah mais je n’y suis jamais allée, habitant pourtant à Paris…
    Faut vraiment que j’y aille un jour. L’article est super et ça me donne vraiment envie d’aller voir ce que ça donne en vrai :p.

    Et c’est totalement dans le thème x).

  • Reply
    Tiphanya
    8 mars 2018 at 11:49

    Il doit y avoir une faute de frappe dans les horaires que tu donnes.
    J’ai visité les catacombes il y a 10 ans et je me suis juste présentée comme ça, à l’entrée avec deux amis. Nous avons à peine attendu le départ du prochain groupe. Du coup j’ai du mal à imaginer 5h d’attente pour y entrer. Surtout que si le lieu est impressionnant et mythique, je ne vois vraiment pas l’intérêt de patienter ainsi à moins d’être un passionné sur le sujet.

    • Reply
      Mathilde
      8 mars 2018 at 21:54

      Merci effectivement j’ai corrigé les horaires d’ouverture ! J’ai un peu du mal à imaginer autant d’attente, mais j’ai lu plusieurs témoignages qui allaient dans ce sens sur Trip Advisor. Apparemment, la durée moyenne est plutôt autour de 3 h, ce qui est déjà du grand n’importe quoi (car bon la visite est super, mais ça ne vaut pas le coup d’attendre aussi longtemps). J’ai l’impression que ce lieu est très à la mode en ce moment, surtout chez les touristes étrangers. Lors de ma visite, une personne expliquait aux gardiens qu’elle était vraiment étonné du monde qu’il y avait car elle était déjà venu 20 ans auparavant et qu’il n’y avait personne.

      • Reply
        Marc
        19 mars 2018 at 15:43

        Oui avant peu de gens s’y intéressaient, c’est après 2004, que la Mairie de Paris à relancé et ré-organisé l’ensemble; ce qui a favorisé ce renouveau des visites.. jusqu’à 300 000 par an ! Pour l’attente (aujourd’hui) c’est juste incroyable 2h à 3h de queue…:(

  • Reply
    Pierre
    9 mars 2018 at 09:12

    Ahh les catacombes ! J’ai eu la chance de m’y rendre vers 17h fin octobre et … il n’y avait personne (ou deux-trois jeunes Italiens qui déambulaient bruyamment dans les couloirs !)… Moi aussi j’ai été fouillé à la sortie 🙂 Tes photos me rappellent de (bons) souvenirs de découverte… on sait qu’il y a des gens célèbres dont les os sont entreposés là, un lieu vraiment mystérieux.
    Merci pour ce beau reportage Mathilde (et pour ton courage aussi 🙂 )

  • Reply
    Anne
    9 mars 2018 at 18:54

    Merci pour l’info sur le coupe-file et sa potentielle inutilité. Les photos sont flippantes!

    • Reply
      Mathilde
      9 mars 2018 at 18:57

      Disons qu’il permet de faire une heure d’attente au lieu de 3 h 🙂 pas forcément complètement inutile mais pas forcément ultra génial vu son prix 🙂 Après je pense que ce genre de chose arrive plutôt en haute saison

  • Reply
    Elodie troccaz
    12 mars 2018 at 10:33

    Coucou !
    C’est vraiment une activité que je veux faire, depuis le temps que j’ai cette idée en tête, je te remercie pour l’article !
    C’est décidé ce sera pour cette année ! A faire cet été pour être au frais =D
    Merci !!

  • Reply
    Florence Gindre
    12 mars 2018 at 12:55

    Cela fait des années que je souhaite les visiter, mais la file interminable m’a toujours rebutée. Tes photos me donnent envie de les découvrir. Un jour, peut-être
    (tu as quand même attendu 20 min !!! )

    • Reply
      Mathilde
      9 mars 2019 at 17:19

      Si tu ne veux pas attendre trop longtemps, le billet coupe-file (plus cher) reste ta seule option ! 20 min d’attente à Paris c’est très peu puisque lorsque l’on ne réserve pas à l’avance il est quasiment impossible d’avoir moins d’une heure d’attente (en tout cas pour les gros sites touristiques comme le Louvre, Orsay) ou les expositions.

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