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Onsen au Japon : le guide pratique

Onsen - Japon - Photo depuis Shutterstock

Onsen – Japon Crédit photo : shutterstock – Narongsak Nagadhana

Qu’est ce qu’un onsen ?

Un onsen est un bain chaud thermal. Les japonais en raffolent pour se détendre. Grâce à l’importante activité volcanique de l’île, le Japon dispose de nombreuses sources d’eau naturellement chaude. L’eau peut être éventuellement un peu refroidie pour être baignable, mais souvent l’eau des onsens est proche de 40°C.

Les sources sont riches en minéraux : fer, chlorure de sodium, carbonate d’hydrogène, soufre… C’est pourquoi, les japonais pensent que les onsens peuvent avoir des vertus thérapeutiques  et calmerait les douleurs.

La plupart des onsens au Japon ne sont pas mixtes : en effet, la pratique japonaise veut que l’on se baigne entièrement nu ! Même si vous êtes pudique, ne soyez pas effrayé par cela. Les japonais sont très respectueux et personne ne se regarde vraiment. Laisser tomber vos préjugés et complexes pour tenter l’expérience, je suis persuadée que vous allez adorer !

Les onsens peuvent se situer dans des lieux dédiés, mais ils appartiennent le plus souvent à des hôtels. En général, les hôtels de luxe en ont quasi systématiquement. Sachez que dans certains hôtels, il est possible d’aller dans un onsen sans être client en payant un droit d’entrée. Pour une séance d’onsen, il faut compter entre 500 et 1000 yens.

Onsen du Green Plaza Hakone avec vue sur le mont Fuji

Comment ça se passe dans un onsen ?

La seule chose que l’on a besoin pour aller dans un onsen est d’une serviette de bain. Si vous n’en avez pas, vous pouvez la quasi-totalité du temps en acheter une petite sur place (500 yens environs).

Après s’être entièrement déshabillé et avoir rangé ses affaires dans un casier (la plupart ferment à clé mais dans le cas contraire pas de panique il n’y a jamais de vol au Japon!), il faut passer à la douche pour se laver intégralement. C’est étape est très importante pour garantir la propreté du bassin. Vous serez regardé d’un très mauvais œil si vous zaper cette étape ! Les douches sont un peu particulières : on s’assoit sur un petit tabouret que l’on rince à l’eau avant de s’asseoir et on prend sa douche assis.

Puis vient le moment de solitude où il faut distinguer le shampoing (シャンプー) du gel douche (ボディソープ) puisque la plupart du temps tout est écrit avec l’alphabet japonais. Ma technique est de retenir que le mot shampoing se termine par un trait horizontal !

Après s’être lavé, direction le bain chaud ! Attention, votre petite serviette ne doit en aucun cas être trempée dans l’eau. Vous pouvez la poser sur la tête ou la laisser sur le bord du bassin.

Soyez à l’écoute de votre corps lors de la baignade, car avec la chaleur, on peut avoir la tête qui tourne. N’hésitez pas à ressortir un peu ou à vous asseoir sur le bord si vous avez un peu trop chaud.

Bien sur les photos sont interdites. J’ai rapidement pris les 2 photos qui illustrent cet article à des moments où il n’y avait personne d’autre que moi.

Pour les anglophones, je vous propose une petite infographie rappelant les différentes étapes à suivre pour faire un onsen (pour les non anglophones, cela devrait être compréhensible grâce aux illustrations !)

Infographie présentant les différentes étapes d'un onsen

Infographie onsen – Crédit MatoomMi – Shutterstock

A savoir

Si vous avez un tatouage, il pourra être délicat pour vous d’aller dans un onsen. Au Japon, le tatouage est la marque des yakusas et sont donc interdit. Néanmoins, il semblerait que cela soit en train de s’assouplir pour les touristes car nombreux sont ceux qui en possèdent. Si c’est votre cas, renseignez-vous à chaque fois.

Le but d’un onsen est la détente et la décontraction. On peut discuter, mais à voix basse. On évite de crier et de se faire remarquer.

Mes bonnes adresses d’onsen au Japon

onsen traditionnel à Hirayu onsen - Japon

On trouve des onsens un peu partout au Japon. Voici quelques unes des adresses que j’ai pu tester lors de mon dernier voyage au Japon.

Dans les environs de Kyoto : Kurama Onsen, idéalement placé à la fin de la randonnée aux temples de Kurama Dera

Hakone : onsen du Green Plaza Hôtel avec sa magnifique vue sur le mont Fuji. L’onsen est accessible même sans être client de l’hôtel (1600 yens, c’est largement le plus cher de tous les onsens que nous avons fait mais la vue en vaut la peine !)

La région de Takayama est particulièrement riche en onsens. Voici mes deux préférés (ils ne sont pas dans la ville mais proche d’excursion à réaliser) :

Hyrayu Onsen : une ville thermale des Alpes Japonaises sur la route de Kamikochi. Nous sommes allés dans le petit onsen traditionnel Hirayu Minzokukan, (un onsen sans douche). La ville dispose également d’un gros onsen le Hirayu No Mori Onsen (tout près de la gare routière) que nous n’avons pas testé.

Shiragawa-go : l’hôtel Shirakawago no Yu qui ouvre son onsen au public. L’onsen est très grand et dispose d’un bassin intérieur et d’un bassin extérieur. Le pied pour se détendre et se réchauffer après une journée passée sous la pluie !

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12 Commentaires

  • Répondre
    Béné
    10 février 2017 at 11:12

    Il y a aussi l’après-shampoing (リンス). Je n’ai peut-être jamais fait attention mais je ne crois avoir jamais vu シャワー用ジェル, plutôt ボディソープ

    • Répondre
      Mathilde
      10 février 2017 at 11:21

      La traduction japonaise vient de Google Translate, alors je ne garanti pas que cela soit bon 🙂 (j’avai srefais une recherche google avec la traduction japonaise et ça avait l’air de correspondre…) Merci pour ta correction je l’intègre dans l’article 🙂

  • Répondre
    Sabrina
    10 février 2017 at 11:27

    Quel délice cela doit être.
    Lors d’une expo consacrée à l’histoire du tatouage j’ai « fait connaissance » avec les Yakusas c’était très instructif.

    • Répondre
      Mathilde
      10 février 2017 at 17:45

      Oui c’est vraiment topissime !
      Sinon je me souviens d’avoir raté cette expo ! j’aurais bien aimé voir cet expo sur les tatouages mais finalement j’ai pas eu le temps (ou plutôt j’ai pas été motivée pour enchainé après celle sur le Pérou et les Conquistadors et finalement je ne suis pas retourné assez vite au Quai Branly 🙁

  • Répondre
    Experiences Luxe
    10 février 2017 at 19:01

    Ah les fameux onsens !!! Pas très évident à appréhender pour les premières fois ! Je me rappelle lors de mon 1er séjour au Japon j’étais un peu intimidée par cette procédure à respecter sans faire trop d’impairs 😉 En tout cas c’est vraiment une expérience à vivre au Japon je suis bien d’accord avec toi 😉

    • Répondre
      Mathilde
      11 février 2017 at 09:36

      moi aussi j’étais super mal à l’aise, surtout à l’idée de me mettre toute nue, mais finalement il n’y avait qu’une seule autre personne et ne m’a jamais regardé. Après j’ai pris le pli et j’ai juste adoré ^^

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    Tiphanya
    19 février 2017 at 15:35

    Je regrette de ne pas avoir testé d’onsen pendant mon séjour au Japon, mais je n’avais aucune envie d’y aller toute seule, je trouvais ça bizarre. Un peu comme aller au restaurant seul (alors que je n’ai aucun problème avec les cafés et salons de thé seule).
    à l’inverse mon namoureux y avait été conduit de force lors de son premier séjour. La seule bénévole anglophone du musée où il faisait un stage avait convaincu un de ses amis de l’y emmener car on ne pouvait pas ne pas faire ça pendant un séjour.

    • Répondre
      Mathilde
      19 février 2017 at 19:49

      en fait il y a pas mal de personnes qui y vont seule (un peu comme au cinéma, le plus dur c’est de se lancer !).
      A l’origine, j’y allais avec mon conjoint, mais comme les bains filles sont séparés des bains garçon on y allait chacun de son côté et on se donnait une heure pour se retrouver.
      Je n’aime pas trop aller au restaurant toute seule, mais avec les déplacements professionnels, j’ai du le faire et finalement même si je suis pas fan, je préfère profiter d’un bon repas que de manger dans ma chambre d’hôtel 🙂

  • Répondre
    M.
    29 mars 2017 at 19:27

    « La plupart des onsens au Japon ne sont pas mixes : en effet, la pratique japonaise veut que l’on se baigne entièrement nu ! Même si vous êtes pudique, ne soyez pas effrayés par cela. Les japonais sont très respectueux et personne ne se regarde vraiment. Laissé tomber vos préjugés et complexes pour tenter l’expérience, je suis persuadé que vous allez adoré ! »

    Rien que dans ce paragraphe, il y a 3 erreurs. Je n’ai pas pu aller au delà. Dommage.

    • Répondre
      Mathilde
      29 mars 2017 at 21:09

      Effectivement il y avait pas mal de fautes d’orthographe dans cet article :/ J’en suis désolée, j’aurais dû le relire plus attentivement avant de le publier. J’ai corrigé celles que j’ai vu, j’espère ne pas en avoir trop loupé !

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    Bibliblogueuse
    17 mai 2017 at 11:59

    C’est en effet très agréable de se rendre au onsen, même si la première fois est difficile à cause de la pudeur qui n’est pas la même en France et au Japon. La plupart de mes amis y vont très régulièrement, moi depuis peu car j’ai mis longtemps à oser m’y rendre.

    • Répondre
      Mathilde
      17 mai 2017 at 12:28

      La première fois j’y suis allée un peu à reculons. En effet l’idée de se baigner nue devant des inconnues me mettaient mal à l’aise mais finalement j’ai adoré l’expérience. Les japonais sont vraiment pudiques eux aussi et tout le monde fait un peu mine de ne voir personne… bref on n’est pas dévisage loin de la ce qui aide à mettre à l’aise je trouve

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