Le parc national de Canyonlands est assez grand (de la taille du Val d’Oise…). Il est constitué de 3 zones, plus ou moins accessibles depuis Moab, délimitée par les rivières traversant le parc : le Colorado et la Green River. Si ces 3 zones se touchent, leurs entrées respectives ne sont pas du tout au même endroit et il est impossible de passer d’une zone à l’autre.

Island in the sky : la zone la plus facile d’accès avec une belle route bitumée, elle est accessible avec n’importe quelle voiture de tourisme et n’est situé qu’à 45 min de route de Moab. De ce fait, cette zone est d’ailleurs la plus visitée du parc.

the Needles : cette zone est également accessible avec une voiture de tourisme classique mais l’entrée du parc est bien plus éloignée car il faut contourner le parc par le sud. Compter 2h de route depuis Moab…

the Maze : zone très difficile d’accès, 4*4 obligatoire, aucun service pour les touristes (pas d’eau, pas d’essence,…). C’est un des endroits les plus reculés et les plus difficiles d’accès des USA. Cette fois, c’est 7h de route depuis Moab car il faut contourner à la fois le Colorado et la Green River…

Panorama Canyonlands

Il est conseillé néanmoins de s’y rendre avec un plein d’essence et surtout votre nourriture pour la journée. Niveau service aux touristes, le parc y est assez peu équipé et ce même dans Island in the sky.

Avant de vous rendre à Canyonlands – Island in the sky, ne manquez pas un petit détour par le Dead Horse Point State Park jute à côté, vous ne le regretterez pas !

Temps limité oblige, nous avons seulement visiter la zone la plus populaire : Island in the Sky. Il y a déjà beaucoup de belles choses à voir et nous en avons pris plein les yeux !

 

Mesa Arch Trail

Difficulté : très facile

Distance : 0,8 km A/R

Durée : 45 min (en comptant le temps de profiter de l’arche et du paysage magnifique !)

 

Je vous conseille fortement cette randonnée très facile qui mène à une jolie arche surplombant un panorama digne des meilleurs Westerns ! Nous étions contents de voir une nouvelle arche, puisque du fait des travaux en cours durant notre passage nous n’avions pas été totalement rassasié à Arches National Park.

Mesa Arch - Canyonlands

Canoyonlands

 

Upheaval Dome

Située à l’ouest du Parc, c’est impressionnant cratère de 5 km de diamètres à des origines mystérieuses : effondrement d’une cavité saline souterraine ou impact d’une météorite?

Quoi qu’il en soit, le site vaut le détour !

Upheaval Dome - Canyonlands

 

Green River Overlook

Nous nous sommes ensuite arrêter au superbe panorama sur la Green River qui sillonne dans son canyon (sur la route entre Mesa Arch et Upheaval Dome) :

Green River Overlook - Canyonlands

 

Grand View Point Trail

Difficulté : facile

Distance : 3 km A/R

Durée : 1h

 Nous avons terminé en beauté la visite de Canyonlands par une randonnée panoramique le long d’une falaise jusqu’à atteindre un point de vue à 360° : le Grand View Point ! Pour une fois, le point de vue n’est pas accessible en voiture (même si on a déjà une belle vue depuis le parking 🙂 ), mais après une marche facile d’1 miles. Le chemin surplombe les canyons et offre une vue magnifique.

Grand View Point trail - Canyonlands

Mais ce n’est rien à ce qui vous attend à la fin avec une vue imprenable sur les deux autres zones de Canyonlands : les Needles d’un côté :

Needles - Canyonlands

Needles - Canyonlands

et le Maze de l’autre !

Maze - Canyonlands National Park

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Que voir à Canyonlands National Park près de Moab dans l'Utah ?