Arches National Park est sûrement l’un des plus beaux parcs que j’ai pu découvrir lors de mon road-trip de deux semaines dans l’Ouest Américain. Un peu excentré par rapport aux parcs les plus connus (Grand Canyon, Bryce Canyon et compagnie), il vaut vraiment le coup ! En ce qui nous concerne, nous avions de la chance, car il était sur notre route ou presque…

Nous y avons consacré une journée entière et c’est vraiment le minimum pour en profiter pleinement (et encore, toute la partie autour de Devils Garden – la partie la plus riche en arches – étaient fermée pour cause de travaux de voirie). Bien sur, ce fût une petite déception à notre arrivée. Mais finalement la journée a été bien remplie. Le parc est si grand que nous n’avons même pas pu visiter la totalité de la partie ouverte tellement celui ci est grand et beau !

park avenue - arches national park

Nous nous sommes basés pour 2 nuits dans un camping de Moab, une ville très touristique de l’Utah du fait de la proximité de 2 parcs nationaux : Arches et Canyonslands, du très beau parc d’état Dead Horse Point, et de tout ce dont hélas je ne vous parlerais pas, car 2 jours ne suffisent pas pour découvrir cette région qui ravira les amateurs de paysages arides !

Bref, pour revenir à Arches, c’est un parc très particulier : il s’agit de la plus grande concentration d’arches au monde. C’est aussi ici que l’on trouve Delicate Arch, l’Arche symbolisant l’Utah et visible notamment sur les plaques d’immatriculation de ce département.

Après un petit tour au Visitor Center où l’on apprend plein de chose sur ce phénomène géologique (visite que je conseille vraiment car les américains ont le don de rendre intéressantes et simples des choses très complexes !), et où l’on fait le plein d’eau potable (toujours 4 L d’eau conseillé par personne, et oui il fait chaud et il n’y a pas d’ombre), en route pour les trésors du parc ! Ici, vu la chaleur, pas vraiment de grande randonnée au programme (quoi que Delicate Arch se mérite…), plutôt des petites balades pour accéder à des points de vue sympas…

 

Randonnée sur Park Avenue

Difficulté : facile

Distance : 2 miles A/R (3,2 km)

Durée : prévoir 1 heure environ pour profiter du paysage

Et non, on ne part pas à New York ! Park Avenue est en fait le nom donnée à il s’agit de la première randonnée du parc. Les rochers de part et d’autres donnent l’impression de traverser une longue avenue. Pas d’arches par ici mais un paysage désertique vraiment impressionnant ! Il est possible de se limiter au très beau point de vue. Néanmoins, nous avons décidé de faire ce petit aller-retour au milieu d’un paysage de canyon. Comme souvent dans les parcs nationaux américains, le chemin est bien balisé (bien que pour une fois non bitumé !) et très facile.

park avenue - arches national park

les 3 graces - arches national park
Park Avenue - Arches national Park

Arrêt photos aux Dunes Pétrifiées

Sur la route à mis chemin entre Park Avenue et Balanced Rock, faites une petite pause au view point dédié pour admirer le panorama sur des dunes pétrifiées.

les dunes pétrifiées au parc national d'Arches dans l'utah

Faire le tour de Balanced Rock

Il s’agit d’un des points d’intérêt les plus populaires du site : un énorme rocher sculpté par l’érosion en équilibre sur son support vraiment très fin ! Un petit chemin en fait le tour, je vous le conseille car le rocher n’a pas du tout la même forme selon l’angle de vue ! Vous comprendrez ainsi un peu mieux comment il tient encore debout !

balanced rock - Arches national Park
Balanced Rock - Arches National Park

 

Explorer la Window Sections

The Window Section est le nom donnée à la zone est du parc assez riche en arches où l’on trouve une multitude de mini-randonnée. C’est donc surtout dans cette zone que nous avons pris le temps de profiter de ces curiosités géologiques. Nous avons commencé par faire le tour des arches North et South Window (1,6 km). De loin, on dirait que des yeux nous regardent ! Puis, de l’autre côté du parking, un petit sentier mène (0,8 km A/R) vers Double Arch :

North et South Windows - parc national d'Arches - Utah
Double Arch - parc national d'Arches - Utah

 

Randonnée jusqu’à Delicate Arch, le joyaux d’Arches National Park

Si vous ne deviez voir qu’une seule arche du parc, ce devrait être celle là ! Une arche sublime, mais qui se mérite ! Ce n’est pas pour rien que l’Utah la choisi comme symbole !

Pour y accéder, il faut réaliser une randonnée de 5 km A/R qui monte un peu. Le chemin ne serait pas si difficile si la chaleur n’était pas si écrasante. Dans le parc, la température peut monter facilement à 40°C à l’ombre, … sauf qu’il n’y a PAS d’ombreUn conseil : y aller en fin de journée quand la température retombe. Cela sera en plus beaucoup mieux pour les photos !

Prenez au moins 1 L d’eau, casquette, lunettes de soleil, crème solaire avec vous et c’est parti ! Il faut prévoir environ 2h30/3h pour faire la randonnée A/R et profiter du paysage à l’arrivée.

Un petit détour d’une centaine de mètres au départ du chemin vous permet d’admirer de beaux pétroglyphes de la “préhistoire” américaine (c’est-à-dire qui datent de 1600 !!) rien de très vieux donc 🙂

pétroglyphes - Arches national Park

Au début, le chemin n’est pas très sympa. Heureusement très vite, en prenant de la hauteur, le paysage deviendra de plus en plus beau.

La couleur rouge ou verte de la pierre est due au fer et à ses différentes formes d’oxydation. En général l’oxyde de fer est rouge, c’est le processus d’oxydation rapide que l’on connaît bien (pour former Fe(OH)3 : la rouille). Mais ici, le fer s’est oxydé avec une réaction plus lente, il se trouve alors sous une autre forme (Fe(OH)2) qui donne la couleur verte aux montages ! De loin on croirait presque qu’il y a pas mal de végétation, mais il n’en est rien, ce n’est que du caillou ! Après la minute du petit chimiste, place aux photos !

montagnes vertes - Arches National Park - Utah

Rapidement, avec la chaleur, les malheureux 2,5 km qui nous séparent de l’Arche nous semble INTERMINABLES !!! Nous avions bien dû passer 1 heure pour les gravir (et pourtant ça ne monte pas tant que ça). Mais entre la chaleur, les pauses photos et les pauses boissons, nous n’avançons pas bien vite… Heureusement, le magnifique paysage est là pour nous motiver à continuer !

paysage désertique - Arches National Park - Utah

Et la, surprise, au détour du chemin, alors qu’on ne l’attendait plus, Delicate Arch ! La voilà qui se détache au détour d’un petit cratère devant un paysage montagneux ! Le silence se fait. Nous retenons notre souffle devant tant de beauté ! Vraiment nous ne regrettons pas notre petite ascension ! Hélas, il faut bien au bout d’un moment se résoudre à faire demi-tour et regagner le parking. J’aurais pu rester des heures à la contempler…

Delicate Arch - Arches National Park - Utah

 

Fiery Furnace

Je regrette de ne pas avoir eu le temps de voir Fiery Furnace, le dernier lieu accessible le jour de notre visite. Mais c’est comme ça il faut faire des choix et nous n’avions pas assez de temps pour tout faire. Quand je voyage, je préfère faire moins de choses mais vraiment prendre le temps de bien en profiter… au détriment d’autres sites. Si on visite en faisant la course, on ne profite pas et rapidement on ne se souvient plus de rien !

Bref, Fiery Furnace est un labyrinthe de canyons qu’il est possible d’explorer moyennant un surcoût au Visitor Center. Attention toutefois à ne pas se perdre car le GPS ne passe apparemment pas dans cette zone et que les chemins ne sont pas balisés…

Néanmoins, si un jour vous vous rendez à Arches National Park, sachez que des visites sont organisées par les Rangers pour crapahuter dans cette zone, par contre il faut vraiment réserver LONGTEMPS à l’avance (via le site du Parc National d’Arches). J’avais regardé en avril pour un voyage en juin, sachant que nous étions flexibles à un ou deux jours près sur les dates, mais tout était déjà complet (par curiosité j’avais même regardé les semaines suivantes – toutes complètes également ) ! Il s’agit en effet de petits groupes d’une dizaine de personnes et il n’y a que deux groupes par jour. Ces visites sont très demandées, ce que l’on peut comprendre vu la difficulté à s’aventurer seul dans la zone.

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