Italie Sicile

1 journée à Catane

Nous terminons notre séjour en Sicile par la visite de Catane. A l’aller, nous avons atterri à l’aéroport de Catane mais nous étions directement partis dans la direction de Piazza Amerina, dans le centre de l’île. Nous n’avions donc rien vu de la capitale économique de l’île. Notre vol retour partant également de Catane, c’est donc l’occasion d’y faire un tour !

Après près de dix jours passés à sillonner la campagne sicilienne, le retour à la ville, la vraie, avec sa population, ses embouteillages… fut rude ! très rude ! La première impression fut : « mais qu’est ce qu’on fait là???« 

La circulation à Catane y est horrible. Parole de parisiens : à côté la place de l’étoile est un jeu d’enfant ! Imaginer une ville de 300 000 habitants sans aucun feu rouge (en tout cas on en a pas croisé…). A chaque intersection c’est le même cirque : le plus fort (ou celui qui tient le moins à sa voiture…) passe. Résultat, c’est un embouteillage monstre ! La circulation y est effroyable car très stressante ! On a donc garé notre voiture à proximité de notre B&B, pour ne surtout plus la bouger ! Et encore, nous avons eu de la chance de trouver une place pas loin ! J’ai eu un peu de mal à comprendre le principe de parcmètre, mais apparemment nous étions garés dans une zone gratuite (comment les identifier, mystère, en tout cas nous n’avons pas eu de prune c’est le principal).

Le début de la visite de la ville ne fut pas mieux. Notre première impression fut celle d’une ville bruyante, salle, polluée, encombrée, étouffante … Le fait que la plupart des bâtiments soit construites en pierre de lave noire, n’aide pas à la rendre accueillante.

Balade dans le centre-ville de Catane

Mais ça c’était avant d’arriver à la piazza del Duomo où trône la mascotte de la ville : l’éléphant de lave, ressemblant comme deux gouttes d’eau à celui de la piazza Minerva de Rome.

Façade principale du Duomo de Catane
Elephant de Lave de Catane

De là commence une zone piétonne où il fait bon se promener ! Ça fait vraiment du bien d’être (enfin!) débarrassé des voitures !

Catane fait également partie de ces villes baroques classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Elle a été entièrement reconstruite après le tremblement de terre de 1693. Mais contrairement aux autres, ses atouts ne se découvrent pas aux premiers abords. Il faut prendre le temps de s’y balader pour apprendre à la découvrir et à l’aimer !

Au détour des rues, on y découvre des palais baroques superbes :

Palais baroque - Catane

Derrière la piazza des Duomo, la piazza Curio abrite, tous les matins sauf le dimanche, un beau marché aux poissons :

espadon - marché aux poissons de Catane
étal du marché aux poissons de catane

La Via Etna, entièrement pavée de lave, est le cœur de la ville. Heureusement, elle est quasiment piétonne (seuls les bus l’empruntent également). Elle part de la piazza del Duomo et traverse la ville en direction de l’Etna (dissimulé derrière les nuages). C’est le paradis du shopping. Mais elle abrite également des points d’intérêt remarquables, comme le bâtiment de l’université ou encore les ruines de l’amphithéâtre romain.

via etna Catane
batiment de l'université de catane

amphitéatre romain - catane

Visite du monastère bénédictin de San Nicolo

Nous avons ensuite décidé de visiter le monastère bénédictin de San Nicolo l’Arena qui est le deuxième plus grand monastère d’Europe par sa taille ! Le plus grand étant celui de Mafra au Portugal. La façade extérieure a été bien abîmée, mais le reste est en très bon état !

façade du monastère bénédictin de San Nicolo l'Arena

 

Deux possibilités : opter pour une visite libre ou guidée. Nous avons retenu la seconde option, car elle permet d’accéder aux lieux les plus intéressants du bâtiment. Inconvénient : la visite guidée se fait uniquement en italien. Nous devons suivre les explications sur un prospectus en anglais… Heureusement, nous maîtrisons bien cette langue.

monastère bénédictin de San Nicolo l'Arena

Je ne vous dévoile pas tout, mais la visite guidée est très longue (compter 2 heures) et très intéressante. On traverse des lieux vraiment étonnants ! Mais je vous laisse la surprise…

Je ne vous montre ici que les photos des deux cloîtres du monastère. Le premier est le cloître était utilisé par les moines comme salon de thé. Ils savaient vivre ces gens là ! Tandis que le second était au début de l’université comme terrain de sport. La fontaine de marbre avait été retirée. Elle a retrouvé aujourd’hui son emplacement d’origine.

cloitre - monastère bénédictin de San Nicolo l'Arena
cloitre - monastère bénédictin de San Nicolo l'Arena

Finalement, notre bilan de Catane fût positif. Au cours de la journée passée dans la ville, nous y avons découverts des quartiers agréables dans lesquels se balader. Et eu à peu, nous avons appris à l’aimer ! Si vous passez par là lors d’un voyage en Sicile, ça peut être une bonne idée de s’y arrêter, mais prévoyez beaucoup de temps (notamment si vous avez un vol ensuite…) pour vaincre les embouteillages et trouver une place de stationnement.

Si vous n’avez qu’une heure ou deux devant vous, je ne saurais que vous conseillez de passer votre chemin !  Catane est une ville qui se mérite !

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3 Commentaires

  • Répondre
    Laura - FarWestCoast
    14 mars 2014 at 09:08

    Je suis entièrement d’accord. J’ai eu du mal au début avec Catane, et puis j’ai réussi à la dompter et elle s’est avérée beaucoup plus charmante qu’au premier abord !

  • Répondre
    LadyMilonguera
    24 mars 2014 at 16:22

    Tu as bien fait de dépasser tes à prioris car finalement, Catane semble s’être avérée tout à fait intéressante à découvrir.

  • Répondre
    Mathieu, BlogVoyages
    30 décembre 2015 at 18:42

    Merci pour ces conseils je pars en Italie demain, je vais a Rome puis à Catane pour finir a Lecce. Je suis à la recherche des choses à faire et à visiter à Catane !! Merci pour les conseils. Ca à l’air d’être une jolie ville mais comme beaucoup de grande ville d’Italie , c’est vrai que la circulation.. c’est un peu l’horreur.

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