Si Arras fût presque entièrement détruite pendant la Première Guerre Mondiale, la ville fut reconstruite à l’identique. Arras est principalement connu pour ses deux magnifiques places bordées de maisons aux pignons baroques flamands. Pour moi, Arras est avec Lille et Laon, une des plus belles villes des Hauts-de-France.

Arras est une ville dont le centre historique est assez resserré : une après-midi permet de visiter le centre-ville avec ses monuments principaux (les deux places, le beffroi, les Boves et la Cathédrale), mais avec un peu plus de temps pour pourrez visiter les musées et aller jusqu’à la Carrière de Wellington un peu excentrée. Si vous avez plus de temps vous pouvez en profiter pour visiter d’autres destinations des Hauts-de-France de la région, comme Lens et Douai qui sont très facilement accessible en train ou en voiture depuis Arras.

 

Les Places d’Arras

Le centre-ville d’Arras est marqué par deux superbes places, la petite place, la Place des Héros, et la Grand Place, qui sont reliée entre elles par la très jolie rue de la Taillerie.

La Places des Heros

La Place des Héros sur laquelle s’élève le Beffroi et le superbe l’Hôtel de Ville gothique est ma préférée des deux places d’Arras. Ses maisons de style baroque flamand, avec ses pignons à volutes sont superbes et rappelle les Pays-Bas. Cette place est particulièrement agréable puisqu’elle est entièrement piétonne et dévolu aux terrasses de café. Malheureusement, en ce début du mois d’avril il faisait un peu froid pour s’attarder, mais cela doit être particulièrement agréable aux beaux jours.

Je vous invite pour commencer votre visite d’Arras à passer par l’Office du Tourisme pour récupérer un plan gratuit de la ville et de réserver vos visites pour les Boves et du Beffroi. En attendant l’heure de vos visites, vous aurez la possibilité de vous balader dans le centre-ville d’Arras.

la place des Héros à Arras
place des héros à Arras
place des Héros à Arras

La Grand-Place

La Grand-Place d’Arras est particulièrement spectaculaire par ses dimensions : 186 m de long et 96 m de large. L’histoire de cette place est très ancienne et remonte au XIème siècle et était utilisée pour le marché. Avant les destructions de la Première Guerre Mondiale, certaines de ces maisons remontaient au XIIème siècle. La resconstruction a été parfaitement réalisée et si je n’avais pas su qu’Arras avait été détruite, je n’aurais pas pu le deviner !

Malheureusement, cette place est aujourd’hui utilisée comme parking, ce qui fait perdre de son cachet. Espérons un jour qu’elle soit rendue aux piétons comme la place des Héros ! Néanmoins, il faut prendre le temps d’en faire le tour pour admirer ses maisons flamandes toutes différentes et pourtant si semblables.

La Grand Place d'Arras

La Cathédrale d’Arras

La Cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Vaast d’Arras, de style néoclassique, est assez récente puisqu’elle date de 1848, la précédente cathédrale ayant été détruite pendant la Révolution Française. Cette “nouvelle”cathédrale, fût elle même dévastée pendant la Première Guerre Mondiale, mais fut reconstruite à l’identique : seule la charpente en bois fut remplacée par une charpente en béton armé. La décoration intérieure fût également refaite dans un style beaucoup plus sobre avec des murs blancs.

Juste à côté de la Cathédrale, se truve un petit parc (le seul de l’hyper centre-ville) et le Musée des Beaux-Art d’Arras, qui occupe les bâtiments de l’ancienne Abbaye Saint-Vaast, mais que je n’ai pas eu le temps de visiter cette fois.

la cathédrale d'Arras
la cathédrale d'Arras

Visiter le Beffroi d’Arras

Le Beffroi d’Arras est classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO avec 55 autres beffrois dans le groupement des “Beffrois de Belgique et de France” (dont celui de Douai très beau situé à 30 min de route environ). Les tickets pour la visite du Beffroi s’achete au niveau de l’Office du Tourisme qui se situe dans ce même bâtiment. Si vous ne devez faire qu’une seule visite à Arras, je vous recommande vraiment la montée au Beffroi qui permet de découvrir une vue superbe sur la ville, ses deux grandes places, et les plaines de l’Artois.

Beffroi d'Arras
Les géants d'Arras
Panorama depuis le Beffroi d'Arras
vue sur la place des Héros depuis le Beffroi d'Arras

 Informations pratiques (2020)

Tarifs : Tarif plein : 3,40 € , tarif réduit : 2,30 €.

Horaires : Visite libre tous les jours aux heures d’ouverture de l’Office de Tourisme. Dernière montée 30 min avant la fermeture. Durée de la visite, environ 20 min. 4 personnes maximum par montée.

Fermé le 1er septembre, le 25 décembre, le 1er janvier et en cas d’intempéries.

Visiter les Boves

La particularité d’Arras est d’avoir été construite sur une carrière de calcaire. La pierre nécessaire à la construction de la ville fût extraite directement de son sous-sol et ce dès le IXème siècle. Grâce à une visite guidée organisée par l’Office du Tourisme d’Arras, il est possible de découvrir les entrailles de la ville.

Les Boves sont situées à 12 mètres de profondeur et il y règne une température constante de 11°C tout au long de l’année. C’est pourquoi en été je vous invite à prendre une petite laine avec vous. 

Les Boves d’Arras ont joué un rôle important dans l’histoire. Une fois le calcaire extrait de sous-sol, les Boves ont servi notamment de lieu de stockage de marchandise à partir du XIIème siècle. Mais ces Boves ont également joué un rôle important pendant les deux guerres mondiales. 

Pendant la Première Guerre Mondiale, la ligne de front s’installe à quelques kilomètres de la ville. Les soldats du Commonwealth réorganisent les Boves en réseau pour permettre une circulation sous-terraine en vue de l‘assaut de la Bataille d’Arras du 7 avril 1917. Pour en savoir plus, il est possible de prolonger sa visite par la Carrière Wellington. Malheureusement, je n’ai pas eu le temps de la visiter cette fois mais cela fait partie des choses que je voudrais absolument voir si je retourne à Arras.

Lors de la Seconde Guerre Mondiale, ces Boves servirent de refuge aux Arrasois lors des bombardements.

Visite des Boves à Arras
Visite des Boves - Arras
Visite des Boves, les carrières souterraines d'Arras

Informations pratiques (2020)

La visite des Boves se fait uniquement sur visite guidée dont la réservation se fait au niveau de l’Office du Tourisme. Celle-ci dure 40 min.

25 personnes maximum par visite

Tarifs : Tarif plein : 5,50€ / Tarif réduit : 3,30€

Pour connaître les horaires des départs, se renseigner sur les départs par téléphone au 03.21.51.26.95.

Fermé le 1er janvier, du 6 au 26 janvier 2020 et le 25 décembre.

A voir dans les environs d’Arras

Le Mémorial Canadien de Vimy

A une quinzaine de minute en voiture du centre-ville d’Arras, vous pouvez visiter le Mémorial Canadien de Vimy, avec l’impressionnant monument en calcaire en mémoire des soldats canadiens qui ont perdu la vie durant la Première Guerre Mondiale, mais aussi un petite centre d’interprétation depuis lequel il est possible de visiter une reconstitution des tranchées avec un guide canadien. C’est une visite très intéressante à faire et que je vous conseille.

Juste à côté, ne loupez pas la Nécropole Nationale de  Notre-Dame de Lorette et le superbe Anneau de la Mémoire, un monument commémoratif unique rendant hommage à l’ensemble des soldats tombés au combat dans le Nord de la France sans distinction de nationalité.

Mémorial Canadien de Vimy

Retrouvez plus d’informations sur mon article complet sur les sites de mémoire de la Premère Guerre Mondiale autour de Lens

 

Lens

Situé à une demi-heure de route d’Arras, et facilement accessible en train, Lens est une destination particulièrement intéressante à découvrir lors d’un week-end à Arras. Si les deux villes ont été presque entièrement rasées par les conflits de la Première Guerre Mondiale, les choix de reconstruction durent différents : tandis qu’Arras fût reconstruite à l’identique, Lens a fait le choix de l’Art Déco.

Le toursime à Lens a pris son essor grâce à l’ouverture du très beaux Musée du Louvre-Lens, dont l’exposition permanente est gratuite, mais la ville propose d’autres atouts comme son patrimoine minier classé à l’UNESCO.

musée du Louvre Lens

Retrouvez plus d’informations dans mon article complet sur que faire à Lens.

 

Douai

A égale distance d’Arras, et également facilement accessible en train, la ville de Douai mérite le détour avec son joli centre-ville construit sur les bords de la Scarpe et son beffroi classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Le parlement de Flandres - Douai

Retrouvez plus d’informations dans mon article complet sur visiter Douai en une journée.

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Que voir et que visiter à Arras en une journée ?
Que faire à Arras en une journée ? Admirer les deux superbes places bordées de maisons flamandes, monter au sommet du Beffroi classé à l'UNESCO et descendre dans les Boves