Islande

Observer les baleines en Islande au départ d’Húsavík

Húsavík est une petite ville portuaire sur la côte Nord de l’Islande, à 1 heure de route environ du lac de Myvatn, restera l’un des moments fort de mon road-trip en Islande. En effet, Husavik est l’un des meilleurs endroits pour observer les baleines à bosse en Islande, et la raison principale de notre journée là-bas.

J’étais assez partagée à l’idée d’observer des baleines en mer. Non pas que je n’ai pas le pied marin, mais j’avais un peu peur d’être déçue. L’excursion en bateau est assez onéreuse, et même si les organisateurs de ces excursions indiquent un taux d’observation supérieur à 97% (il n’y a pas que des baleines dans le coin mais également d’autres cétacés un peu plus petits), il y a toujours un risque – très faible c’est certain – de revenir bredouille.

Nous avons sans doute eu une chance extraordinaire ce jour là pour notre excursion (vous verrez par vous même les photos que j’ai pu prendre), mais partir à la rencontre des baleines à bosse est certainement une des meilleures idée que j’ai pu avoir ! Cette journée commence déjà très bien avec une météo parfaite : un ciel bleu sans nuage et peu de vent. Nous partons de notre camping de Myvatn pour une excursion à la journée à Húsavík.

Le Port d'Husavik en Islande
Restaurant au bord du port d'Husavik
husavik en Islande
l'église d'Husavik

Où et quand observer les baleines en Islande ?

La plupart des excursions d’observation des baleines en Islande sont réalisées :

  • soit au départ de Reykjavik, cette option est particulièrement pratique si vous n’avez que quelques jours en Islande, la capitale étant une région de choix pour un premier aperçu du pays (à réserver par ici)
  • soit au départ d’Husavik, l’option que nous avons choisi
  • soit au départ d’Akureyri pour une croisière au cœur du fjord d’Eyjafjord (à réserver par ici)

Il est possible d’observer les baleines toute l’année. Néanmoins, les probabilités de les observer sont plus élevées sur la côte Nord mais également entre avril et octobre, quand les baleines migrent vers les eaux froides de l’Islande.

tete de baleine

Observer les baleines en Islande au départ d’Husavik

Plusieurs excursions sont possibles au départ d’Husavik. Dans notre cas, nous avons optés pour une excursion de 3 heures pour observer les baleines. D’autres excursions proposent d’observer les baleines mais également les macareux. Nous avions choisi le tour le moins cher qui n’est quand même pas donné (58€ en 2012 – en 2021 il faut compter plutôt autour de 75-80 €). Mais comme vous le verrez, nous ne l’avons pas regretté un euro de cette dépense.

L’excursion pour observer les baleines et les macareux est un peu plus onéreuse, il faut compter autour de 140€/personne.

Notre excursion pour l’observation des baleines étant pour l’heure du déjeuner, nous avons quelques heures devant nous pour partir à la découverte de la ville d’Husavik.

Visiter le Musée de la Baleine d’Húsavík

Comme nous avons un peu de temps avant notre excursion, nous commençons notre journée par le passionnant musée de la Baleine d’Husacvik situé sur le port. J’ai adoré cette visite, le musée est magnifique et c’est pour moi une de rares musées INCONTOURNABLES d’Islande avec le Musée National d’Islande à Reykjavik.

squelette de cétacé - musée de la baleine d'Husavik

Nous y avons consacrée près de 2 heures à le parcourir, et encore sur la fin nous avons dû presser le pas, car nous voulions prendre le temps de déjeuner rapidement avant le départ pour l’excursion d’observation des baleines. Ce musée est vrai mine d’informations sur les cétacés, mais aussi sur les relations qu’entretiennent les Islandais avec les cétacés. La muséographie est vraiment bien faite, assez interactive, pas du tout barbante, et qui à mon avis plait aux petits et grands ! Le plus impressionnant sont les différents squelettes de cétacés exposés.

Ce musée permet notamment d’en apprendre plus sur l’histoire de la chasse à la baleine en Islande, qui fût pendant des siècles une question de survie. Initialement, la chasse à la baleine était une chasse d’échouage : l’objectif était d’attirer le cétacé sur le rivage. Tout était bon dans la baleine qui fournissait viande, huile, tandis que les fanons étaient utilisés pour les parapluies et les corsets… Mais avec l’amélioration des techniques de pêche et la chasse extensive, le nombre de baleines a décru à vue d’œil pour devenir un animal en voie d’extinction. Au milieu du XXème siècle, face à la menace qui pèse sur les baleines, la communauté internationale décide de réglementer, puis interdira la chasse à la baleine. Seuls quelques pays comme la Norvège l’Islande ou le Japon ou les populations Inuits, pratique encore cette chasse controversée.

Informations pratiques  (2020)

Tarif : 2000 ISK (adultes), 1600 ISK étudiants, sénior et handicapé

Horaires : Juin à Septembre : 9h00-19h00, Octobre à Mai 10h00 à 17h00

Retrouvez toutes les informations pratiques sur le site internet du musée de la Baleine

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Notre inoubliable excursion pour observer les baleines à bosse d’Islande

Après avoir déjeuné rapidement d’un fish-and-chips sur le port, c’est déjà l’heure de notre excursion pour observer les baleines. Je suis ravie de partir sur un si beau bateau en bois, qui ressemble à un authentique bateau de pêche.

bateau de pecheur dans le port d'Husavik
La ville d'Husavik - Islande
bateau voguant le long des côtes d'Islande
le drapeau islandais flotte au vent

Petit à petit, nous nous éloignons de la côte islandaise … Pour ne pas avoir froid, on nous fournit de quoi nous équiper contre le vent et le froid. Les combinaisons fluo mises à notre disposition, ne sont pas très glamour, mais terriblement efficace ! Malgré le beau temps et le fait que l’on soit en plein mois d’août, nous sommes en Islande… même lorsque le soleil tape, c’est loin d’être la canicule !

à bord du Sylvia - excursion d'observation des baleines au départ d'Husavik
Excursion observation des baleines - Husavik - Islande

Au bout d’une heure environ, nous apercevons au loin la première queue de baleine à bosse. Nous nous en approchons pour mieux la voir, presque un peu trop à mon goût puisque parfois elle passe même sous le bateau. Pas trop envie qu’elle nous fasse chavirer !! Personnellement, je trouve que nous nous approchons un peu trop près des baleines… Dans certains pays, il faut obligatoirement respecter une distance minimum, ici cela ne semble pas être le cas… Je trouve cela dommage car cela créé un stress important pour les animaux, stress d’autant plus important que le nombre de touristes en Islande explose.

Nous avons de la chance, car la baleine est très en forme ! Pendant plus d’un heure, elle réalise devant nous des sauts spectaculaires : elle sort entièrement de l’eau et retombe bruyamment. Le spectacle est grandiose. J’espère que ce n’est pas à cause du stress qu’elle réagit comme cela – car on est deux bateaux à côté d’elle… Je suis à la fois partagée entre la chance inouïe que j’ai, d’observer une baleine d’aussi près et aussi bien, et son atteinte à sa tranquillité.

Excursion pour observer les baleines en Islande
tête baleine à bosse en Islande à Husavik
saut de la baleine à bosse

Si un jour vous partez vous aussi en excursion pour observer les baleines à Húsavík, je vous souhaite d’avoir autant de chance que nous !

Partez à votre tour observer les baleines au départ d’Husavik à bord d’un bateau en bois traditionnel Islandais et profiter de 97% à 99% de chance de les observer.

Pourquoi il est préférable de ne pas manger de baleine en Islande ?

A l’époque de mon voyage en Islande (2012), il était possible de manger de la baleine en Islande et notamment à Husavik. Cela m’avait choquée étant donné que la baleine est comme on le sait un animal protégé. De nombreux touristes en profitait alors mais heureusement cela n’est plus le cas. Il est possible d’en trouver encore, mais la proportion de touristes choisissant d’en manger à fortement réduit.

Je ne peux que vous inviter à ne pas manger de baleine en Islande si vous en voyez au restaurant. Etant donné l’explosion du nombre de touristes, c’est une vraie menace pour ces cétacés. En effet, les islandais ne mangent que très peu de la baleine et la majorité de la pêche est destinée soit aux touristes soit à l’exportation vers le Japon.

Une bonne nouvelle pour les baleines, si l’Islande n’a pas encore interdit la chasse à la baleine, depuis 2019, aucun cétacé n’a été tué dans ses eaux. C’est donc avec espoir que l’on attend l’interdiction totale de ce qui est l’un des derniers pays du monde avec le Japon et la Norvège à le faire.

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Excursion à Husavik pour observer les baleines - Islande

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7 Comments

  • Reply
    LadyMilonguera
    13 mars 2015 at 11:59

    C’est une sortie qui vous laissera de superbes souvenirs…

  • Reply
    Letizia
    23 mars 2015 at 13:20

    Je suis rentrée la semaine dernière d’Islande et c’est vrai que cette histore de « Whale Watching » me refroidit un peu… Finalement à part si un pêcheur veut bien t’emmener, il y n’a pas pas vraiment d’autres solutions pour partir à la découverte de cet animal. Vous avez eu sacrément de la chance (autant au niveau météo qu’au niveau des balaines). Magnifiques! Je note ça pour mon prochain voyage!

  • Reply
    Laura
    13 juin 2015 at 07:56

    La rencontre avec des baleines reste un des moments les plus fort de mes voyages. C’était en équateur au large de l’isla de la plata et même si les baleines n’étaient pas aussi près c’était vraiment impressionnant. J’aimerai les observer à nouveau tout en respectant leur calme.

  • Reply
    Week-end Evasion
    27 février 2016 at 18:28

    Quelle chance tu as eu de voir les baleines ! Moi j’ai tenté à Reykjavik et je n’ai absolument rien vu. Je crois que dans le nord il y a plus de probabilités d’en voir

    • Reply
      Mathilde
      27 février 2016 at 20:15

      Oui c’était vraiment incroyable ! On avait un peu hésité à faire l’excursion de peur de ne rien voir, mais on a eu de la chance hihi^^ C’est vraiment dommage de n’avoir rien vu à Reykjavik. A Husavik, c’est vrai qu’il y a plus de chance d’en voir, mais ce n’est jamais garanti…

  • Reply
    Emilie
    3 décembre 2017 at 17:27

    Chance !
    Cela s’est fini par un concours de vomi sur le bateau pour nous … les 3h les plus longues de notre vie –‘

    • Reply
      Mathilde
      4 décembre 2017 at 07:03

      Oui c’est vrai qu’on a eu énormément de chance entre les baleines que l’on a super bien vu et le temps hyper calme, pas de vent et une mer d’huile, ce qui est plutôt rare en Islande !

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