cimetière du Père Lachaise - Paris

Fin août, je suis enfin allée visité le cimetière du Père Lachaise. Je dis « enfin », car depuis des années, je me dis que je devrais quand même aller voir ce site visiter par près de 3.5 millions de visiteurs par an, dont certains viennent même de l’autre bout pour se recueillir sur la tombe de Jim Morrisson (ou autres). Mais pour la banlieusarde que je suis, le XX° n’est pas l’arrondissement le plus rapidement accessible, la flemme l’a emporté sur ma curiosité, jusqu’à ce fameux dimanche d’août où j’ai pris mon courage – et mon pass navigo – à deux mains !

Pour découvrir ce lieu, j’ai choisi de réserver une visite guidée, mais il est bien sur possible de visiter seul le cimetière : l’accès est gratuit, des plans sont en vente pour 2,5 € au niveau de l’entrée principale. Un plan est le minimum pour s’y retrouver parmi les tombes : il y en a plus de 70 000, et autant vous dire qu’il ne s’agit pas que de célébrités. Pour pouvoir être enterré au cimetière du Père Lachaise, hormis les moyens financiers, il faut soit habiter à Paris, soit être mort à Paris (et qu’il y ait de la place). Aucun critère de renommée entre en ligne de compte. La plupart des tombes sont donc celles d’illustres inconnus.

Un plan est donc le minimum requis pour découvrir les sépultures les plus intéressantes du plus grand cimetière parisien.

L’avantage de la visite guidée est d’apprendre plein d’anecdote sur l’histoire du lieu, sur les célébrités qui y sont entrées, et surtout sur les petites manies des visiteurs. Et honnêtement, c’est cela qui m’a le plus marqué ! Que si longtemps après sa mort, il y ait encore des gens qui apporte des pommes de terre à M. Parmentier, me laisse un peu pantoise !

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allée du cimetière du Père Lachaise - Paris

Cimètière du Père Lachaise - Paris

allée du cimetière du Père Lachaise - Paris
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Je pensais que le cimetière était complet depuis bien longtemps. En fait, s’il est possible d’acheter des concessions à perpétuité, il est nécessaire d’entretenir les tombes pour la conserver. Si ce n’est pas le cas, et que la situation ne s’améliore pas durant les 3 années suivant l’alerte des ayants-droits, le cimetière considère que le besoin de mémoire est terminé. Le gisant est alors transféré à l’ossuaire et ce qui libère un emplacement.

Tombes recouvertes de lière - Père Lachaise - Paris

Les tombes les plus célèbres

Oscar Wilde

Visiblement (et à mon grand étonnement il faut bien le dire), la tombe d’Oscar Wilde déchaîne les passions. Les admiratrices de l’écrivain irlandais recouvrent la tombe de baisers au rouge à lèvres, à tel point que cela abîme la pierre. La tombe est désormais protégée par une paroi de verre, mais qui permet juste de limiter les baisers à la partie haute de la sépulture.

Tombe d'Oscar Wilde - Père Lachaise - Paris Tombe d'Oscar Wilde - Père Lachaise - Paris

Jim Morrison

Jim Morrison, le chanteur du groupe des Doors est retrouvé mort à 27 ans dans la baignoire dans son appartement. Les circonstances exactes de sa mort font l’objet de spéculations, overdose, crise cardiaque ? Une chose est sure, l’abus d’alcool et de substances illicites n’est pas pour rien dans sa disparition précoce.

Enterré au Père Lachaise, sa tombe fait depuis l’objet d’un véritable culte. Au point que le cimetière a dû limiter l’accès avec des barrières : des gens venaient régulièrement se saouler sur sa tombe. Sa sépulture fait toujours l’objet d’un recueillement en continu. On lui laisser des fleurs, mais aussi des cadavres de bouteille et des cigarettes. Le plus étonnant est cet arbre à côté recouvert de chewing-gums (à l’origine collés en forme de cœur, mais maintenant collés tout court).

Tombe de Jim Morisson - Père Lachaise - Paris
Tombe de Jim Morisson - Père Lachaise - Paris

 

Victor Noir

Victor Noir, jeune journaliste de 21 ans, est provoqué en duel, et abattu par Pierre Bonaparte, le cousin de Napoléon III suite à un article qu’il estimait diffamant. La mort brutale de ce jeune journaliste fut récupérée par les opposants au régime, comme symbole de la répression impériale contre les libertés publiques. Ses funérailles le 12 janvier réunirent plus de 100.000 personnes. E, 1891, le sculpteur Jules Dalou réalise un portrait plutôt flatteur et très réaliste du journaliste. Au point de devenir une légende : caresser ses parties viriles redonnerait de la fertilité aux femmes en mal d’enfants. Le lustre du bronze est la marque de la persistance de cette drôle de croyance !

Tombe Victor Noir - Père Lachaise - Paris

Quelques hommes illustres

Petit échantillon non exhaustif de tombes d’hommes illustrent.

Si Molière et La Fontaine, repose désormais au cimetière du Père Lachaise, cela n’a bien sur pas toujours été le cas. Le cimetière du Père Lachaise ouvre en 1804, soit bien après la mort de ces deux écrivains. Ils ont été transféré au Père Lachaise en 1817, car le cimetière, construit hors les murs, après l’effondrement du cimetière des Innocents n’attire pas les foules. 10 ans après sont ouvertures, on y décompte à peine 1000 tombes. L’opération « marketing » du cimetière est un vrai succès, en 1830, on compte alors près de 30 000 sépultures. Le cimetière, prévu initialement pour une superficie de 17 ha, s’agrandit, pour prendre le périmètre que l’on connait aujourd’hui.

tome de Molière et de La Fontaine - Père Lachaise - Paris

Des peintres reposent également ici : Corot, Modigliani, Daubussy, entre autres….

Tombe Corot - Père Lachaise - Paris

Antoine Parmentier, celui qui fut à l’origine du développement de la pomme de terre en France. Sa tombe est bien sur entourée de plan de patates, et on vient même lui en déposer sur sa tombe !

Tombe Parmentier - Père Lachaise - Paris

Vivant Denon, 1er conservateur du Louvre, a qui l’on offre régulièrement de belles roses rouges

Tombe Vivant Denon - Père Lachaise - Paris

La tombe de Frédéric Chopin, également bien fleurie, est aussi décorée de drapeaux aux couleurs de l’Autriche.

tombe de Chopin - Père Lachaise - Paris

Il y en a encore bien d’autres, mais je m’arrête là. Cela serait trop long de tout vous montrer ici. D’autant que durant ma visite de 2 heures, je n’ai clairement eu la possibilité de tout voir !

 

Quelques chanteurs

En découvrant le nom de quelques chanteurs reposant au cimetière du Père Lachaise, c’est surtout à mes parents que j’ai pensé, en découvrant la tombe de chanteurs qu’ils ont pu aimer, et qui ont (pour partie) bercé une partie de mon enfance.

Aujourd’hui Edith Piaf est encore celle qui (hors Jim Morisson) attire le plus grand nombre d’admirateurs. Nous avons commencé la visite assez tôt le matin, du coup il n’y avait personne sur sa tombe, mais d’après notre guide, il y a souvent du monde qui vient lui rendre visite et offrir des fleurs.

TombeEdith Piaf - Père Lachaise - Paris

Tombe Henri Salvator - Père Lachaise - Paris
Tombe Georges Moustaki - Père Lachaise - Paris
Tombe Franck Alamo - Père Lachaise - Paris

Tignous – Charlie Hebdo

TombeTignous - Père Lachaise - Paris

Il s’agit de la tombe qui m’a le plus émue, la seule devant laquelle j’ai vraiment été touchée. Lors de ma visite, j’ai eu du mal à réaliser que ces dalles de marbre abritent réellement quelqu’un. Mais ici, les événements de janvier dernier sont encore très présents dans ma mémoire, me sont revenus intacts. Ici, ce sont des stylos et des crayons que l’on dépose pour rendre hommage – le seul hommage de ma visite que j’ai vraiment compris – à un de ceux qui nous ont quitté beaucoup trop tôt, emportés par la folie humaine. Tignous est le seul journaliste de Charlie Hebdo a être enterré à Paris.

 

Informations pratiques

J’ai réservé cette visite guidée organisée par Nekovisit via le site Get Your Guide : il s’agit d’une plateforme de réservation d’activités touristiques (visites guidées, billet coupe file, excursions diverses…) dans les 4 coins du monde. La visite coûte 28€ par personne et dure 2 heures. Nous avons passé un très bon moment en compagnie du guide de Nekovisit qui connait parfaitement le cimetière, son histoire et ses anecdotes.

Accès :

Entrée principale : métro Père Lachaise (ligne 2 et 3) ou Philippe Auguste (ligne 2)

Autres entrées : Gambetta (ligne 3 et 3 bis)