Situé à quelques kilomètres de Dordrecht aux Pays-Bas, le Parc National de Biesbsoch est la plus grande zone de marée d’eau douce d’Europe. Cette région riche d’une grande biodiversité couvre une superficie de 40 000 hectares dont 7100 sont immergés.

Mais qu’est ce qu’une zone de marée d’eau douce ? Près de certains estuaires, les marées ont une influence sur les fleuves qui les constituent. Sous l’influence des marées, certains fleuves dit tidaux, sont alors soumis à des marées d’eau douce. Ici, le paysage est soumis à une marée de 70 à 80 cm ! Impressionnant !

Le labyrinthe de canaux du Biesbosch s’explore à pied, en vélo ou en bateau. L’entrée du parc est gratuite, seules les activités comme la location de bateaux ou la participation à des excursions organisées sont payantes.

Le Parc National de Biesbosch est un écrin de verdure bien connu des hollandais, mais finalement assez peu fréquenté par des touristes internationaux. Aussi, il manque malheureusement la traduction des nombreuses explications en anglais. C’est dommage car il y a beaucoup à apprendre de cet écosystème si particulier et si riche !

 

Dans cet article, je vous propose de découvrir le Parc National de Biesbosch, à pied, en vélo ou en bateau.

Explorer le Biesbosch en Bateau

 

L’histoire du Parc National de Biesbosch

Le paysage façonné par le Parc National de Biesbosch est à la fois l’œuvre de l’homme et de la nature. Aux Pays-Bas, les hommes ont appris depuis de siècles à façonner la nature, construire des polder et gérer l’eau pour limiter les inondations, permettant de conquérir des terrains situés sous le niveau de la mer. Un quart des Pays-Bas se trouvent en effet sous le niveau de la mer.

En novembre 1421, un orage violent éclate au large de la Mer du Nord, des digues cèdent et conduit au Raz-de-Marée de la Sainte Elisabeth. Les dégâts sont terribles, provoquant des inondations sur des polders situées en contrebas. Des villages entiers sont détruits et les pertes humaines sont estimées à entre 2000 et 10000 personnes. Ce raz-de-marée est tel qu’il conduit à une modification des paysages dont est encore témoin aujourd’hui le Parc National de Biesbosch. L’inondation bouleversa le paysage sur le long terme en créant de nouvelles voies navigables et causant en même temps le déclin de Dordrecht qui n’est alors plus une étape incontournable.

Le Parc National de Biesbosch fût crée en 1994 et fait aujourd’hui partie intégrante du parc national NL Delta qui comprend l’ensemble des espaces naturels protégés du Delta Néerlandais.

C’est aujourd’hui une destination idéale pour le tourisme vert aux Pays-Bas. De nombreuses activités permettant de découvrir la nature en la respectant et en la protégeant sont organisées. Dans cet article, vous trouverez des idées de choses à faire dans le Parc National De Biesbosch.

Biesbosch - Hollande

 

Le Biesbosch Centrum

Situé à quelques kilomètres de route du centre-ville de Dordrecht, le Biesbosch Centrum est un endroit idéal pour obtenir des informations sur la région. Si les panneaux explicatifs sont tous en néerlandais, le personnel parle anglais et saura vous renseigner selon vos besoins !

Le Biesbosch Centrum possède une cafétéria avec une terrasse bien agréable par beau temps. Le menu est intégralement en néerlandais (après quelques jours sur place, je commence heureusement à mémoriser quelques mots clés comme jambon, fromage, … car aux Pays-Bas la coutume est de déjeuner principalement de soupe ou de tartine). La nourriture n’est pas incroyable, mais cela permet de reprendre des forces si l’on a pas prévu son pique-nique.

C’est autour du Biesbosch Centrum que se trouve la zone la plus fréquentée du parc national, puisqu’il s’agit de la zone la plus facile d’accès et là où se déroule le plus d’activités. C’est ici que vous pourrez louer des bateaux ou des kayaks pour explorer le parc naturel ou participer à des excursions organisées (en néerlandais).

Néanmoins si vous avez le temps, je vous conseille d’aller explorer (notamment à vélo) la partie Brabançonne de l’autre côté de la rivière Nieuwe Merwede. 

 

Louer un bateau pour explorer le Parc National du Biesbosch

Plusieurs types de bateaux sont proposés à la location pour explorer le Parc National du Biesbosch : canoé, paddle ou encore bateau électrique. Avec la location, le Biesbosch Centrum vous remet un petit livret avec 3 itinéraires proposés selon la durée de votre location. Les canoës permettent d’explorer les canaux les plus étroits, tandis que les bateaux électriques resterons sur les axes principaux. Pour ma part j’ai testé le bateau électrique, et c’était bien sympa surtout que j’ai eu beaucoup de chance avec la météo (qui prévoyait au départ de la pluie !).

location de bateau au Biesbosch Centrum

balade en bateau dans le biesbosch

Biesbosch National Park

Location du 1er avril au 31 octobre.

Location recommandée en ligne pendant la Covid sur www.biesboschcentrumdordrecht.nl (le site en néerlandais). Vous pouvez également réserver par email : info.biesbosch@dordrecht.nl

 

Visiter le Parc National de Biebsoch à vélo

Rien de plus simple que de visiter le Parc National de Biesbosch en vélo en suivant l’ingénieux système des points nœuds et grâce aux innombrables pistes cyclables. Si cette option vous intéresse, je vous conseille d’acheter la carte des points nœuds à l’Office du Tourisme de Dordrecht (la carte qui couvre Dordrecht – Kinderdijk – De Biesbosch coûte 3,95 €).

Le système des points nœuds (knooppunt en flamand) est vraiment génial, surtout pour les personnes comme moi qui ont un sens de l’orientation limité. Les intersections du réseau de piste cyclables, qui constitue un maillage très resserré sont toutes numérotées. Pour aller d’un point à un autre, il suffit de repérer les numéros des intersections que l’on croise et de suivre les numéros. Le réseau des points nœuds est hyper bien balisé et il ne manque presque aucun balisage.

Ce type de réseau existe principalement aux Pays-Bas et en Flandres, mais essayer c’est l’adopter et j’espère qu’il diffusera rapidement sous des contrées plus méridionales !

le réseau des points noeuds

Pour créer son itinéraire, il suffit de repérer sur la carte, les numéros par lesquels on souhaite passer. La distance à parcourir entre chaque numéro est également indiquée sur la carte ce qui permet d’évaluer la distance du parcours. Aucune difficulté sur les pistes cyclables qui sont extraordinairement bien entretenue. Le seul dénivelé, sera les quelques ponts à emprunter !

De manière générale, in’y a rien de plus simple que de réaliser des escapades en vélo aux Pays-Bas tellement tout est prévu et adapté pour celui-ci. Les pistes cyclables sont presque toujours entièrement séparées des voitures (parfois partagé avec des scooters mais ils se font bien rares) et sont très bien entretenues. Dans de rares cas où l’on partage des routes de campagne où il n’y a presque aucune circulation. C’est vraiment hyper agréable de faire du vélo dans ces conditions : on peut enfin passer du temps à admirer le paysage et ne pas être 100% focalisé à faire attention la route, les nids de poule… tout en se sentant en se sentant vraiment en sécurité.

Piste Cyclable dans le Biesbosch

veloroute dans le Biesbosch National Parc

Pour découvrir le Parc National de Biesbosch, je vous conseille d’emprunter le bac au niveau de Kop Van’t Land (1€ par traversée et par vélo) qui permet de traverser la rivière de Nieuwe Merwede pour accéder à la partie centrale, mais un peu plus isolée, du Parc National de Biesboesch, où vous pourrez observer de nombreux oiseaux d’eau : des hérons, des foulques, des bernaches nonettes, des grèbes huppés, des oies de la toundra…

Ne faites pas la même erreur que moi : n’oubliez pas vos jumelles pour profiter pleinement de l’observation des oiseaux (et ne pas se contenter de les observer au téléobjectif de l’appareil photo !)

oies au Biesbosch

Héron - Biesbosch
Canard - Biesbosch

 

Le bac commence malheureusement un peu tard le week-end (première traversée à 9h45) ce qui m’a forcé à écourté ma balade en vélo. Celui-ci est assez fréquent pendant la journée avec un départ toutes les vingt minutes. J’aurais aimé pouvoir explorer plus longuement le polder du Noordwaard. N’ayant qu’une petite heure devant moi (ma réservation m’attendait ensuite pour le bateau au Biesbosch Centrum) et l’envie de faire pas mal de photos, je n’aurais le temps que de faire une petite boucle de 10 km autour d’un très beau lac et de passer devant le superbe Biebsoch Museum avec son toit de chaume.

 

Biesbosch Museum

Pas besoin d’être très sportif pour pédaler aux Pays-Bas puisque tout est extraordinairement plat ! (Heureusement car mon vélo de location n’avait que 3 vitesses !) Les seules “côtes” sont pour passer des ponts ou monter sur des digues ! Bref, les montées ne durent jamais plus de quelques mètres !

 

Visiter le Parc National du Biesbosch à pied

Comme pour le vélo, le système des points nœuds existe aussi pour la randonnée pédestre. Le système est le même mais les nœuds et les itinéraires sont différents. La carte du réseau de randonnées autour de Dordrecht est également disponible à l’Office du Tourisme et coûte 1€.

Vous trouverez plusieurs possibilités de randonnées autour du Biesbosch Centrum. Je vous conseille le circuit du Griendmuseumpad (sentier de découverte de l’Oiseraie) de 6km, qui se réalise après une traversée d’un bac pour piéton juste en face du Biesbosch Centrum (ticket pour la traversée en bac en vente au Biesbosch Centrum au prix de 2€ par personne).

Se balader à pied dans le parc, permet de découvrir sa végétation riche et de découvrir d’autres animaux comme de nombreux insectes et des grenouilles. Je ne m’attendais pas à voir autant de fleurs sauvages notamment des orchidées.

Bac pour pieton - Biesbosch

 

grenouille - Biesbosch

 

Observer les castors dans le Parc National de Biesbosch

Comme vous le remarquerez bien vite, le castor est la mascotte du Parc National. En effet, ce n’est pas moins de 300 castors qui y vivent ! Et moi qui pensait que l’on en trouvait qu’au Canada !

Il est possible de participer à des excursions en nocturne pour les observer qui sont organisés soit par le Biesbosch Centrum, soit par le Biesbosch Museum. Pour ma part, j’ai espéré pouvoir les voir lors de mes balades à pied ou en bateau en scrutant les roseaux et la surface de l’eau, mais c’était peine perdu ! Comme bien souvent pour l’observation de la faune, il faut bien choisir ces heures et en pleine journée, les castors ne se montrent pas. Par contre, j’ai pu voir l’une de leur maison construite en branchage. Ce n’est donc pas une légende, des castors vivent bien dans ce parc !

Construction de Castors dans le Biesbosch

 

Où dormir dans le Parc National de Biesbosch ?

Situé à moins d’un kilomètre du Biesbosch Centrum, je vous recommande l’Hostel StayOkay Dordrecht, une auberge de jeunesse en pleine nature, et idéale pour les familles, qui propose des chambres de 2 à 4 personnes avec leur propre salles de bain et toilette, des emplacements de camping et des bungalows insolites.

L’hébergement inclus un buffet petit déjeuner, très bon et varié avec à la fois du salé (jambon, fromage) et du sucré (viennoiserie, yaourt, muesli, fruits…)

Hostel Stay Okay Dordrecht

Hostel Stay Okay Dordrecht

Hostel Stay Okay Dordrecht
Hostel Stay Okay Dordrecht

 

L’hostel StayOkay Dordrecht propose des vélos de ville en location (10 € la journée) ainsi que des kayaks (35€ la journée) et des paddles (30€ la journée). A noter qu’avec l’épidémie de COVID, il n’y a actuellement pas de location à la demi-journée. C’est avec un de leur vélo que j’ai découvert le Biesbosch et les environs de Kinderdijk.

Depuis l’hostel, vous pourrez facilement vous rendre à vélo dans le centre-ville de Dordrecht qui n’est qu’à 8 kilomètres.

Pensez à prévoir votre serviette de bain, sinon vous pourrez en louer une pour 2€.

Une belle adresse offrant un très bon rapport qualité-prix (à partir de 70€ la nuit pour 2 avec les petits-déjeuners et 110€ pour 4 avec les petits-déjeuners) pour ceux qui souhaite profiter pleinement de la nature et du Parc National de Biesbosch !

Réservez ici votre séjour à l’hostel StayOkay Dordrecht

 

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Que faire au Parc National de Biesbosch en Hollande ?
Que faire au Parc National de Biesbosch en Hollande ?

 

Cet article est issu d’un partenariat avec Visit Holland et NL Delta. Je reste libre de la ligne éditoriale et les avis exprimés dans cet article sont les miens.