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Visite du Centre Historique Minier de Lewarde : descente au fond de la mine

Entrée du centre Historique minier de Lewarde

Déjeuner au Briquet, le restaurant du musée

La balade en vélo électrique à travers le bassin minier du Douaisis nous a ouvert l’appétit. C’est avec une carbonade flamande (sorte de bœuf bourguignon à la bière) au restaurant « Le Briquet » du Centre Historique Minier de Lewarde (CHM pour les intimes) que nous reprenons des forces. Ce restaurant est situé dans l’ancienne scierie de la mine. Un cadre très sympa pour se plonger dans l’ambiance de ce qui nous attends pour l’après-midi. Une adresse que je vous recommande à la fois pour des raisons pratiques, mais également pour son très bon rapport qualité/prix.

Restaurant du centre historique minier de Lewarde

Visite du Centre Historique Minier

Repus, nous commençons la visite du plus grand musée de France consacrée à l’extraction du charbon. Construit sur l’emprise de la fosse Delloye, une mine exploitée entre les années 1930 et 1970, l’architecture du bâtiment allie parfaitement les anciens bâtiments en briques d’époque et des agrandissements en verre.

La visite du musée se déroule en trois étapes :

  • Rencontre témoignage avec un ancien mineur de 30 minutes (en option mais que je vous recommande vraiment)
  • Visite guidée d’une ancienne mine (1h)
  • Visites libres des autres espaces et expositions du musée

Les visites guidées (qu’ils s’agissent des rencontres témoignages ou de la visite de la mine) partent régulièrement. Et étant donné la taille du musée, vous n’avez pas besoin de vous renseigner à l’avance sur les horaires de départ des visites : il y a largement de quoi faire dans les espaces en visite libre du musée pour patienter en attendant l’heure de votre départ.

une salle d'exposition du centre historique miner

centre historique minier Lewarde
une salle d'exposition du centre historique miner

Rencontre témoignage avec un ancien mineur

Notre visite commence avec une rencontre-témoignage avec un ancien mineur (en option dans le ticket d’entrée mais je vous la recommande vraiment). Il n’en reste aujourd’hui plus que 4 à faire ces visites guidées, alors il faut vraiment en profiter. La visite du musée prend vie avec lui quand il nous raconte son expérience au fond de la mine à extraire le charbon. Il nous fait visiter le musée avec son œil et à travers son histoire, évoque celles des milliers d’autres personnes qui travaillent dans les mêmes conditions. Passionnant !

Rencontre avec un ancien mineur au centre historique minier de Lewarde

Direction la mine !

Après cette rencontre passionnante, nous enchaînons avec la descente tant attendue au cœur de la mine ! Les départs se font régulièrement (toutes les 15/30 min environ) uniquement en visite guidée. Après avoir mis notre casque, nous prenons l’ascenseur direction le fond de la mine !

Centre historique minier de Lewarde

équipée pour la descente dans la mine !
départ de la visite groupée de la mine de Lewarde

visite de la mine de Lewarde

visite de la mine de Lewarde
visite de la mine de Lewarde

Le guide nous retrace l’histoire des mineurs et l’évolution des conditions de travail depuis le début de l’extraction du charbon jusqu’aux années 1990. Un travail éreintant, dans des conditions extrêmement difficiles (bruit, chaleur, poussière) avec la peur permanente du « coup de grisou » ou des effondrements de tunnel. Les enfants sont sollicités dès leur plus jeune âge (6/8 ans) car leur petite taille leur permet de se faufiler dans les veines les plus étroites. On est pas très loin de Germinal. Il faudra atteindre la seconde moitié du XXème siècle pour que l’on commence à s’intéresser à la santé des mineurs, et notamment aux problèmes respiratoires liés à l’absorption de poussière de charbon (maladie qui tuera nettement plus de travailleurs que tous les coups de grisou et effondrements réunis). De quoi être bien content de retourner travailler le lundi devant son ordinateur dans un bureau climatisé !

Une petite surprise (qui n’en est pas une pour les plus observateurs – et ce n’est visiblement pas mon cas !) vous attendra à la sortie mais je ne vous en dis pas plus 😉

Informations pratiques pour la visite du Centre Historique Minier de Lewarde

Le site du Centre Historique Minier est immense, c’est pourquoi je vous conseille de prévoir au moins 3 heures pour la visite. Et c’est un minimum ! 3 heures, cela peut sembler long, mais nous n’avons vraiment pas vu le temps passer ! Nous y serions même restés une heure de plus (nous n’avons pas eu le temps de visiter l’exposition temporaire sur Germinal), si nous n’avions pas de la route à faire.

Tarifs (sans/avec visite témoignage) : 12,5€/14.3€ adulte, 8,30€/6,70€ enfant; 40.2€/33€ forfait famille 2 adultes et 2 enfants âgés entre 5 et 18 ans

Horaires d’ouverture : Ouvert tous les jours, du 1 mars au 14 novembre, 9h – 19h30 ; du 15 novembre au 28 février, 13h – 19h en semaine, 10h – 19h dimanche, jours fériés et vacances scolaires. Dernier départ 2h avant la fermeture. Fermé le 1 mai et le 25 décembre.

Accès en transport en commun : depuis la gare de Douai, prendre la ligne A du Tram en direction d’Aniche. Descendre à l’arrêt « Place des Vésignons » à Lewarde (itinéraire piétonnier depuis l’arrêt du tramway jusqu’au Centre).

Accessibilité : Le Centre Historique Minier  est entièrement accessible aux personnes à mobilité réduite (y compris la visite de la mine).

Retrouvez toutes les informations pratiques à jour sur le site internet du Centre Historique Minier de Lewarde.

Cet article est issu d’un partenariat avec l’Office du Tourisme du Douaisis. Les choix éditoriaux me reviennent.

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4 Commentaires

  • Répondre
    Chloé
    8 août 2016 at 14:05

    Ma sortie de fin d’année avec les élèves^^! Le lieu et les visites proposées aux enfants sont exceptionnels

    • Répondre
      Mathilde
      11 août 2016 at 11:44

      C’est vrai que c’est vraiment très bien fait pour les enfants. Entre la rencontre avec les anciens mineurs et l’exploration de la mine, c’est vraiment marquant pour eux !

  • Répondre
    tiphanya
    28 août 2016 at 22:47

    Je valide totalement le restaurant, mais je n’ai pas aimé la surprise de fin de visite. Disons que j’avais compris dès le départ, que du coup le guide n’osait répondre à certaines questions posées pour garder le secret au mieux. Je n’aime pas cette idée de jouer avec les gens. J’aurai préféré l’apprendre, je ne sais pas, au bout de 5 ou 10 minutes dans la mine. Cela n’aurait rien changé à la qualité de la visite (la guide était top), mais l’oeil n’est pas le même, plus muséographique et témoignage.
    Sinon, avec enfant mais en visite libre, on peut prévoir 1h30 pour faire l’expo !

    • Répondre
      Mathilde
      29 août 2016 at 08:55

      Avec mon conjoint, on a eu des avis divergeant sur la surprise. Lui avait tout de suite compris et ça ne lui a pas plu qu’on ne le dise qu’à la fin. Au contraire, je me suis laissé prendre au jeu, même s’il y avait une chose qui me semblait bizarre. Cela m’a pas gênée, par contre, je trouve cela bizarre qu’il n’en parle nulle part (j’avais regardé leur site internet notamment pour savoir si je vendais la mèche ou non…).

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