Le Lac de Myvatn est une des zones les plus touristiques d’Islande. Situé au nord de l’île à 1 heure de route environ d’Akureyri, c’est un bon point de chute pour rayonner dans la région du nord est de l’île : à Husavik, vous pourrez partir à la recherche des baleines à bosses, tandis qu’à Dettifoss vous pourrez admirer une des cascades les plus puissantes d’Europe !

Mais surtout, les abords du lac concentrent à eux seuls un grand nombre de sites géologiques variés. Je pense que l’on pourrait y passer facilement y rester une semaine sans ennuyer !  Myvatn est une base idéale pour pratiquer de multiples activités : randonnée, vélo, balade à cheval, baignade dans des sources chaudes… Il y en a pour tous les goûts. C’est une région pour laquelle j’ai personnellement eu une gros coup de cœur et que je vous conseille de découvrir lors d’un voyage en Islande !

lac de Myvatn en Islande

Nous avons séjourné 4 jours au camping de Bjarg sur les rives du lac. Ce fût l’un des campings les plus remplis de notre séjour, mais néanmoins équipé pour recevoir pas mal de monde : nous avons pu sans soucis prendre nos repas et cuisiner dans la salle couverte lors des journées de mauvais temps, pas de queue à la douche…

Nous avons tellement aimé ce lieu que nous avons décidé de prolonger notre séjour d’une journée par rapport au programme initial. Nous aurions aimé pouvoir rester encore un peu plus longtemps, notamment pour partir en excursion organisée dans la « Terre du Milieu » jusqu’au volcan d’Askja. Mais hélas les bonnes choses ont une fin et nous ne pouvions pas trop prolonger notre séjour à Myvatn car il nous restait de la route à parcourir jusqu’à Reykjavik

1 – Les solfatares de Namafjall

solfatares de namafjall myvatn

solfatares de Namafjall

solfatares de Namafjall

C’est le premier site que l’on aperçoit en arrivant par la route de l’Est. Juste avant d’arriver sur la ville de Reykhalid, on passe le long un champ de terre jaune, orange, ocre et pleins de fumerolles. Arrêtez vous pour découvrir ce magnifique champ de sulfatares ! N’hésitez pas à parcourir le lieu et à monter en haut de la petite colline qui domine le site afin de profiter d’une superbe vue sur tout le site. Ici on a plus l’impression d’être sur Mars que sur la Terre !

2 – Baignade aux Myvatn Nature Baths

bains naturels Myvatn Nature Baths

L’équivalent du Blue Lagoon version Myvatn. Un (petit) peu moins cher, les bains naturels de Myvatn est un lieu de détente bien agréable, surtout après avoir passer la journée à crapahuter dans la région. L’eau sort de terre à plus de 136°C est est refroidi à une température de 36-40°C compatible avec la baignade. Nous y avons passé un moment magique à contempler le coucher du soleil sur le champ de solfatares de Namafjall et le cratère Hverfall. Je vous conseille vivement d’y aller en fin de journée car la lumière est magique et que l’on profite encore mieux d’un bon moment de détente après une journée bien remplie.

3 – Le champ de lave de Leirhnjukur

Au-delà de l’usine géothermique, s’étend un paysage de lave exceptionnel avec des coulées de lave plus ou moins récentes, la dernière en date datant de 1984. On la distingue bien car étant plus récente elle est encore beaucoup plus sombre que les autres. C’est vraiment impressionnant de s’y balader : le paysage a des aspects de fin du monde. A certains endroits, au niveau des coulées de lave les plus récentes, la terre est encore tiède.

coulée de lave Leirhnjukur Myvatn

Coulée de lave Leirhnjukur près de Myvatn

Coulée de Lave Leirhnjukur près de Myvatn

Ne repartez pas sans avoir jeté un coup d’œil au cratère de Viti situé juste à côté.

cratere de Viti près de Myvatn

4 – Les Châteaux noirs de Dimmuborgir

Châteaux noirs de Dimmuborgir - Myvatn - Islande

Les Châteaux noirs de Dimmuborgir sont de drôles de formation de lave, semblables à des forteresses. Cela forme un vrai dédale de sculptures de lave dans lesquelles on crapahute. Les sentiers sont bien balisés et plusieurs itinéraires sont proposés.

5 – L’ascension du cratère d’Hverfall

cratère d’Hverfall - Myvatn - Islande

cratère d’Hverfall - Myvatn - Islande

Le cratère d’Hverfall domine la rive Est du lac de Myvatn. C’est lui que l’on peut admirer depuis les bains chaud. N’étant pas très sportive à l’époque, j’ai vraiment eu du mal à arriver à bout de ce cratère ! Le chemin permettant d’atteindre le sommet est très pentu ! Entre la raideur du sentier et le fait qu’il soit constitué de gravillons qui glissent sous nos pas au fur et à mesure que l’on monte… l’ascension est assez difficile – en tout cas bien fatigante. Heureusement, celle-ci n’est pas très longue. En prenant son temps, on fini par arriver au sommet, et être récompensé de ses efforts !

Une fois en haut, nous avions un vent à décorner les bœufs. C’était vraiment impressionnant ! On avait l’impression que l’on allait littéralement s’envoler…

6 – Les grottes de Grjótagjá

en sortant des grottes de Grjótagjá

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Les grottes de Grjótagjá sont facilement accessibles à pied depuis le camping de Bjarg. Une randonnée conduit à ces grottes dans lesquelles on y trouve des sources d’eau plus ou moins chaude. Il est interdit de d’y baigner : l’eau est élevée que l’on peut à peine y tremper le pied.

Je n’ai pas pu prendre de photos à l’intérieur même des grottes à cause du manque de luminosité.

7 – Balade à cheval islandais autour des pseudo-cratères

Pseudo-cratères près du lac de Myvatn

Cette zone située au sud du lac est peu être la moins jolie. Mais là encore on y trouve des formations géologiques particulières. Il s’agit là de mini cratères de lave, dans lesquels ont élus domicile de nombreux moutons.

Nous avons visité cette zone à cheval en réservant notre excursion à l’accueil de notre camping. Il faut savoir que l’Islande est un pays où la place du cheval est importante. Il y aurait même plus de chevaux que d’habitants. Malgré leur petite taille (1m25 à 1m40 au garrot) ceux ci ne sont pas des poneys mais bien des chevaux ! Sur leur dos, je me suis tout de suite très à l’aise !

L’Islandais est ainsi une race chevaline descendant directement des chevaux de l’époque des Vikings, soit du IX° siècle. Cette race n’a jamais connu de croisement, les importations de chevaux étant interdite sur l’île pour préserver la pureté de la race. La sélection naturelle en a ainsi fait une race extrêmement résistante, capable de se contente d’une nourriture assez pauvre et de conditions climatiques difficiles.

Sur le dos d'un cheval islandais

Ils également ont la particularité d’avoir 5 allures. En plus du pas, du trot et du galop, ils ont le tôlt et l’amble. Moi qui ne suis habituellement pas très à l’aise sur un canasson, j’ai vraiment adoré la balade et eu totalement confiance dans mon cheval. Si un jour vous allez en Islande, je vous conseille vraiment l’expérience,même si vous n’avez aucune notion d’équitation (ce qui est un peu mon cas) : ces chevaux sont vraiment très dociles ! 

Carte interactive du lac de Myvatn

Retrouvez sur cet carte interactive l’emplacement des 7 points d’intérêt décris dans cet article. Pour vous aider à vous y retrouver, les numéros sur la carte correspondent au numéro des paragraphes !

>> Retrouvez parc ici, l’itinéraire de mon séjour de 2 semaines en Islande

>>  et par ici, mes conseils pour pratiquer le camping en Islande

 

 

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