USA Utah

Capitol Reef National Park

Capitol Reef National Park ne fait pas partie des parcs américains les plus connus et les plus visités. Et pour cause, il est situé au milieu de nulle part, à 220 miles au Sud de Salt Lake City et à 150 miles à l’ouest de Moab.

Comme il était à peu près sur notre route (qu’est ce qu’un détour de 100 miles dans l’Ouest Américain?), nous l’avons inclus dans l’itinéraire de 15 jours de road-trip aux Etats-Unis entre le Colorado et le Wyoming. Ce fût notre dernier paysage désertique avant la longue route vers le nord pour rejoindre le parc national de Yellowstone.

Capitol Reef National Park

Nous avons consacré une demi-journée à la visite du parc national de Capitol Reef avec à notre programme la route panoramique et une randonnée vers l’Arche Cassidy.

Le parc est assez petit (en tout cas la zone accessible en voiture de tourisme) et possède peu de services. Pour l’alimentation ou faire le plein d’essence, il faudra faire un détour par la petite ville de Torrey toute proche à l’ouest du parc.

La première chose qui frappe en arrivant dans ce parc est la verdure ! Entre les canyons et falaises désertiques, se trouvent de jolies pelouses et vergers qui font le plaisir des biches !

C’est aussi pour cette raison que dès le début du XIXème siècle, des mormons fuyant la persécution, se sont installés dans cette région. Il reste des traces de cette histoire notamment avec une vieille école en bois.

Verger de Fruita - Capitol Reef National Park

Cette verdure s’explique par la présence d’un petit cours d’eau :

Fremont River - Capitol Reef National Park

Seule la route panoramique est payante (5$ par voiture). Afin de réduire les frais de personnel, il faut s’auto-enregistrer : on remplit un petit coupon à mettre dans la voiture et on glisse un billet dans une boite relevée de temps en temps.

Randonnée sur le Cassidy Arch Trail

Difficulté : moyenne (200m de dénivelé)

Durée : 3h

Distance : 6km A/R

Cette randonnée est vraiment sympa car on monte dans un canyon jusqu’à arriver dans un paysage semi-lunaire avec pour objectif l’Arche de Cassidy, appelé qui doit son nom au célèbre hors-la-loi Butch Cassidy qui se serait caché dans cette zone pour échapper aux shérifs.

La randonnée commence à partir du parking situé au bout de la Grand Wash Road.

Randonnée Cassidy Arch - Capitol Reef National Park

Le chemin pour une fois n’est pas goudronné 🙂 On a donc vraiment l’impression d’être dans la nature ! C’est aussi en partie pour cela que cette randonnée a été classée par le parc dans le niveau « Strenuous » (épuisant). Globalement je trouve que les niveaux indiqués surestiment toujours la difficulté. Oui le chemin monte un peu, mais rien de très difficile… Le plus dur, c’est la chaleur et le soleil qui tape bien fort, d’autant plus qu’il n’y a quasiment pas d’ombre ! Ne pas oublier sa gourde !

Cassidy Arch Trail - Capitol Reef National Park

Cassidy Arch Trail - Capitol Reef National Park

Après avoir traversé de beaux paysages, nous arrivons au niveau de l’Arche. Elle est beaucoup plus massive que celles vues à Arches National Park : on peut y passer sans problème vu que sa largeur est d’une bonne dizaine de mètres (mieux vaut tout de même ne pas avoir le vertige).

Cassidy Arch - Capitol Reef National Park

La route panoramique de Capitol Reef en quelques photos

Nous avons poursuivi la visite en poursuivant la Scenic Drive jusqu’au bout. De nombreux arrêts photos sont prévus pour profiter du paysage et des points de vue sur les différentes formations géologiques du parc national de Capitol Reef.

Capitol Dome - Capitol Reef National Park

Scenic Drive - Capitol Reef National Park

Route panoramique - Capitol Reef National Park

Capitol Reef National Park

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Capitol Reef National Park : un parc national de l'Utah à l'écart des sentiers battus. Un parc à découvrir grâce à une route panoramique ou en faisant de belles randonnées

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6 Commentaires

  • Répondre
    LadyMilonguera
    24 août 2014 at 19:42

    Manquer de tels paysages… ça aurait été dommage… C’est vraiment grandiose !

  • Répondre
    Crevette Cosmique
    26 août 2014 at 17:03

    Je découvre ton blog avec plaisir. Les photos sont magnifiques!

  • Répondre
    Arwen
    27 août 2014 at 13:59

    je l’ai fait aussi, celui-là….Tes photos sont magnifiques! Je confirme : le soleil tape fort pour marcher ^^

  • Répondre
    Cédric
    18 septembre 2014 at 22:06

    Wahouuu! Magnifique!
    Ton blog est une super découverte.
    Cédric @ Pixels du bout du monde

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